Recyclage

Les cacahuètes d’emballage sont-elles recyclables ? (Et sont-elles biodégradables ?)

Nous vivons dans un monde en constante évolution et technologiquement avancé. Un nouveau produit sera vendu dans le monde entier et nécessitera une expédition. Pendant l’expédition, malheureusement, si les articles ne sont pas bien emballés, ils seront endommagés et entraîneront des pertes. C’est pourquoi les fabricants ont dû trouver des matériaux capables de protéger les objets fragiles contre les dommages.

C’est ainsi que sont apparues les cacahuètes d’emballage, ou cacahuètes en mousse, qui sont un matériau d’emballage et de calage en vrac courant, utilisé pour éviter d’endommager les objets fragiles pendant le transport. Le problème, c’est qu’une fois que le produit a été expédié avec succès, ces cacahuètes en mousse n’ont plus d’autre utilité et peuvent être jetées. Cet article cherchera donc à comprendre la relation entre les cacahuètes d’emballage et l’environnement.

Peut-on recycler les cacahuètes d’emballage ?

Techniquement, oui, mais ce n’est pas si simple.

Les cacahuètes entrent dans nos maisons par le biais des achats que nous effectuons, et elles sont destinées à protéger les articles pendant leur expédition ou leur transfert. Le problème est qu’il s’agit d’un polystyrène expansé et rempli d’air.

Le polystyrène ou Styrofoam est un polymère plastique, ce qui signifie qu’il ne peut pas être recyclé car il ne se décompose pas facilement, même dans l’usine de recyclage, et les utilisations pour fabriquer de nouveaux produits à partir du polystyrène sont très limitées.

Les cacahuètes d’emballage posent également un problème lors du recyclage, car elles sont composées à 95 % d’air, tout en volume et sans poids. Le problème est qu’elles s’envolent avec le vent et prennent beaucoup de place.

Comme le recyclage n’est pas possible, la plupart des gens ont tendance à les réutiliser ou à les donner. Certains renvoient les cacahuètes d’emballage à l’entreprise qui leur a envoyé le colis et les cacahuètes, qui peut les réutiliser pour un autre client, économisant ainsi de l’argent.

D’autres en font don à des sociétés d’expédition qui les utilisent pour emballer la commande d’un autre client ou à des amis qui pourraient en avoir besoin lors d’un déménagement. D’autres encore font preuve de créativité et finissent par les réutiliser à la maison. Vous pouvez les mettre au fond d’une jardinière, les épingler avec vos clés pour les maintenir à flot, et en faire des oreillers ou des coussins.

Avec les cacahuètes d’emballage, vous pouvez également fabriquer des costumes d’Halloween, décorer votre sapin de Noël avec les cacahuètes, réaliser un projet d’artisanat spécialement avec vos enfants, ou même isoler des glacières ou des boîtes à lunch.

Il est toutefois important de noter qu’il existe une entreprise dans le Tennessee qui élimine le polystyrène en le mettant dans une machine appelée densificateur. Cette machine modifie la composition chimique du matériau et le décompose. Cela signifie que même si le matériau est nocif pour l’environnement, il y a des chances de le recycler.

En fait, l’entreprise invite toutes les entreprises locales à apporter un morceau de polystyrène ou de plastique non recyclable et leur montre comment ils peuvent le détourner d’une décharge nocive. Une étude a également conclu que les vers de farine pouvaient survivre en se nourrissant de polystyrène, ce qui en fait l’un des moyens les plus innovants de se débarrasser de ce matériau non recyclable.

Enfin, le marché du polystyrène expansé diminue, ce qui signifie que même s’il peut être recyclé dans les rares endroits connus, il ne sera plus d’aucune utilité à l’avenir.

Les cacahuètes d’emballage sont-elles biodégradables ?

Les cacahuètes d’emballage traditionnelles ne sont pas biodégradables, mais les nouvelles versions le sont.

Les cacahuètes d’emballage traditionnelles, qui ont été mises sur le marché au milieu des années 1960 par Dow Chemicals, étaient ou sont fabriquées à partir de polystyrène, comme indiqué ci-dessus. Elles sont étiquetées comme plastique #6 et permettent de fabriquer, entre autres, des produits de consommation comme des jouets, des écrins à bijoux et de la vaisselle. Lorsque vous injectez de l’air dans le plastique n°6, vous obtenez du polystyrène expansé (EPS).

La plupart des cacahuètes d’emballage sont fabriquées en EPS, plus connu sous le nom de Styrofoam, qui contient jusqu’à 98 % d’air. Le PSE est un plastique, ce qui le rend non biodégradable et évidemment non recyclable. En tant que tel, il finit par joncher le bord des routes pendant des années et peut rester dans les décharges pendant des centaines d’années.

