Fleurs

Blossoming Bisexual: La 1ère fleur au monde avait des parties mâles et femelles.

Lorsque la première fleur du monde a germé il y a environ 140 millions d’années, elle était bisexuée, possédant à la fois des organes reproducteurs mâles et femelles, selon les chercheurs qui ont virtuellement reconstruit la fleur dans une nouvelle étude.

La découverte du bouquet de l’âge des dinosaures met en lumière l’évolution et la diversification des plantes à fleurs, ou angiospermes, le plus grand groupe de plantes sur Terre, ont déclaré les chercheurs. Par exemple, la reconstruction montre comment la fleur ancienne différait de ses nombreux descendants modernes.

« Les parties en forme de pétales et les étamines étaient plus nombreux que chez la plupart des espèces vivantes, et étaient probablement organisés en plusieurs ensembles de trois », a déclaré le chercheur principal de l’étude, Hervé Sauquet, professeur associé au Laboratoire d’écologie, de systématique et d’évolution de l’Université Paris-Sud en France. .

Il existe de nombreux mystères dans l’évolution des plantes, et Sauquet et ses collègues étaient déterminés à résoudre l’un des plus grands : à quoi ressemblaient les angiospermes d’origine.

« Nous en savons beaucoup sur l’histoire évolutive de ce groupe, en particulier sur la façon dont les familles de plantes sont liées les unes aux autres, mais nous savons encore très peu de choses sur la façon dont leur structure emblématique – la fleur – a évolué et s’est diversifiée depuis leur origine », a déclaré Sauquet. Live Science dans un e-mail. « C’est pourquoi j’ai décidé de m’associer à d’autres experts et de créer l’initiative internationale eFLOWER pour répondre à ces questions. »

Parce qu’il n’y a pas de fossiles connus de la plus ancienne angiosperme du monde – la plus ancienne fleur fossile non controversée date d’il y a environ 130 millions d’années, bien 10 millions d’années avant la naissance probable de la première fleur – Sauquet et ses collègues ont utilisé une méthode connue sous le nom d’état ancestral. reconstruction, dit-il.

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Cette carte simplifiée montre que chaque fleur vivante a évolué à partir de cet ancêtre unique (voir au milieu) qui a vécu il y a environ 140 millions d’années.

Cette méthode utilise des informations de l’arbre évolutif connu – un diagramme montrant les relations entre les fleurs en fonction de leurs similitudes et de leurs différences – et des caractéristiques connues des fleurs vivantes « pour faire une estimation de la structure des fleurs ancestrales à différents points de divergence dans l’arbre « , a déclaré Sauquet.

Pour révéler l’anatomie de la première fleur, les chercheurs ont utilisé des modèles probabilistes qui calculaient la probabilité d’apparition de certaines caractéristiques florales au fil du temps. Cette méthode leur a permis « non seulement de découvrir à quoi ressemblaient les fleurs ancestrales, mais aussi de mesurer l’incertitude » autour des résultats, a déclaré Sauquet.

Les résultats ont montré que lorsque les fleurs sont apparues pour la première fois sur Terre, elles ont subi une série de simplifications dans lesquelles les structures ont été réduites ou fusionnées jusqu’à ce que les fleurs s’installent sur une architecture optimale et stable, a-t-il déclaré.

Une fois que les fleurs ont atteint cette architecture stable, elles ont probablement commencé à se diversifier et à développer d’autres caractéristiques, telles que la symétrie, a-t-il noté.

Cependant, il reste encore beaucoup à apprendre sur les premiers angiospermes et leur environnement. Par exemple, on ne sait pas quels animaux auraient pu manger ou polliniser ces fleurs, bien que « certains auteurs aient émis l’hypothèse que les mouches auraient pu être parmi les premiers pollinisateurs de fleurs », a déclaré Sauquet.

De plus, des études sur des excréments d’animaux fossilisés, connus sous le nom de coprolites, montrent que certaines paléo-bêtes grignotaient des angiospermes. Par exemple, un dinosaure inconnu – mais apparemment de grande taille, à en juger par la taille de ses excréments – a mangé des angiospermes il y a environ 75 millions d’années, selon une étude présentée à la conférence 2015 de la Society of Vertebrate Paleontology à Dallas.

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