Recyclage et Gestion des Déchets

6 alternatives écologiques aux ballons (et pourquoi elles sont meilleures)

Quelle est la dernière fois que vous avez assisté à une fête et que vous n’avez pas vu de ballons ?

Cela fait probablement un certain temps. Les ballons sont un élément essentiel de toutes sortes de célébrations, qu’il s’agisse de fêtes d’anniversaire, d’inaugurations, de départs à la retraite, etc.

Et il n’est pas difficile de comprendre pourquoi. Les ballons sont une décoration amusante pour n’importe quel événement.

Les enfants, en particulier, adorent les ballons. Ils adorent s’y accrocher, les regarder se tordre pour former des animaux en ballon, ou même les utiliser pour participer à des batailles de ballons d’eau.

Malheureusement, si l’utilisation de ballons peut sembler amusante sur le moment, elle peut en réalité être très nocive pour l’environnement.

Dans cet article, nous allons examiner en détail les effets néfastes des ballons sur l’environnement.

De plus, nous vous montrerons également 6 alternatives écologiques que vous pouvez utiliser à la place des ballons.

Quand les ballons ont-ils été inventés ?

Vous ne vous en rendez peut-être pas compte, mais les ballons existent depuis longtemps. Les tout premiers ballons étaient fabriqués à partir de vessies d’animaux séchées, souvent des vessies de porc.

Les Aztèques ont peut-être été les premiers à utiliser des ballons. Ils utilisaient des intestins de chat pour créer des sculptures de ballons.

Le roman Swiss Family Robinson contient également l’une des premières références aux ballons, mentionnant qu’ils étaient fabriqués à partir d’intestins de baleine.

Les premiers ballons en caoutchouc

Le ballon tel que nous le connaissons aujourd’hui remonte à 1824, lorsqu’un scientifique nommé Michael Faraday a inventé le premier ballon en caoutchouc.

Pour ce faire, il a posé deux morceaux de caoutchouc l’un sur l’autre et a pressé leurs bords l’un contre l’autre. Il recouvrait de farine les faces en caoutchouc qui se faisaient face pour éviter qu’elles ne collent l’une à l’autre.

Les premiers ballons vendus dans le commerce

Les ballons en caoutchouc ont gagné en popularité après que Thomas Hancock a trouvé un moyen de les vendre au public.

Ce fabricant de caoutchouc vendait des ballons sous forme de kits de bricolage, comprenant une solution de caoutchouc latex et une seringue de condensation qu’il fallait utiliser pour fabriquer ses propres ballons.

Ce n’est que dans les années 1930 que les ballons ont été produits en masse. Il n’est pas possible de savoir combien de ballons sont produits chaque jour dans le monde, mais on estime qu’environ 45 à 50 millions de ballons sont vendus chaque année dans le seul État de Californie.

Existe-t-il des ballons écologiques ?

La réponse courte est : non. Il n’existe pas de ballon écologique.

Tout d’abord, ils ne sont pas biodégradables. Deuxièmement, ils constituent une menace sérieuse pour la faune et la flore.

Le fait qu’ils ne se dégradent pas (et qu’il s’en vende tant chaque année) fait que les ballons ne cesseront de devenir un problème de plus en plus important pour la faune et la flore dans le monde entier.

Les ballons peuvent provoquer la suffocation et des problèmes intestinaux

Le problème le plus important en ce qui concerne les ballons est qu’ils représentent une menace sérieuse pour la faune. Lorsqu’un ballon est dégonflé ou éclaté, il peut facilement être pris pour de la nourriture potentielle.

Sur terre ou dans la mer, les oiseaux, les petits animaux et la faune marine peuvent tenter de consommer les ballons dégonflés. S’ils parviennent à avaler le ballon sans s’étouffer, ils risquent de provoquer de nombreux autres problèmes.

