Recyclage et Gestion des Déchets

Comment recycler les ampoules et pourquoi il faut le faire

Tous les types d’ampoules sont recyclables, même celles qui contiennent des traces de mercure. En fait, certains types d’ampoules doivent être recyclés : lorsqu’elles sont jetées à la poubelle, elles libèrent des produits chimiques nocifs pour l’environnement dans le sol et les eaux souterraines.

Comment recycler les ampoules

Chaque type d’ampoule est recyclé différemment et chaque État et municipalité a mis en place des exigences et des programmes de recyclage différents. Bien que votre programme de collecte sélective puisse accepter les ampoules LED, il n’acceptera généralement pas les ampoules à incandescence ou CFL pouvant contenir des produits chimiques dangereux. De nombreux États disposent de programmes de recyclage spécifiques pour ces matériaux.

Ampoules à incandescence

Une ampoule à incandescence est constituée d’une enceinte en verre contenant un filament généralement fabriqué à partir de tungstène, un métal à point de fusion élevé. Lorsque vous allumez une ampoule à incandescence, un courant traverse le filament et le chauffe jusqu’à ce qu’il soit chauffé à blanc et produise une lumière visible.

Parce qu’elles ont un faible coût de fabrication, qu’elles fonctionnent bien sur des courants électriques alternatifs ou continus et qu’elles sont compatibles avec des appareils tels que des gradateurs et des minuteries, les ampoules à incandescence sont populaires pour une utilisation dans l’éclairage domestique et commercial. Ils sont également souvent utilisés dans les phares et les lampes de poche des voitures, car ils fonctionnent aussi bien à l’intérieur qu’à l’extérieur.

La loi bipartite sur l’indépendance et la sécurité énergétiques de 2007 a établi des normes d’efficacité qui exigeaient que les ampoules consomment environ 25 % d’énergie en moins. Bien que cela n’interdise pas nécessairement les ampoules à incandescence, la plupart ont été progressivement abandonnées. Aujourd’hui, les ampoules à incandescence ne sont pas aussi courantes que les autres types d’ampoules, mais elles ne sont pas rares.

Ces types d’ampoules peuvent être difficiles à recycler car elles contiennent de petites quantités de métal et de verre qui ne se séparent pas facilement les unes des autres. De nombreux recycleurs n’acceptent pas les ampoules à incandescence, car l’énergie nécessaire à leur recyclage ne vaut pas le matériau récupéré.

Cela dit, vous pouvez trouver des programmes de recyclage qui acceptent les ampoules à incandescence en creusant un peu. Vérifiez auprès de l’installation de recyclage près de chez vous pour déterminer si elle accepte le matériau ou envisagez un programme de courrier postal.

Les ampoules à incandescence sont difficiles à recycler, vous devrez donc peut-être jeter vos anciennes lorsque vous passerez à une source de lumière plus efficace, comme la LED. Elles ne contiennent aucun produit chimique dangereux, mais pour minimiser les déchets qui finissent dans les décharges, évitez d’acheter ce type d’ampoules.

Ampoules halogènes

Bien que les ampoules halogènes soient principalement constituées de verre, vous ne pouvez pas les mettre dans votre bac de recyclage de verre. Les ampoules halogènes sont faites de verre de quartz qui fond à une température différente de celle des bouteilles et des bocaux dans votre bac. Inclure une ampoule halogène dans votre bac de recyclage de verre pourrait en fait ruiner un lot entier de matières recyclables en verre.

Tout comme les ampoules à incandescence, les ampoules halogènes sont difficiles à recycler car elles contiennent des fils fins. De nombreuses municipalités recommandent de jeter les ampoules halogènes à la poubelle au lieu de les recycler.

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Cela dit, quelques recycleurs acceptent les ampoules halogènes, mais il faudra faire quelques recherches pour en trouver une. Il existe une poignée de programmes de recyclage par la poste qui les empêcheront de finir dans les décharges.

CFL

Les ampoules fluorescentes compactes, ou CFLS, sont populaires car elles se présentent dans une variété de formes et de couleurs et consomment moins d’énergie que les ampoules à incandescence. Ce sont les ampoules incontournables pour les bâtiments municipaux, les écoles, les entreprises et les hôpitaux du monde entier. Lorsqu’il est allumé, un courant électrique traverse un tube contenant de l’argon et du mercure et émet de la lumière visible.

Bien qu’elles soient plus économes en énergie que certains autres types d’ampoules, les CFL ne sont pas nécessairement respectueuses de l’environnement. Les CFL contiennent du mercure, qui est toxique pour les humains et les animaux.

Parce qu’elles sont dangereuses, ces types d’ampoules ne doivent pas être jetées à la poubelle. Certaines municipalités ont même des lois interdisant de jeter vos ampoules fluorescentes, laissant le recyclage comme seule option.

L’EPA suggère aux consommateurs de profiter des programmes locaux de recyclage des CFL plutôt que de les jeter avec les ordures ménagères. Plusieurs détaillants, dont Bartell Drugs, Lowe’s et Home Depot, acceptent les ampoules CFL pour le recyclage. Une fois recyclés, le verre, les métaux et autres matériaux contenus dans les CFL sont réutilisés pour fabriquer de nouveaux produits.

