Solaire

Comment fonctionne l’énergie solaire, étape par étape?

Avez-vous déjà regardé les panneaux solaires sur les toits et vous êtes-vous déjà demandé ce qu’ils font exactement et comment ? Eh bien, ces étendues de verre scintillant de haute technologie ne sont en fait qu’un élément d’un réseau complexe qui exploite l’énergie renouvelable du soleil pour fournir de l’électricité à la maison à l’intérieur. Jetons un coup d’œil simple et étape par étape sur le fonctionnement de l’énergie solaire.

Comment les panneaux solaires produisent-ils de l’électricité ?

ÉTAPE 1 : La lumière du soleil active les panneaux.

Un système solaire rack et panneau
Un système solaire rack et panneau

Chaque panneau individuel est constitué d’une couche de cellules en silicium, d’un cadre métallique, d’un boîtier en verre entouré d’un film spécial et d’un câblage. Pour un effet maximal, les panneaux sont regroupés en « tableaux » (une série ordonnée) et placés sur les toits ou dans de grands espaces extérieurs. Les cellules solaires, également appelées Cellules photovoltaïquesabsorber la lumière du soleil pendant les heures de clarté.

ÉTAPE 2 : Les cellules produisent du courant électrique.

Un lingot et une plaquette de silicium
Un lingot et une plaquette de silicium

À l’intérieur de chaque cellule solaire se trouve une fine tranche de semi-conducteur composée de deux couches de silicium. Une couche est chargée positivement et l’autre chargée négativement, formant un champ électrique. Lorsque l’énergie lumineuse du soleil frappe une cellule solaire photovoltaïque, elle dynamise la cellule et provoque la « libération » des électrons des atomes à l’intérieur de la plaquette semi-conductrice. Ces électrons libres sont mis en mouvement par le champ électrique entourant la plaquette, et ce mouvement crée un courant électrique.

ÉTAPE 3 : L’énergie électrique est convertie.

Un onduleur solaire. Image fournie par SMA Solar Technology AG
Un onduleur solaire. Image fournie par SMA Solar Technology AG

Vous avez maintenant des panneaux solaires qui fonctionnent efficacement pour transformer la lumière du soleil en électricité, mais l’électricité générée est appelée électricité à courant continu (ou CC), qui n’est pas le type d’électricité qui alimente la plupart des maisons, qui est de l’électricité à courant alternatif (ou CA). Heureusement, l’électricité CC peut facilement être transformée en électricité CA par un gadget appelé onduleur. Dans les systèmes solaires modernes, ces onduleurs peuvent être configurés comme un seul onduleur pour l’ensemble du système ou comme des micro-onduleurs individuels fixés derrière les panneaux.

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ÉTAPE 4 : L’électricité convertie alimente votre maison.

Un micro-onduleur solaire
Un micro-onduleur solaire

Une fois que l’énergie solaire a été convertie du courant continu en courant alternatif, elle passe par votre panneau électrique et est distribuée dans la maison pour alimenter vos appareils. Il fonctionne exactement de la même manière que l’énergie électrique générée via le réseau par votre compagnie d’électricité, de sorte que rien dans la maison n’a besoin de changer. Étant donné que vous restez connecté à votre compagnie d’électricité traditionnelle, vous pouvez automatiquement puiser de l’électricité supplémentaire pour suppléer à toute pénurie solaire du réseau.

ÉTAPE 5 : Un compteur net mesure l’utilisation.

Un compteur électrique intelligent
Un compteur électrique intelligent

Les jours nuageux et la nuit, vos bardeaux ou panneaux solaires peuvent ne pas être en mesure de capter suffisamment de lumière solaire pour être utilisés comme source d’énergie ; à l’inverse, au milieu de la journée, lorsqu’il n’y a personne à la maison, ils peuvent collecter un surplus d’énergie, soit plus que ce dont vous avez besoin pour faire fonctionner votre maison. C’est pourquoi un compteur est utilisé pour mesurer l’électricité circulant dans les deux sens, vers et depuis votre maison. Votre entreprise de services publics fournira souvent des crédits pour tout surplus d’électricité que vous renverrez au réseau. Ceci est connu comme facturation nette.

Conclusion

Maintenant que vous connaissez les bases de l’énergie solaire, vous pouvez vous émerveiller de la façon dont la technologie photovoltaïque d’aujourd’hui peut capter la vaste puissance du soleil pour faire fonctionner une maison. Ce n’est peut-être pas sorcier, mais c’est définitivement l’ingéniosité humaine à son meilleur.

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