Les ballons ne peuvent pas être digérés, ce qui signifie qu’ils provoquent généralement des blocages de l’estomac ou de l’intestin. Cette situation peut à son tour entraîner une famine.

Une étude récente a révélé que les ballons étaient responsables de la mort d’un plus grand nombre d’oiseaux que tout autre type de débris consommés. On estime que 20 % des oiseaux marins ayant ingéré des ballons ou des fragments de ballons sont morts.

Les ficelles et les rubans des ballons de baudruche provoquent des enchevêtrements

Comme si la suffocation et les occlusions intestinales n’étaient pas assez horribles, les ficelles ou les rubans qui sont souvent attachés aux ballons en caoutchouc constituent également une menace sérieuse.

Ces ficelles ou rubans emprisonnent les animaux sauvages, limitant leurs mouvements et réduisant ainsi leur capacité à se nourrir et à survivre.

Les enchevêtrements sont connus pour être à l’origine d’infections, d’amputations, de noyades et de famines.

Les ballons peuvent-ils être recyclés ?

Voici une autre réponse courte : Non, les ballons ne sont pas recyclables.

Il existe deux principaux types de ballons vendus : les ballons en mylar et les ballons en latex.

Aucun d’entre eux ne peut être recyclé, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles les ballons sont loin d’être écologiques.

Les ballons en mylar sont-ils recyclables ?

Les ballons en mylar sont très courants. Si le terme « mylar » ne vous est peut-être pas familier, vous avez certainement déjà vu des ballons en mylar.

Il s’agit des ballons en aluminium que vous achetez déjà remplis d’air ou d’hélium (généralement disponibles dans les magasins de fête et les pharmacies). Ils sont fabriqués à partir de nylon synthétique ou de polyéthylène et d’un revêtement métallique.

Ils ne sont en aucun cas biodégradables, ce qui signifie qu’il s’agit des ballons les plus écologiques que vous puissiez acheter.

Les ballons en latex sont-ils recyclables ?

C’est là que les choses se compliquent un peu. Le latex naturel est considéré comme un matériau biodégradable, ce qui signifie qu’il devrait être recyclable.

Le latex naturel est fabriqué à partir de la sève de l’hévéa et est entièrement biodégradable – cependant, les ballons en latex n’utilisent pas de latex « naturel ».

Cela signifie que les entreprises qui annoncent leurs ballons en latex comme étant « biodégradables », « recyclables » ou même « respectueux de l’environnement » sont au mieux trompeuses.

La raison pour laquelle les ballons en latex ne sont pas totalement biodégradables est qu’ils utilisent du latex transformé ainsi qu’un certain nombre de conservateurs, de colorants, de produits chimiques et de plastifiants.

Ainsi, ces ballons en latex peuvent mettre jusqu’à six ans pour se décomposer, ce qui laisse aux animaux tout le temps de s’étouffer avec ou d’ingérer ces ballons. Même si un ballon en latex n’est pas retrouvé par la faune environnante, il ne se dégrade pas complètement.

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Le lâcher de ballons à l’hélium est-il dangereux ?

Autrefois, les ballons étaient remplis d’hydrogène, mais l’hydrogène est explosif et présente donc un risque de sécurité extrêmement grave. De nos jours, les ballons sont remplis d’air ou d’hélium.

Pourquoi l’hélium est-il utilisé dans les ballons ?

L’hélium est le choix le plus courant pour la plupart des ballons (en particulier pour les occasions spéciales avec lâcher de ballons) en raison de sa légèreté.

L’hélium est beaucoup moins dense que l’air, ce qui explique qu’il flotte vers le haut. Un litre d’air pèse environ un gramme, alors qu’un litre d’hélium pèse environ 0,1785 gramme.

Les ballons contenant de l’air ne flottent pas. Cela signifie que, techniquement, l’hélium est plus dangereux que l’air, du fait que les ballons remplis d’hélium sont plus susceptibles de s’emmêler dans les lignes électriques ou de devenir des détritus (et de constituer un danger pour la faune environnante).

