Solaire

Perovskite : La prochaine frontière de l’efficacité de l’énergie solaire

Vous n’avez probablement besoin de personne pour vous rappeler à quel point il est important pour nous, habitants de la planète Terre, de prendre soin de notre planète, en grande partie en utilisant de manière responsable les ressources de la planète et en minimisant nos taux de pollution. L’un des efforts les plus importants pour parvenir à une planète durable a été le développement et l’encouragement des solutions d’énergie solaire pour briser notre dépendance aux combustibles fossiles polluants.

Bien que nos efforts aient été intensifs et persistants, nous avons dû mener une bataille difficile pour l’adoption généralisée des solutions d’énergie solaire, principalement parce que le coût et l’efficacité de ces solutions n’en valaient pas la peine. Tout cela semble toutefois sur le point de changer radicalement, les dernières recherches sur une catégorie de matériaux connus sous le nom de pérovskites promettant des avancées rapides.

La promesse des pérovskites

Selon l’un des chercheurs les plus avancés dans l’étude de ce nouveau matériau exceptionnel, la pérovskite semble être à l’avant-garde de l’effort visant à faire de l’énergie solaire une solution énergétique propre réellement viable et adoptée à l’échelle mondiale.

En fait, la pérovskite nous permet de récolter l’énergie solaire sur pratiquement n’importe quelle surface placée sur la trajectoire du soleil. Le monde de la conservation de l’environnement et la communauté scientifique dans son ensemble, sans parler de ceux qui détiennent des actions solaires dans leurs portefeuilles, sont incroyablement enthousiastes face aux perspectives offertes ici.

Comment cela fonctionne-t-il ?

En termes simples, ce qui fait de ce matériau une telle avancée par rapport aux cellules solaires traditionnelles qui ont constitué nos panneaux solaires jusqu’à présent, c’est le fait que le matériau peut simplement être peint ou pulvérisé sur la surface de votre choix, d’où il absorbera l’énergie du soleil. Les cellules solaires créées à l’aide de la pérovskite sont si faciles à produire qu’elles peuvent même sortir d’une presse, comme on le fait pour les journaux.

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Les possibilités de déploiement d’un tel produit sont pratiquement illimitées. Nous ne serons plus limités à placer les panneaux solaires relativement peu maniables avec lesquels nous sommes familiers au sommet de nos bâtiments ou dans le désert, nous pourrions avoir nos voitures, nos bâtiments, nos routes ou même nos avions recouverts de ce matériau, compensant ainsi massivement notre dépendance aux réseaux électriques établis.

Évaluation de l’efficacité

Bien sûr, la question qui vous vient à l’esprit est la suivante : comment se compare-t-il au silicium comme matériau de panneau solaire en termes d’efficacité ? Un pied carré de panneaux en pérovskite absorbera-t-il plus d’énergie qu’une installation similaire en silicone ? Les chercheurs sont d’avis que la pérovskite sort gagnante de cette comparaison.

Les panneaux en silicone ont un taux d’efficacité de 20 %, tandis que la pérovskite a été testée avec un taux d’efficacité de 22,7 %. Il convient de noter qu’il ne s’agit pas d’une limite supérieure définitive de son potentiel de performance. Le fait que la pérovskite n’ait été identifiée que récemment comme une alternative au silicium signifie que les recherches se poursuivent pour optimiser ses performances. En temps voulu, à mesure que les efforts de recherche repoussent ses limites, ses performances maximales pourraient s’avérer bien plus impressionnantes que les performances déjà exceptionnelles que nous avons constatées jusqu’à présent. En fait, l’extrapolation théorique des capacités du matériau prévoit un niveau de performance supérieur de 40 % d’efficacité, ce qui constituerait un niveau de performance révolutionnaire.

La pérovskite dans nos vies

Notre expérience dans le domaine de la production d’énergie solaire nous a habitués à un compromis plutôt frustrant : soit nous pouvions avoir de la flexibilité en ce qui concerne nos panneaux solaires, soit nous pouvions avoir des performances – mais pas les deux. La pérovskite supprime cette limitation contraignante en nous offrant les deux.

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Y a-t-il un inconvénient à la pérovskite ? Eh bien, jusqu’à présent, elle surpasse les panneaux solaires au silicium sur pratiquement tous les critères testés, mais il reste encore des domaines de performance inconnus à explorer. En tête de liste, la longévité. Nous savons assez bien combien de temps nous pouvons raisonnablement espérer qu’un panneau solaire en silicium dure, mais nous ne pouvons pas en dire autant de la pérovskite. Nous ne savons tout simplement pas encore combien de temps ils peuvent tenir le coup dans des conditions réelles.

La pérovskite fait l’objet de recherches intensives dans les laboratoires du monde entier, les scientifiques cherchant tous des moyens d’en faire un produit viable sur le marché mondial.

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