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Énergies renouvelables : le solaire spatial est-il à l’horizon ?

Les installations de panneaux solaires font partie des sources d’énergie les plus respectueuses de l’environnement. Elles ne produisent aucune émission, ce qui les rend durables pour les humains sur Terre et peut-être dans l’espace. Oui, c’est bien cela. Les panneaux solaires pourraient se rendre dans l’espace car des agences comme l’Agence spatiale européenne (ESA) prévoient de lancer des systèmes d’énergie solaire dans l’espace à l’avenir.

L’ESA n’est pas la seule organisation à s’intéresser aux panneaux solaires dans l’espace. La National Aeronautics and Space Administration (NASA) a également manifesté son intérêt pour la construction de panneaux solaires dans l’espace. Bien que l’idée de panneaux solaires dans l’espace ne soit pas encore une réalité, l’implication de la NASA et de l’ESA pourrait signifier que les panneaux solaires dans l’espace ne sont pas loin. Que faudrait-il faire pour exploiter cette source d’énergie inépuisable ?

Comment fonctionne l’énergie solaire dans l’espace ?

Les engins spatiaux de transmission d’énergie équipés de cellules photovoltaïques absorbent le rayonnement continu et de haute intensité du soleil en réfléchissant des volumes massifs de ce rayonnement sur de minuscules collecteurs solaires à l’aide de miroirs géants. Ensuite, de manière sûre et contrôlée, ce rayonnement est transmis sans fil à la Terre sous forme de micro-ondes ou de faisceau laser.

Lorsqu’il est livré à la Terre, le faisceau laser portant le rayonnement solaire de l’espace est transformé en électricité par une antenne au sol appelée Rectenna avant d’être envoyé au réseau électrique. Ce système pourrait remplacer d’autres sources d’énergie, comme les combustibles fossiles, et contribuer à un environnement durable.

Les ingénieurs pensent que l’énergie solaire basée sur l’espace peut être une approche réaliste pour exploiter l’énergie solaire. Ils affirment qu’elle pourrait être plus efficace que l’installation de panneaux solaires au sol. Étant donné que les panneaux solaires dans l’espace ne seront pas affectés par les facteurs environnementaux, comme la météo, ils sont théoriquement plus efficaces que les panneaux solaires conventionnels sur Terre.

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Envoyer des radiations solaires vers la Terre depuis l’espace peut sembler effrayant, mais les panneaux seront construits de manière à ce que leur densité énergétique diffère de l’effet produit par une exposition directe au soleil.

Quand les panneaux solaires basés dans l’espace seront-ils disponibles sur Terre ?

Bien qu’aucun pays n’ait lancé de panneaux solaires dans l’espace, l’intérêt pour cette technologie est croissant dans le monde entier, y compris en Europe et en Amérique. En 2028, la Chine a l’intention de procéder à des essais d’énergie solaire sur une orbite terrestre basse inférieure à l’orbite géostationnaire. D’ici 2030, plusieurs autres pays comme le Japon et la Corée du Sud auront rejoint la course à la construction de panneaux solaires dans l’espace.

Les gouvernements ne sont pas les seuls à s’intéresser à la construction de panneaux solaires dans l’espace. Les entreprises sont également intéressées à faire de cette innovation une réalité. Les entreprises spatiales s’associent à des fabricants aérospatiaux pour mettre sur le marché un certain nombre d’innovations, notamment des panneaux solaires spatiaux. Les fabricants de panneaux solaires prennent également des mesures pour lancer des panneaux dans l’espace.

Les avantages des panneaux solaires dans l’espace pour l’humanité

En plus de permettre un environnement durable où il n’y aurait pas d’émissions de combustibles fossiles, les panneaux solaires dans l’espace présenteront de nombreux avantages.

La disponibilité constante de la lumière solaire signifie qu’elle ne se raréfiera pas à tout moment. Comme pour les panneaux solaires existants, les gens économiseront beaucoup d’argent en captant l’énergie renouvelable et en l’utilisant.

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Un autre avantage des panneaux solaires dans l’espace est que l’énergie produite provient d’une source plus proche et plus intense, ce qui lui confère une plus grande capacité que les systèmes existants. Le solaire spatial pourrait fournir jusqu’à 1 GW (gigawatt) d’énergie, soit suffisamment pour alimenter une grande ville.

Une fois les panneaux solaires spatiaux lancés, il faudra que davantage de personnes les installent pour qu’ils puissent être utilisés. L’industrie solaire a déjà connu une augmentation de 167 % des emplois en moins de 10 ans. Avec les panneaux solaires spatiaux, ce chiffre devrait encore augmenter.

L’énergie solaire spatiale sera en mesure de fournir une alimentation électrique continue et ininterrompue. L’électricité est un élément essentiel de la fabrication, de la distribution, des soins de santé, des transports et d’innombrables autres industries. Tout le monde sur Terre pourrait bénéficier grandement des panneaux solaires dans l’espace.

L’avenir de l’énergie solaire dans l’espace

Les systèmes d’énergie solaire basés dans l’espace pourraient produire et stocker beaucoup plus d’énergie que celle à laquelle nous avons actuellement accès. Ainsi, les gens pourraient utiliser l’énergie renouvelable stockée même lorsque le soleil se couche la nuit. Qu’il s’agisse de créer des opportunités d’emploi, de réduire les factures d’électricité ou de favoriser un environnement durable, le monde devrait bénéficier grandement des panneaux solaires dans l’espace.

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