Biodiversité

Le Mexique désigne une réserve océanique à couper le souffle, la plus grande d’Amérique du Nord.

Le président mexicain Enrique Peña Nieto a désigné une région océanique près de la côte sud-ouest du Mexique comme zone protégée. D’une richesse unique en biodiversité marine, la région est la plus grande réserve marine d’Amérique du Nord, avec près de 58 000 milles carrés (150 000 kilomètres carrés).

Vendredi 24 novembre, le président Nieto a signé un décret pour créer le parc national de l’archipel de Revillagigedo dans une région de l’océan Pacifique qui entoure quatre îles volcaniques : Claríon, Roca Partida, Socorro et San Benedicto. Les îles, qui sont inhabitées, sont situées à environ 240 miles (390 km) au sud-ouest de Cabo San Lucas, à l’extrémité sud de la péninsule de Basse-Californie.

Des communautés de vie océanique remarquablement diverses habitent ces eaux. Ces organismes comprennent quatre espèces de tortues marines, plus de 37 espèces de requins et de raies et au moins 366 espèces de poissons, dont des dizaines ne se trouvent nulle part ailleurs sur Terre, ont déclaré des représentants du Pew Bertarelli Ocean Legacy Project (PBOLP). déclaration. L’organisation à but non lucratif PBOLP a collaboré avec des organisations de conservation mexicaines et des fonctionnaires fédéraux pour établir la réserve.

L’archipel de Revillagigedo sert également de route importante pour les animaux marins migrateurs, tels que les oiseaux de mer, les dauphins, les baleines, les tortues de mer, les thons et les requins, les baleines à bosse s’attardant dans la région tout au long des mois d’hiver, selon le communiqué.

Beauté naturelle exceptionnelle

En juillet 2016, l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO) a reconnu l’archipel comme site du patrimoine mondial en reconnaissance de la beauté naturelle exceptionnelle de la région et de son importance en tant qu’habitat pour les espèces menacées, ont annoncé les responsables de l’UNESCO cette année-là dans un communiqué. La déclaration du président Nieto interdit l’extraction de gaz et de pétrole, la pêche commerciale et le développement du tourisme dans la région, garantissant que l’activité humaine ne perturbera pas les écosystèmes, a déclaré le directeur du PBOLP, Matt Rand.

« Ce décret créera un étalon-or pour la conservation marine, un sanctuaire pour la vie océanique », a déclaré Rand.

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Une raie manta nage dans les eaux des îles Revillagigedo, au large du Mexique.
Une raie manta nage dans les eaux des îles Revillagigedo, au large du Mexique.

Autour de l’archipel, deux courants océaniques convergent sur les monts sous-marins, chaînes de montagnes sous-marines au fond de la mer. Les pics volcaniques de ces montagnes émergent au-dessus du niveau de la mer, formant les îles de l’archipel. Ensemble, les monts sous-marins, le mouvement des courants et des nutriments dans les eaux donnent naissance à des écosystèmes où diverses espèces, grandes et petites, peuvent se rassembler et prospérer, a expliqué Rand.

Les actions qui protègent les environnements océaniques de la Terre sont d’une importance cruciale en ce moment, a-t-il déclaré. Ces dernières années, une grande partie des océans du monde ont subi des baisses inquiétantes des principales populations de poissons prédateurs, tels que les requins, en raison de la surpêche, qui perturbe l’équilibre des réseaux trophiques marins, a déclaré Rand.

« Et puis, en plus de cela, nous commençons à voir un déclin significatif chez les populations de poissons à cause du changement climatique. Les eaux se réchauffent, deviennent plus acides et, dans certains cas, désoxygénées », a-t-il déclaré.

Les réserves marines à grande échelle sont non seulement plus résistantes aux impacts du changement climatique ; ils sont également plus susceptibles de garder leurs propres écosystèmes intacts et peuvent même aider à reconstituer les environnements océaniques qui ont été appauvris, a déclaré Rand. Cela est particulièrement vrai pour les écosystèmes des récifs coralliens, qui ont été particulièrement touchés par le changement climatique, a-t-il déclaré.

« C’est ce qu’on appelle l’effet d’entraînement », a-t-il expliqué. « Si nous avons des écosystèmes sains qui sont entièrement peuplés, nous avons des coraux qui se reproduisent. Les polypes voyagent et peuvent régénérer les récifs coralliens dans des zones à des distances importantes, des centaines ou des milliers de kilomètres. »

Un voilier s’approche d’une boule d’appât près des îles Revillagigedo, au Mexique.

Pour maintenir des écosystèmes océaniques sains et durables, les scientifiques et l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) ont recommandé qu’au moins 30 % des océans du monde soient désignés comme aires protégées, selon le PBOLP. Et nous avons un long chemin à parcourir pour y arriver, a déclaré Rand. Actuellement, moins de 10% des océans sont protégés et moins de 2% sont entièrement protégés de tous les types d’extraction et de développement des ressources naturelles, a-t-il déclaré.

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Progrès de la conservation

Cependant, il y a eu des étapes prometteuses vers cet objectif. Au début de 2016, le président américain Barack Obama a agrandi le monument national marin de Papahānaumokuākea au large des côtes d’Hawaï pour couvrir plus de 582 000 milles carrés (1,5 million de kilomètres carrés) dans l’océan Pacifique. Et puis, en octobre 2016, la Commission pour la conservation de la faune et de la flore marines de l’Antarctique (CCAMLR) a voté la création de la plus grande zone marine protégée au monde dans les eaux proches de l’Antarctique, désignant une réserve dans laquelle 598 000 milles carrés (1,55 million de kilomètres carrés) dans le L’océan Austral serait interdit à la pêche commerciale, a précédemment rapporté.

Des propositions sont également en cours pour créer le sanctuaire océanique de Kermadec en Nouvelle-Zélande, qui abrite la deuxième tranchée la plus profonde du fond de l’océan ; la réserve marine de la mer de corail en Australie ; Parc Naturel de la Mer de Corail de Nouvelle-Calédonie ; et les îles Sandwich du Sud, où vivent la moitié des pingouins du monde, a déclaré Rand.

« Nous sommes ravis car nous avons constaté une augmentation significative au cours de la dernière décennie des réserves marines à grande échelle dans le monde », a déclaré Rand.

« Mais avec les impacts de l’augmentation de l’extraction commerciale et du changement climatique, la science est claire – 30% de l’océan doit être protégé. Nous devons continuer à pousser l’aiguille sur les réserves marines. Nous avons besoin d’une sérieuse augmentation à l’échelle mondiale pour atteindre cet objectif , » il a dit.

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