L’hélium est-il écologique ?

À ce stade, nous savons que les matériaux utilisés pour fabriquer les ballons eux-mêmes ne sont pas écologiques.

Mais qu’en est-il de l’hélium utilisé dans les ballons ?

Remplir les ballons avec de l’oxygène ne pose pas de problème – après tout, l’oxygène est facilement disponible. Il n’en va pas de même pour l’hélium.

L’hélium est un sous-produit du traitement du gaz naturel. Si cela devrait être une raison suffisante pour éviter d’utiliser des ballons remplis d’hélium, il en existe peut-être une autre plus importante : l’hélium est une ressource non renouvelable.

Les ballons à l’hélium gaspillent une ressource incroyablement précieuse

Il est assez ironique de constater que l’hélium est le deuxième élément le plus abondant dans l’univers, alors qu’il est extrêmement rare sur terre.

Sur terre, l’hélium est créé par la désintégration radioactive naturelle d’éléments radioactifs lourds, tels que l’uranium. Une fois libéré, l’hélium continue à monter jusqu’à ce qu’il s’échappe de l’atmosphère.

On estime que l’industrie des ballons utilise environ cinq à sept pour cent de l’hélium total. Cela peut sembler peu, mais l’hélium devrait être utilisé à des fins bien plus importantes.

Par exemple, l’hélium est nécessaire pour les scanners IRM, qui ne peuvent fonctionner sans hélium liquide. L’hélium liquide est également nécessaire à l’étude des effets quantiques. Bon nombre des dernières découvertes scientifiques n’auraient pas été possibles sans l’hélium liquide.

Sachant cela, devrions-nous vraiment gaspiller une ressource aussi précieuse et limitée avec des ballons ?

Que se passe-t-il après avoir lâché un ballon ?

À ton avis, que se passe-t-il lorsque tu lâches un ballon dans le ciel ?

Il ne disparaît pas sans laisser de traces.

Malheureusement, les ballons ne représentent pas seulement un danger pour la faune et la flore lorsqu’ils se dégonflent ou éclatent.

Ils posent également d’autres problèmes graves, qu’il s’agisse de contribuer au problème croissant des déchets dans le monde ou de provoquer des pannes d’électricité massives.

Les ballons posent de sérieux problèmes de déchets

Les ballons peuvent parcourir une longue distance avant de se dégonfler, ce qui signifie que si vous laissez un ballon s’envoler en ville, il ne va pas simplement atterrir sur un trottoir quelque part, permettant ainsi à quelqu’un d’autre de le jeter à la poubelle.

Tout d’abord, un ballon gonflé à l’hélium peut parcourir 10 km dans l’atmosphère avant d’éclater.

Ensuite, ils peuvent parcourir une distance incroyable avant d’atteindre cette hauteur.

En 2013, un écolier britannique a lâché 300 ballons gonflés à l’hélium dans le cadre d’un projet scolaire. L’un de ses ballons s’est retrouvé en Australie, à 10 545 kilomètres de là.

Les restes de ballons se retrouvent partout dans le paysage, des arbres aux océans en passant par les plages. En fait, on estime qu’environ 31 000 ballons sont retrouvés chaque année sur les plages américaines.

Rien qu’en Virginie, près de 5 000 ballons ont été retrouvés entre 2010 et 2014 le long de la côte.

Au Royaume-Uni, la Marine Conservation Society a récemment suggéré d’interdire les lâchers de ballons après avoir révélé que la quantité de ballons jetés sur les plages britanniques avait augmenté de plus de 50 % entre 2015 et 2016.

Les ballons provoquent des pannes d’électricité

Outre le fait que les ballons finissent par éclater ou par perdre leur capacité à flotter et qu’ils retombent sur terre où ils contribuent à un problème de déchets de plus en plus grave, les ballons peuvent également constituer un grave danger pour la sécurité lorsqu’ils sont encore en l’air.

