Recyclage et Gestion des Déchets

Le recyclage utilise-t-il des combustibles fossiles ? 7 faits à connaître

Ce n’est pas un secret : le recyclage est meilleur pour l’environnement que la mise en décharge des déchets.

Le recyclage réduit la consommation d’énergie, la pollution des océans et la nécessité de fabriquer de nouveaux matériaux à partir de zéro.

Mais des trois R, le recyclage est le moins respectueux de l’environnement. Malgré tous les avantages qu’il présente, le recyclage n’est pas exempt de problèmes.

L’une des raisons pour lesquelles c’est le cas est la source d’énergie qui alimente de nombreuses usines de recyclage.

De nombreuses usines de recyclage utilisent des combustibles fossiles comme principale source d’énergie.

Il est vrai que les combustibles fossiles utilisés pour le recyclage sont moins nombreux que ceux utilisés pour la fabrication de nouveaux matériaux, mais ils sont tout de même utilisés.

Dans cet article, nous examinerons l’utilisation des combustibles fossiles comme source d’énergie pour les usines de recyclage.

Nous verrons également s’il est possible d’utiliser une source d’énergie plus verte.

1. D’où les usines de recyclage tirent-elles leur énergie ?

Étant donné que le recyclage implique la fonte ou la décomposition de matériaux et la création de nouveaux produits à partir de ceux-ci, il est considéré comme un processus de fabrication.

Bien que le recyclage soit considéré comme un processus plus bénéfique et plus respectueux de l’environnement parce qu’il réduit la consommation d’énergie et la pollution, les usines de recyclage suscitent les mêmes inquiétudes que les autres installations de fabrication.

Certaines de ces préoccupations concernent l’utilisation de l’énergie et la source de cette énergie en premier lieu.

Cela étant dit, la plupart des usines de recyclage fonctionnent avec la même énergie que les autres installations de fabrication d’une région donnée.

En général, l’énergie provient du réseau électrique de la ville. Dans de nombreuses régions, en particulier aux États-Unis, la principale source d’énergie est constituée par les combustibles fossiles.

Les combustibles fossiles comprennent le charbon, le pétrole et le gaz naturel. Ils sont défavorables en tant que source d’énergie pour plusieurs raisons.

La première raison est que les combustibles fossiles proviennent des restes fossilisés de plantes et d’animaux qui vivaient il y a des millions d’années.

C’est pourquoi ils ont une forte teneur en carbone. Lorsqu’ils sont brûlés, ils libèrent ce carbone dans l’air, ce qui contribue fortement au changement climatique.

La deuxième raison est que, parce qu’ils sont le résultat d’organismes ayant vécu il y a longtemps, ils sont considérés comme des ressources non renouvelables.

Nous ne pouvons pas compter sur eux comme source d’énergie indéfiniment ; ils finiront par s’épuiser.

Enfin, les combustibles fossiles sont obtenus par forage – dans le cas du pétrole ou du gaz naturel – ou par extraction minière – dans le cas du charbon.

Ces deux méthodes causent des dommages à l’environnement sous forme de pollution et de destruction de l’habitat.

Comme vous pouvez le constater, l’exploitation des usines de recyclage à partir de combustibles fossiles n’est pas aussi écologique ou durable que l’exploitation d’autres sources d’énergie.

2. Quelle est la part des combustibles fossiles dans le bouquet énergétique des États-Unis ?

Les combustibles fossiles jouent un rôle très important dans le bouquet énergétique des États-Unis, puisqu’ils représentent plus des trois quarts de l’énergie totale obtenue.

Il convient de noter que le bouquet énergétique ne se réfère pas seulement à l’électricité, mais à toutes les sources d’énergie utilisées pour produire de l’électricité – y compris les carburants pour les transports, le chauffage et la climatisation des bâtiments, etc.

La quantité exacte d’énergie provenant des combustibles fossiles oscille autour de 81 % aux États-Unis.

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La quantité exacte d’énergie provenant des combustibles fossiles oscille autour de 81 % aux États-Unis. 37 % de la quantité totale d’énergie dans le bouquet énergétique américain provient du pétrole.

La majeure partie du pétrole est consommée par le secteur des transports, dont font partie les camions nécessaires au transport des matériaux recyclables.

Environ 33 % de l’énergie utilisée aux États-Unis provient du charbon. Cela semble être un pourcentage assez important – et c’est le cas.

Toutefois, la bonne nouvelle concernant le pourcentage de charbon utilisé aux États-Unis est qu’il n’est plus que d’un tiers. En 2008, environ la moitié de l’énergie utilisée provenait du charbon.

Les sources d’énergie renouvelables plus propres et plus favorables, telles que l’énergie solaire et l’énergie éolienne, ont commencé à prendre de l’importance.

Cela a entraîné la fermeture d’un grand nombre de centrales électriques fonctionnant au charbon.

Enfin, l’énergie provenant du gaz naturel représente environ 30 % du bouquet énergétique.

Le gaz naturel est la principale source d’énergie utilisée pour l’électricité. En fait, les États-Unis restent le premier producteur de gaz naturel depuis 2009.

Cela signifie que si le gaz naturel constitue la principale source d’énergie électrique dans le réseau électrique d’une ville, il est probable qu’il soit la principale source d’énergie pour toutes les usines de fabrication connectées au réseau – y compris le recyclage.

3. Un réseau électrique plus vert rend-il le recyclage plus vert ?

La plupart des usines de recyclage sont financées par les villes dans lesquelles elles sont situées. Cela signifie qu’elles ont tendance à fonctionner à partir du réseau électrique de la ville en question.