Un recycleur d’ampoules utilise des machines spéciales pour extraire le mercure et briser le boîtier en verre et les luminaires en aluminium des CFL. Ils peuvent réutiliser le mercure dans de nouvelles ampoules ou dans des produits comme les thermostats. Le verre devient un matériau comme le béton ou le carrelage, tandis que l’aluminium est recyclé comme ferraille.

Non seulement le recyclage des CFL détourne les déchets de la décharge, mais il empêche également le rejet de mercure toxique dans l’environnement. Contactez votre agence locale de collecte des déchets pour connaître les options de recyclage dans votre région.

Que dois-je faire si une LFC se brise ?

Les CFL brisées peuvent libérer du mercure, ce qui constitue un grave danger pour la santé. Lorsqu’une CFL se brise, prenez la situation au sérieux. Demandez immédiatement à toutes les autres personnes et animaux de quitter la pièce afin qu’ils puissent éviter toute exposition.

Ouvrez une fenêtre ou une porte vers l’extérieur pour aérer la pièce pendant 5 à 10 minutes pendant que vous récupérez tous les verres brisés et la poudre visible. N’aspirez pas les morceaux car cela pourrait propager de la poudre ou des vapeurs contenant du mercure.

Placez tous les débris de verre et la poudre dans un récipient hermétique et vérifiez auprès de votre gouvernement local les exigences en matière d’élimination.

Ampoules LED

Option d’éclairage à haute efficacité, les ampoules à diodes électroluminescentes (DEL) produisent de la lumière jusqu’à 90 % plus efficacement que les ampoules à incandescence. Elles sont également plus efficaces que les ampoules CFL.

Les ampoules LED peuvent durer jusqu’à 50 000 heures, soit environ 30 fois plus longtemps que les ampoules à incandescence et 5 fois plus longtemps qu’une CFL classique. Les ampoules LED fonctionnent en faisant passer un courant électrique à travers une micropuce, qui éclaire ensuite une source de lumière pour produire de la lumière visible. Un dissipateur thermique absorbe toute la chaleur produite par les LED, de sorte que les ampoules ne seront pas chaudes au toucher.

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Avec leur longue durée de vie, l’absence de produits chimiques dangereux et leur efficacité énergétique de premier ordre, les ampoules LED sont les ampoules les plus écologiques du marché aujourd’hui. En plus de cela, ils sont hautement recyclables. De nombreux magasins à grande surface comme IKEA et Lowe’s disposent de bacs de recyclage en magasin où vous pouvez déposer les vieilles ampoules LED. Certaines municipalités offrent des services similaires. Contactez votre organisation locale de gestion des déchets ou un détaillant à grande surface près de chez vous pour voir s’ils les acceptent.

La première étape du processus de recyclage consiste à envoyer les ampoules LED dans un broyeur, qui brise leurs composants. Les pièces individuelles de verre et de métal sont ensuite traitées via des séparateurs ou des trieurs magnétiques, selon l’installation. Les composants métalliques des lampes LED sont les plus précieux, c’est donc ce que la plupart des recycleurs de lampes LED cherchent à récupérer.

Façons de réutiliser les ampoules

Avant de recycler vos vieilles ampoules, réfléchissez aux moyens de les réutiliser – tant qu’elles ne contiennent pas de substances nocives, vous pouvez leur donner une nouvelle vie avec un peu de créativité.

C’est toujours une bonne idée de réutiliser un article avant de s’en débarrasser afin de conserver les ressources limitées de la Terre et de réduire les déchets. Les ampoules sont étonnamment polyvalentes, surtout si vous êtes astucieux. Voici quelques idées pour les réutiliser :

  • Remplissez-le de terre et de petites plantes pour faire un terrarium
  • Utilisez-le pour contenir une plante aérienne
  • Remplissez l’ampoule d’eau pour faire un vase
  • Transformez-le en boule à neige DIY
  • Peignez-le et utilisez-le comme décoration de vacances

Questions fréquemment posées

Dans quoi les ampoules sont-elles recyclées ?

Au cours du processus de recyclage, les ampoules sont séparées en différents matériaux, notamment le plastique, le verre, le métal, la poudre de phosphore de distillerie et le mercure élémentaire, et ces matériaux sont utilisés pour fabriquer toutes sortes de nouveaux objets, notamment des comptoirs et davantage d’ampoules.

Pouvez-vous recycler les ampoules dans votre bac de collecte sélective ?

De nombreux services de collecte sélective collectent les ampoules LED, mais pas les ampoules à incandescence ou CFL. Ces ampoules doivent être envoyées à un établissement plus spécialisé. Vérifiez auprès de votre ville si votre service municipal de sécurité pourrait les accepter.

Quelles ampoules sont considérées comme des déchets dangereux ?

Seules les ampoules CFL et à incandescence sont considérées comme des déchets ménagers dangereux (DDD) car elles contiennent des produits chimiques dangereux comme le mercure et l’arganier.

Est-il illégal de jeter des ampoules à la poubelle ?

Il est légal de jeter les ampoules aux États-Unis, mais vous devez toujours les recycler pour utiliser les matières premières et minimiser les déchets envoyés dans les décharges.

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