Solaire

Divers inconvénients et utilisations de l’énergie solaire

L’imprévisibilité des combustibles fossiles a poussé les grands acteurs du secteur de l’énergie à explorer des sources d’énergie alternatives, renouvelables et bon marché. Les investissements les plus importants sont visiblement orientés vers l’énergie solaire, éolienne et hydraulique. Si l’hydroélectricité domine toujours le monde de l’énergie, l’énergie solaire représente un choix évident pour une électricité moins chère à l’avenir.

Alors, qu’est-ce que l’énergie solaire ? C’est une énergie dérivée du soleil. Les technologies d’énergie renouvelable telles que les cellules et les panneaux solaires sont utilisées pour exploiter l’énergie du soleil afin de fournir de la lumière, du chauffage, de l’eau chaude et de l’électricité aux foyers, aux entreprises et aux industries. Bien que l’énergie solaire ait quelques défauts comme l’inconstance, l’inefficacité et une mise de fonds initiale élevée, les avantages l’emportent largement sur les inconvénients.

Les avantages de l’énergie solaire sont les suivants : faibles émissions de gaz à effet de serre, avantages pour les régions éloignées qui ne sont pas reliées au réseau électrique principal, et création d’emplois verts. Elle est également fiable dans certaines régions et réduit considérablement la dépendance à l’égard des combustibles fossiles.

L’énergie solaire est une source d’énergie inépuisable qui a le plus grand potentiel car elle continuera à produire de l’énergie solaire tant que le soleil sera là. L’énergie solaire est totalement gratuite, largement disponible, ne produit aucune pollution, aucune émission et aucun bruit, ce qui signifie que la production d’énergie solaire ne produit aucune empreinte carbone. Parmi toutes les sources d’énergie renouvelables disponibles sur Terre, l’énergie solaire est l’une des plus utilisées.

L’énergie solaire a un large éventail d’utilisations. Elle peut être utilisée pour produire de l’électricité, faire fonctionner des calculatrices, chauffer une piscine, un four solaire ou un cuiseur solaire. Désormais, l’énergie solaire peut également être utilisée pour faire voler des avions. Cette technologie n’en est toutefois qu’à son stade initial.

En 2015, Solar Impulse, le premier avion à énergie solaire, a entamé son vol autour du monde depuis Abu Dhabi, le 9 mars. Il ne fait aucun doute que l’énergie solaire va jouer un rôle important pour combler l’écart entre l’offre et la demande d’électricité.

L’utilisation de l’énergie solaire n’a pas été ouverte parce que l’industrie pétrolière ne possède pas le soleil.                            ~ Ralph Nader

Inconvénients de l’énergie solaire

Bien que l’on dise tous les jours beaucoup de bien de l’énergie solaire, les gens devraient se familiariser avec les inconvénients de l’énergie solaire avant d’engager des ressources financières. Voici un aperçu des principaux inconvénients de l’énergie solaire :

1. Elle n’est pas fiable à 100%.

Cela signifie que lorsque le soleil ne brille pas, il n’y a pas de production d’énergie. La production d’énergie est surtout affectée la nuit et pendant les mois d’hiver. La plupart des gens ont désormais investi dans des systèmes de sauvegarde par batterie, qui stockent l’énergie pour l’utiliser lorsque le soleil ne brille pas. Cependant, l’investissement dans des systèmes de sauvegarde peut augmenter le coût global de l’installation d’un panneau solaire. La plupart du temps, cela n’apporte aucune valeur ajoutée à la technologie de l’énergie solaire.

Contrairement à d’autres sources d’énergie renouvelables qui peuvent également être utilisées la nuit, les panneaux solaires s’avèrent inutiles, ce qui signifie que vous devez dépendre du réseau électrique local pour obtenir de l’énergie la nuit ou que vous pouvez acheter des batteries solaires pour stocker l’excédent d’énergie que vous pourrez ensuite utiliser la nuit. En outre, les tempêtes ou les ouragans réduisent également votre capacité à tirer de l’énergie pendant ces jours.