En effet, les ballons (en particulier les ballons en mylar) peuvent s’emmêler dans les lignes électriques.

Les ballons en mylar étant recouverts d’une couche métallique, ils peuvent provoquer des coupures de courant s’ils entrent en contact avec des lignes électriques. En fait, cela arrive bien plus souvent que vous ne le pensez.

Selon Southern California Edison (une compagnie d’électricité), les ballons mylar ont été à l’origine de 942 pannes d’électricité dans leur zone de service – rien qu’en 2016 !

Les pannes de courant peuvent être extrêmement dangereuses pour toutes sortes de raisons.

Par exemple, la perte de chauffage en plein hiver ou la perte de climatisation en plein été peuvent toutes deux mettre la vie de certaines personnes en danger.

Les ballons sont-ils sans danger pour les enfants ?

Nous savons déjà que les ballons ne sont pas vraiment sans danger pour la faune, mais qu’en est-il des enfants ?

Les parents achètent souvent des ballons pour les fêtes d’anniversaire de leurs enfants ou pour les divertir (les tout-petits adorent les animaux en ballon, après tout), mais les enfants peuvent-ils jouer avec ces ballons en toute sécurité ?

Pas vraiment, en fait. Les ballons présentent un risque sérieux d’étouffement.

Les ballons non gonflés ou les morceaux de ballons éclatés présentent un risque sérieux de suffocation en raison de la façon dont ils s’étirent et se moulent à la gorge de l’enfant, l’empêchant ainsi de respirer.

Les ballons provoquent chaque année la mort d’enfants

Le nombre d’incidents d’étouffement liés à des ballons impliquant des enfants chaque année est beaucoup plus élevé que vous ne l’imaginez. Sur l’ensemble des décès par étouffement liés à des jouets qui ont été signalés entre 2001 et 2014, environ 38 % concernaient des ballons.

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Ces étouffements surviennent souvent lorsqu’un enfant est trop jeune pour savoir quoi faire et qu’il tente d’avaler un morceau de ballon. Il peut également arriver qu’un enfant avale accidentellement un ballon en essayant d’aspirer de l’hélium ou en essayant de le gonfler.

Les lanternes de ciel sont-elles une alternative sûre aux ballons ?

Les lanternes aériennes sont souvent utilisées comme alternative aux ballons traditionnels en raison de leur beauté époustouflante.

Il n’y a rien de tel que de voir des dizaines de ballons lumineux flotter dans les airs la nuit, après tout.

Les lanternes aériennes sont souvent présentées comme biodégradables parce qu’elles sont fabriquées à partir de papier traité.

Une ouverture au bas de ces ballons en papier permet d’y suspendre un petit feu.

En fait, les lanternes célestes sont de minuscules montgolfières.

Il est vrai que les lanternes célestes peuvent être fabriquées à partir de matériaux écologiques, mais ce n’est souvent pas le cas.

Elles utilisent généralement de petites bougies pour générer la chaleur nécessaire au vol.

Les bougies ne sont généralement pas du tout écologiques.

Par exemple, les bougies à la paraffine sont fabriquées à partir de produits pétroliers et produisent des sous-produits nocifs, tels que le dioxyde de carbone.

Même les mèches utilisées pour ces bougies sont généralement fabriquées avec des additifs tels que le plomb et le zinc.

Pourquoi les lanternes célestes sont-elles dangereuses ?

Une lanterne céleste peut parcourir des kilomètres, surtout par nuit venteuse, ce qui signifie qu’il n’y a aucun moyen de savoir avec certitude où elle peut atterrir.

Elles sont connues pour avoir provoqué de graves incendies de bâtiments et de l’environnement, sans compter qu’elles peuvent gravement brûler et tuer des êtres humains et des animaux.

Même si le feu est éteint avant l’atterrissage de la lanterne (ou au moment de l’impact), les animaux peuvent tenter de manger ce qui reste et suffoquer ou s’enchevêtrer.