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Pour lutter contre ce phénomène, au début des années 1990, une alternative biodégradable aux cacahuètes d’emballage en EPS a été trouvée : les cacahuètes d’emballage à base d’amidon. Ces dernières ont fait leur apparition sur le marché et sont respectueuses de l’environnement. Elles sont fabriquées à partir d’amidon de maïs, bien que certaines entreprises utilisent du sorgho, une céréale utilisée dans la mélasse, l’alimentation animale et, parfois, l’alimentation humaine.

Le résultat est une cacahuète d’emballage à base d’amidon qui ressemble et fonctionne exactement comme le polystyrène, mais qui se biodégrade avec le temps. Malheureusement, elles ont tendance à être plus chères que la variété en polystyrène, mais sont au moins plus sûres pour l’environnement.

Ils sont également moins résistants, ont un poids plus élevé, créent de la poussière et peuvent potentiellement attirer les rongeurs. Heureusement, les cacahuètes à base d’amidon sont solubles dans l’eau et peuvent donc être jetées dans l’évier car elles se dissolvent au contact de l’eau.

Combien de temps faut-il pour que les cacahuètes d’emballage se décomposent ?

Cela dépend du type de matériau utilisé pour fabriquer les cacahuètes d’emballage.

Bien sûr, la variété de polystyrène ne se décompose pas et peut prendre des centaines d’années avant de se décomposer. Certains experts estiment la décomposition du polystyrène à 500 ans, et cette période pourrait être plus longue. Les possibilités de recyclage sont limitées, bien que la réutilisation soit une option restante.

Cependant, tous les autres moyens d’éliminer ces emballages, qui n’impliquent pas la réutilisation, sont dangereux pour l’environnement. Si les envoyer dans des décharges est la seule solution, il faudra des siècles avant que les cacahuètes d’emballage en polystyrène ne se décomposent complètement.

Les alternatives biodégradables à base d’amidon ont été conçues pour se biodégrader avec le temps, ce qui entraîne moins de dommages pour l’environnement. Comme nous l’avons déjà mentionné, elles sont solubles dans l’eau, ce qui signifie qu’elles peuvent se dissoudre dans l’eau dès leur contact.

Ils peuvent également se décomposer en quelques minutes au contact de l’humidité s’ils sont placés sur le sol. Ils se dissolvent dans la plupart des types de liquides et ne laissent aucun déchet derrière eux. Si elles sont ingérées par des animaux ou des animaux marins, elles ne présentent aucun risque majeur pour la santé car elles sont fabriquées à partir de matériaux non toxiques.

Les cacahuètes d’emballage sont-elles compostables ?

Oui et non !

La variété de polystyrène est nocive pour l’environnement et toute tentative de compostage ne fera que transférer le mal à votre jardin. Même avant d’y arriver, elle ne peut être compostée car elle n’apporte aucune valeur au tas de compostage.

Il lui faut des centaines d’années pour se décomposer complètement, ce qui signifie qu’il ne se décomposera pas dans le tas de compost. Les cacahuètes d’emballage sont en grande partie de l’air et même si elles se décomposaient dans votre compost, elles n’apporteraient rien d’autre que de l’air à votre tas.

Les cacahuètes d’emballage biodégradables à base d’amidon, en revanche, peuvent être compostées. Ce sont des arachides biologiques, fabriquées à partir d’amidon naturel et végétal, ce qui signifie qu’elles libèrent l’amidon dans le tas de compost. Cependant, n’oubliez pas qu’elles se dissolvent en quelques minutes une fois exposées à l’humidité et à la chaleur. Par conséquent, les personnes vivant dans des climats relativement froids ou humides ne pourront pas opter pour le compostage.

Cependant, elles peuvent être compostées si vous vivez dans un climat plus chaud. Par conséquent, si vous avez décidé de composter les cacahuètes d’emballage à base d’amidon, n’oubliez pas qu’elles ne pourront se décomposer dans un environnement de compostage qu’avec une aide supplémentaire. Dans tous les cas, elles se dégradent sans laisser de trace et ne laissent pas de résidu toxique.

Les cacahuètes d’emballage sont-elles mauvaises pour l’environnement ?

Le type biodégradable est sans danger pour l’environnement, alors que le type traditionnel, non biodégradable, est très mauvais pour l’environnement. Le processus de fabrication des premières nécessite moins d’énergie et les installations qui fabriquent ces arachides d’emballage émettent moins de gaz à effet de serre. Leur fabrication est également plus sûre.