2. Coûts d’investissement initiaux élevés

Bien que l’installation de panneaux solaires apporte d’immenses avantages à long terme, les coûts initiaux peuvent être punitifs. Selon l’entreprise à laquelle vous choisissez d’acheter des panneaux solaires, cela peut vous coûter un bras et une jambe. Il est même difficile de quantifier le coût total de l’installation sans l’aide des entreprises de fabrication.

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Certains pays ont mis en place des remises et des crédits d’impôt pour permettre à un grand nombre de personnes d’installer des panneaux solaires, mais à moins que vous ne mettiez de l’argent de côté pour cela, cela peut représenter un coût insupportable.

En outre, il peut s’écouler entre 10 et 15 ans avant que vous ne rentriez dans vos frais avec votre investissement initial. Il ne s’agit pas de la période de récupération, tout ce qui peut réduire notre dépendance aux combustibles fossiles vaut la peine d’être essayé.

Cependant, comme la plupart des gouvernements cherchent à prendre de l’avance sur les graves conséquences du réchauffement climatique, ils se sont mis en rapport avec les fabricants de panneaux solaires pour réduire le prix de ces derniers. Aujourd’hui, le coût moyen d’un panneau solaire est de 0,65 dollar par watt. Les mêmes panneaux solaires se vendaient à 0,74 $ par watt il y a tout juste un an. Il s’agit d’un engagement important pour que tout le monde participe à l’utilisation de l’énergie solaire.

3. Le problème de l’efficacité

L’inefficacité de l’énergie solaire a fait l’objet de nombreuses études. La plupart des gens ne comprennent pas ce que signifie l’efficacité. Les gens regardent un rendement de 15 % et pensent que ce n’est pas assez bon. Ils pensent que l’efficacité idéale devrait être de 100 %. L’efficacité concerne la quantité d’espace nécessaire pour produire de l’énergie.

Vous seriez choqué de savoir qu’un panneau solaire de 250 watts avec un rendement de 15 % produit la même puissance qu’un panneau solaire de 250 watts avec un rendement de 20 %. La disparité se manifeste dans la taille. Les panneaux plus petits ont tendance à être plus efficaces que les panneaux plus grands.

Un meilleur rendement est essentiel lorsqu’on cherche à alimenter de petits appareils électroniques en raison de l’encombrement. Néanmoins, un toit est suffisant pour produire de l’énergie pour n’importe quel usage domestique. Cela signifie que les gens n’investissent dans des panneaux solaires de toiture que lorsque l’espace sur le toit est réduit. Il est également bon de noter que les panneaux les plus efficaces sont relativement chers.

4. Complications lors d’un déménagement

Les technologies d’énergie solaire telles que les panneaux solaires présentent des difficultés en cas de déménagement. En effet, si vous décidez de déménager, l’entreprise de panneaux solaires transfère le contrat de location au nouvel utilisateur. Ces entreprises ne veulent pas encourir de frais supplémentaires pour démonter les panneaux solaires.

En fait, elles disposent d’un personnel spécialisé qui travaille en collaboration avec les agents immobiliers, les agents de titres et les agents d’inspection pour assurer une transition en douceur vers le nouveau locataire. Si vous choisissez d’emporter le panneau solaire et le contrat de location, l’entreprise peut accélérer les choses, mais vous devrez prendre en charge les frais de désinstallation et de réinstallation.

5. Les matériaux utilisés pour fabriquer les panneaux solaires peuvent être polluants

Il n’existe pas d’informations actualisées sur la possibilité de recycler les panneaux photovoltaïques. Bien que les panneaux solaires aient une durée de vie remarquable d’environ un demi-siècle, l’élimination de ces matériaux peut avoir de graves répercussions sur l’environnement. C’est un défi qui a été ignoré au fil des ans et qui doit être relevé maintenant.