La FAA s’est même inquiétée du fait que les lanternes pouvaient être aspirées par le moteur d’un avion qui passait par là !

Compte tenu de leur dangerosité, il n’est pas surprenant que plus d’une douzaine d’États aient interdit leur utilisation.

Des pays entiers ont même interdit les lanternes célestes, notamment l’Allemagne, l’Espagne, l’Autriche, le Brésil, l’Australie, le Chili, la Colombie, la Nouvelle-Zélande et le Costa Rica.

6 alternatives écologiques aux ballons

Il est regrettable qu’il n’existe pas de ballons 100 % écologiques et sûrs ; après tout, ils apportent un sentiment de joie à un événement ou à une célébration.

Cependant, il existe de nombreuses alternatives qui peuvent avoir le même effet qu’un ballon, que ce soit à des fins décoratives, à des fins de célébration ou pour le simple plaisir.

Voici six exemples d’alternatives écologiques aux ballons :

1. Roues d’épingle

Les roues à ailettes sont des moulins à main en papier. Vous pouvez les fabriquer avec du papier biodégradable coloré et les fixer à des pailles en papier écologiques.

Les roues en papier peuvent être tendues dans le vent pour les faire tourner, ou elles peuvent être fixées dans un espace événementiel de la même manière que les ballons de baudruche.

2. Les bulles

Les bulles sont sans doute plus amusantes que les ballons, car vous avez la satisfaction immédiate de pouvoir faire des bulles vous-même. Il n’y a rien d’aussi excitant (pour les enfants comme pour les adultes) que de souffler une bulle particulièrement grosse !

Si vous vous inquiétez de l’impact environnemental des bulles, sachez qu’il existe des produits respectueux de l’environnement.

Vous pouvez même fabriquer vos propres bulles en combinant simplement de l’eau avec un détergent à vaisselle écologique et de la glycérine végétale (le miel est également une bonne alternative à la glycérine végétale).

3. Drapeaux

Si vous organisez un événement en plein air, installer des drapeaux est une excellente façon de célébrer l’événement, surtout par temps venteux.

4. Les danseurs de rubans et de serpentins

Si vous organisez une fête surprise ou un événement festif, les banderoles sont une excellente alternative aux ballons. Non seulement vous pouvez les lâcher d’en haut comme vous le feriez avec une salle remplie de ballons, mais vous pouvez aussi les utiliser comme décoration colorée.

Il existe de nombreuses banderoles écologiques que vous pouvez recycler une fois qu’elles ont été utilisées.

5. Banderoles et bannières

Si vous essayez de faire une grande déclaration (comme une fête de félicitations, une fête d’anniversaire, une fête de retraite, etc.), l’utilisation de banderoles ou de bannières pour déclarer l’événement peut avoir un impact beaucoup plus important que quelques ballons éparpillés.

6. Cerfs-volants

Les enfants adorent jouer avec des ballons parce qu’ils flottent dans l’air. Nous comprenons que c’est amusant de jouer avec un ballon.

Cependant, faire voler un cerf-volant peut être tout aussi amusant, voire plus. Et une fois que vous avez acheté un beau cerf-volant, vous pouvez le garder pour toujours !

Évitez les ballons et optez pour des solutions respectueuses de l’environnement

En fin de compte, les ballons sont une mauvaise nouvelle pour tout le monde. Les ballons sont :

  • Ne sont pas biodégradables
  • Contribuent largement aux déchets sauvages dans le monde entier.
  • gaspillent l’hélium, une ressource précieuse et non renouvelable
  • Un risque pour la sécurité des enfants
  • Une menace sérieuse pour la vie de la faune et de la flore

En raison de ces graves inconvénients, nous vous recommandons vivement de renoncer aux ballons et d’opter pour des solutions de remplacement écologiques pour votre prochaine fête ou votre prochain événement.

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