En ce qui concerne les cacahuètes d’emballage en polystyrène, les problèmes commencent dès le processus de fabrication et ne s’arrêtent pas même après leur élimination. Premièrement, elles nuisent à la santé humaine en irritant la peau, les yeux et les voies respiratoires supérieures et en provoquant des effets gastro-intestinaux.

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Deuxièmement, le polystyrène expansé qui compose ces cacahuètes d’emballage est une collection de produits chimiques nocifs, qui peuvent s’infiltrer dans les aliments, affectant ainsi la santé humaine et les systèmes reproductifs.

Troisièmement, et plus particulièrement sur l’environnement, le polystyrène expansé met environ 500 ans à se décomposer et les programmes de recyclage sont pratiquement inexistants. Il est également résistant à la photolyse, qui est la décomposition des matériaux par les photons provenant de la lumière.

Ceci, combiné au fait que le polystyrène flotte, signifie que de grandes quantités de polystyrène se sont accumulées et continueront de s’accumuler le long des côtes et des voies navigables du monde entier. Ces débris marins affectent la vie marine et polluent les eaux océaniques.

Quatrièmement, les cacahuètes d’emballage en polystyrène contribuent à la pollution atmosphérique. Selon le National Bureau of Standards Centre for Fire Research, 57 sous-produits chimiques sont libérés lors de la création du polystyrène, ce qui pourrait correspondre au même nombre de produits chimiques libérés si les cacahuètes d’emballage sont incinérées. La fabrication de ces cacahuètes en polystyrène repose sur l’utilisation d’hydrofluorocarbones (HFC), qui nuisent à l’environnement, contribuant spécifiquement au changement climatique.

Cinquièmement, s’ils sont envoyés dans les décharges, ces produits sont remplis de produits chimiques qui continueront à empoisonner l’âme et les masses d’eau environnantes. Enfin, ils sont fabriqués à partir du pétrole, qui est une ressource non durable, dont la production crée une forte pollution et accélère le changement climatique.

Comment se débarrasser des cacahuètes d’emballage ?

Il suffit de dissoudre les cacahuètes d’emballage biodégradables à base d’amidon dans l’eau pour qu’elles disparaissent sans laisser de trace. En même temps, comment reconnaître les cacahuètes en polystyrène et les distinguer de celles à base d’amidon ? Tout d’abord, utilisez vos yeux.

Les cacahuètes blanches ou roses sont très probablement faites de polystyrène. Le type biodégradable a tendance à être de couleur verte, ce qui permet de le distinguer facilement de ses homologues en mousse. Ensuite, essayez de produire de l’électricité statique à partir de ces cacahuètes et collez-les à vos vêtements. Les produits biodégradables ne colleront pas, mais les produits en polystyrène colleront aux vêtements.

Enfin, faites un test d’eau et laissez-les tomber dans un verre d’eau chaude. S’ils se dissolvent, vous aviez les biodégradables et les dissoudre tous dans l’eau est sans danger. Si ce n’est pas le cas, vous avez les produits en mousse.

Malheureusement, toutes les méthodes d’élimination des arachides d’emballage en polystyrène affectent l’environnement. Cependant, vérifiez s’il existe des entreprises qui pourraient les accepter, les réutiliser pour l’emballage ou simplement les réutiliser à d’autres fins.

De nombreux sites de collecte n’acceptent que les cacahuètes d’emballage blanches, vous devrez donc séparer toutes les autres couleurs. Vous pouvez également les ensacher de manière à ce qu’elles ne s’échappent pas et ne deviennent pas des déchets lors de leur transport.

Vous pouvez également contacter les écoles et les églises pour voir s’il est possible d’en faire don pour les réutiliser dans des projets artistiques. Certains recycleurs de PSE acceptent ces arachides, mais le recyclage sera pour eux une option secondaire. Il suffit de les contacter et de vérifier s’ils ont une quantité minimale acceptée pour le recyclage.

Si l’élimination n’est pas une option, vous pouvez aussi simplement réutiliser les cacahuètes d’emballage à la maison. Vous pouvez les garder chez vous et les stocker pour les réutiliser lors de l’envoi de cadeaux pour les fêtes ou les anniversaires.

Il n’y a aucune raison de payer de nouvelles cacahuètes d’emballage si vous en avez en abondance d’usagées. N’oubliez pas non plus que vous pouvez décider de déménager dans une autre maison, et que vous pouvez avoir besoin de cacahuètes d’emballage pour vos objets délicats.

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