6. Bilan énergétique négatif

Le fait que le soleil soit imprévisible signifie que l’on ne peut pas compter sur l’énergie solaire pour alimenter l’économie d’un pays. Les technologies de l’énergie solaire sont toujours en cours de développement, et les scientifiques prévoient qu’elles seront en mesure de répondre aux besoins de la majorité de la population mondiale d’ici 2020. D’ici là, nous continuerons à compter sur les combustibles fossiles comme principale source d’énergie.

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7. Zone d’installation

Pour les particuliers, une installation d’énergie solaire n’a pas besoin d’un espace énorme car elle peut être installée sur des toits qui peuvent produire suffisamment d’énergie, mais pour les grandes entreprises, une grande surface est nécessaire pour que le système soit efficace et fournisse de l’électricité de manière constante.

Les différentes utilisations de l’énergie solaire

1. Cuisiner

Si l’on tient compte des ressources énergétiques et de l’énergie que vous consacrez à la cuisine, la facture d’électricité risque de provoquer des ondes de choc dans votre corps. Utiliser l’énergie solaire pour cuisiner est plus simple que vous ne le pensez. Imaginez échanger un four conventionnel contre un four solaire ?

Cela semble intéressant, c’est le moins que l’on puisse dire. Les fours solaires utilisent une boîte solaire réfléchissante ou un disque parabolique. Cette technologie est plus avantageuse dans les pays en développement, car elle évite de ratisser les forêts à la recherche de bois de chauffage pour cuisiner, réduit la charge de travail des femmes et limite les maladies respiratoires liées à l’émission de fumée du bois de chauffage. Des séchoirs solaires ont également été inventés pour conserver les légumes et les fruits dans les jardins.

2. Chauffer les maisons

Statistiquement, plus de 90% des foyers israéliens sont équipés de chauffe-eau solaires. Au Canada seulement, plus de 600 000 m2 de capteurs solaires ont été installés. Cela souligne l’importance de l’énergie solaire comme mécanisme de chauffage pour votre maison. La chaleur du soleil peut être exploitée à l’aide de capteurs plats ou de tubes sous vide. En investissant moins de 10 000 dollars, cette technologie peut répondre à 50 à 80 % de vos besoins en eau chaude.

3. Alimenter les voitures

Les voitures à énergie solaire font progressivement leur entrée sur le marché. Elles représentent les meilleures possibilités d’économiser vos frais de carburant. Un exemple typique de voiture à énergie solaire est la Nissan Leaf EV.

4. Produire de l’électricité

Les experts prévoient que d’ici 2050, presque tous les toits des maisons seront couverts de panneaux solaires. Il y a 30 ans, le coût du photovoltaïque (PV) était de 100 dollars par watt. Aujourd’hui, un système photovoltaïque installé coûte 3,8 dollars par watt.

Cela montre que le rêve de 2050 deviendra une réalité. L’électricité solaire constitue également une excellente solution de secours à l’électricité conventionnelle, sujette à de fréquentes interruptions.

5. Pour désinfecter l’eau

Certaines personnes vivent dans des régions où les sources d’eau ne sont pas sûres. Le soleil peut ici jouer un rôle essentiel en filtrant l’eau boueuse. De même, remplir des bouteilles de boisson gazeuse en plastique et les placer au soleil pendant environ six heures permet de désinfecter l’eau.

Les rayons UV du soleil ont le pouvoir d’exterminer tous les organismes ou bactéries présents dans l’eau, réduisant ainsi les causes de diarrhée dans la région. Pour ceux qui résident près des mers, vous vous rendrez compte que les usines de désalinisation utilisent de plus en plus l’énergie solaire pour purifier l’eau.

La nécessité d’utiliser une énergie propre et de devenir autosuffisant verra une explosion des technologies de l’énergie solaire à l’avenir. Les plus grands bénéficiaires seront les personnes vivant dans des zones reculées. La diffusion des technologies de l’énergie solaire dans ces régions signifiera plus d’électricité, donc une expansion économique rapide, ce qui entraînera une amélioration de la qualité de vie.

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