Si cette ville utilise des combustibles fossiles comme principale source d’énergie, l’installation de recyclage fonctionnera probablement aussi avec des combustibles fossiles.

De même, si une ville utilise une énergie plus verte et plus respectueuse de l’environnement, comme l’énergie éolienne, hydraulique ou solaire, l’installation de recyclage fonctionnera également avec ce type d’énergie.

Ainsi, oui, un réseau électrique plus écologique pourrait rendre le recyclage plus écologique. Toutefois, il n’est pas si simple de passer à l’énergie verte.

S’il est indubitablement nécessaire d’abandonner les combustibles fossiles au profit de sources d’énergie renouvelables telles que le vent, l’eau, le soleil ou la géothermie, il reste encore un certain nombre de défis à relever :

  • la modernisation du réseau électrique (qui n’a pas été conçu pour faire face aux fluctuations importantes typiques de l’énergie éolienne et solaire)
  • des solutions de stockage de l’énergie pour faire face aux fluctuations de la production d’énergie (en particulier éolienne et solaire)
  • améliorer l’efficacité de la production d’énergie solaire
  • la recherche d’emplacements appropriés pour chaque technologie (géothermie ou énergie solaire).

4. Les usines de recyclage peuvent-elles produire leur propre énergie renouvelable ?

Il est possible pour les usines de recyclage de produire leur propre énergie renouvelable, en particulier si ces usines sont gérées par des entreprises indépendantes de traitement des déchets et de recyclage et non par des villes.

Par exemple, l’une des plus grandes entreprises de déchets et de recyclage des États-Unis, Waste Management, prend des mesures pour utiliser davantage de sources d’énergie renouvelables pour alimenter ses usines.

Ils utilisent des décharges de gaz-énergie pour exploiter le méthane dans les décharges. Elles transforment ensuite le méthane en gaz naturel renouvelable et l’utilisent pour alimenter leurs camions.

En retour, une partie de ce gaz de décharge est également acheminée vers le réseau électrique pour fournir une énergie plus propre aux foyers.

Mais si Waste Management est en mesure de le faire, c’est parce qu’elle dispose des fonds et des ressources nécessaires.

Malheureusement, toutes les installations de recyclage n’ont pas la capacité de produire ou même de passer à une énergie renouvelable durable.

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5. Existe-t-il des usines de recyclage qui n’utilisent pas de combustibles fossiles ?

Des entreprises comme Waste Management font certainement des efforts pour utiliser moins de combustibles fossiles dans leurs processus de fabrication, mais elles ne sont pas les seules.

Une entreprise new-yorkaise, ReEnergy Holdings, utilise l’énergie de la biomasse produite pour alimenter les usines et d’autres installations dans les communautés qu’elle dessert.

Sa société de recyclage, ReSource Waste Services, est le plus grand recycleur de matériaux de construction et de démolition de la Nouvelle-Angleterre.

La majeure partie de leur énergie de biomasse provient du bois récupéré dans la construction, ainsi que du caoutchouc des pneus et des sous-produits de la fabrication du papier.

Mais là encore, il faut une grande entreprise disposant de beaucoup d’argent et de ressources pour abandonner les combustibles fossiles au profit de sources d’énergie plus renouvelables.

6. Certains types de recyclage sont-ils plus énergivores que d’autres ?

Certains types de recyclage consomment effectivement plus d’énergie que d’autres, mais c’est parce que certains matériaux doivent être recyclés d’une certaine manière.

La plupart des matériaux recyclables doivent être fondus pour être réutilisés.

Toutefois, la température de fusion du verre est beaucoup plus élevée que celle du plastique ou de l’aluminium.

Des températures plus élevées signifient qu’il faut utiliser plus d’énergie pour faire fondre un produit particulier.

7. Même si des combustibles fossiles sont utilisés, le recyclage permet-il d’économiser des combustibles fossiles dans l’ensemble ?

Quel que soit le type de matériau recyclé, dans la plupart des cas, la quantité d’énergie utilisée reste inférieure à celle qui serait utilisée pour fabriquer de nouveaux matériaux au lieu de recycler.

En d’autres termes, même si une installation de recyclage utilise des combustibles fossiles, ceux-ci sont préservés car il faut davantage de combustibles fossiles pour fabriquer un nouveau produit.

Mais la quantité d’énergie conservée dépend du produit recyclé.

Par exemple, le recyclage du verre n’économise que 10 à 15 % de l’énergie en raison de la température plus élevée utilisée pour le faire fondre.

En revanche, c’est le recyclage de l’aluminium – en particulier des canettes – qui permet d’économiser le plus d’énergie, soit environ 94 %.

D’autres types de métaux conservent également un pourcentage élevé d’énergie lorsqu’ils sont recyclés.

Conclusion

Le recyclage est très écologique par rapport à la fabrication de nouveaux matériaux à partir de zéro et à l’envoi de ces mêmes matériaux dans une décharge.

Toutefois, en raison de sa dépendance à l’égard des combustibles fossiles – en particulier le gaz naturel – elle n’est pas aussi respectueuse de l’environnement qu’elle pourrait l’être.

Mais passer aux énergies renouvelables n’est pas si facile. Cela nécessite beaucoup d’argent et de ressources, surtout lorsque le financement est assuré par la ville.

Par conséquent, pour que la majorité des usines de recyclage « passent au vert », il faudra que le bouquet énergétique de l’ensemble du pays s’éloigne des combustibles fossiles (heureusement, la plupart des pays se sont engagés dans cette voie).

Les grandes entreprises de recyclage qui ont beaucoup d’influence tentent déjà activement de modifier le mode d’alimentation de leurs usines.

Nous espérons qu’elles pourront ouvrir la voie à d’autres changements.

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