Compostage

Plastiques biodégradables : Avantages, inconvénients et utilisations diverses de ce matériau

Les plastiques sont omniprésents et sont utilisés dans presque tous les domaines de la vie moderne, notamment dans la fabrication de couverts, d’articles d’emballage, de bouteilles, de récipients alimentaires, de vêtements, d’articles d’habillement, de pièces de véhicules, d’appareils électroniques, de stylos et de meubles, entre autres. Leur large utilisation est due à leur polyvalence en matière de modélisation 3D, leur durabilité et leur facilité de travail dans le cadre de divers processus de fabrication et de production.

En bref, il est vraiment difficile d’imaginer notre vie quotidienne sans plastique.

Mais rendons-nous justice à la terre ?

L’utilisation du plastique a un revers, notamment en ce qui concerne ses effets négatifs sur l’environnement, dont la mise en décharge et la pollution plastique. Les matières plastiques mettent généralement des siècles à se décomposer naturellement dans l’environnement.

Le monde a été témoin des divers problèmes environnementaux associés aux plastiques, des progrès ont été réalisés dans la fabrication et l’utilisation de plastiques biodégradables.

Les plastiques biodégradables sont ceux qui peuvent se décomposer naturellement dans l’environnement. La structure des plastiques biodégradables les rend facilement dégradables par les micro-organismes naturels, ce qui donne un produit final moins nocif pour l’environnement.

En tant que tels, les plastiques biodégradables sont perçus comme plus respectueux de l’environnement en raison de leurs avantages environnementaux, qui sont difficiles à nier par rapport aux plastiques ordinaires.

Pour minimiser la pollution de l’environnement, ce type de plastique est sans aucun doute un meilleur choix, mais il présente néanmoins des inconvénients. Nous examinons ici comment les plastiques biodégradables sont fabriqués, leurs avantages et leurs inconvénients, ainsi que des exemples de leurs utilisations.

Comment les plastiques biodégradables sont-ils fabriqués ?

Les plastiques biodégradables sont fabriqués de manière à pouvoir se décomposer ou se dégrader lorsqu’ils sont exposés aux rayons ultraviolets du soleil, aux enzymes, aux bactéries, à l’eau ou à l’abrasion du vent. Ils sont fabriqués à partir de matières premières renouvelables ou de matières végétales ou animales entièrement naturelles telles que les pelures d’orange, l’huile de maïs, le panic raide, le soja, les micro-organismes ou l’amidon.

La transformation industrielle des plastiques biodégradables est similaire à la fabrication du plastique ordinaire, sauf que les matériaux utilisés diffèrent. Pour les plastiques biodégradables, il s’agit de matériaux qui peuvent facilement se décomposer. Ils sont principalement classés en deux catégories :

1. Les bio-plastiques, purement fabriqués à partir de substances naturelles telles que l’amidon de maïs. EverCorn et NatureWorks sont des exemples de ceux fabriqués à partir d’amidon de maïs. Dans leur processus de fabrication, ils économisent de l’énergie et émettent moins de carbone car les plantes utilisées ont déjà la même quantité de carbone.

2. Plastiques biodégradables : fabriqués à partir de produits pétrochimiques traditionnels mais conçus pour se décomposer plus rapidement. Ils contiennent des additifs qui accélèrent leur vitesse de décomposition ou de dégradation en présence d’oxygène et de lumière.

La présence d’humidité accélère également le processus de dégradation. Ils se dégradent principalement en présence de la lumière UV du soleil, certains ne se dégradant qu’à des températures élevées à l’échelle industrielle.

Les exemples les plus courants sont le polybutyrate adipate téréphtalate (PBAT), le polybutylène succinate (PBS), l’alcool polyvinylique (PVOH/PVA) et le polycaprolactone (PCL).

Les différents avantages de l’utilisation des plastiques biodégradables

1. Les plastiques biodégradables sont faciles à recycler

Non seulement ces types de plastiques mettent moins de temps à se décomposer lorsqu’ils sont mis au rebut, mais ils peuvent aussi être facilement recyclés par un processus organique. Ils sont également non toxiques puisqu’ils ne contiennent ni produits chimiques ni toxines. Le recyclage contribue à réduire les problèmes de mise en décharge et, en outre, les biodéchets recyclés peuvent être utilisés comme compost ou comme énergie renouvelable pour le biogaz.

2. Ils consomment moins d’énergie lors de leur fabrication

Il est vrai que la production de plastiques biodégradables nécessite un investissement plus important, mais finalement, cela en vaut la peine. Si l’on prend en compte les coûts de nettoyage, en plus des effets néfastes sur l’environnement, les produits en plastique biodégradable s’avèrent être un choix plus judicieux.

La fabrication des plastiques biodégradables nécessite moins d’énergie que celle des plastiques ordinaires. Par exemple, la fabrication d’un polymère à base de maïs nécessite 65 % d’énergie en moins par rapport à un polymère similaire fabriqué à partir de pétrole. La fabrication de bioplastiques ne nécessite pas non plus de processus de recherche, d’accès et de transport d’hydrocarbures.

Cela signifie que moins de combustibles fossiles seront utilisés, d’où une réduction de la pollution environnementale. De plus, il produit 68% de gaz à effet de serre en moins pendant sa fabrication, ce qui représente un avantage environnemental important.

3. Réduction de la quantité de déchets produits

Le plastique biodégradable ne se décompose qu’en quelques mois, selon le matériau utilisé pour le fabriquer et la méthode d’élimination. Les autres types de plastique traditionnel constituent 13 % du flux de déchets, soit 32 millions de tonnes de déchets par an, et seuls 9 % de ce type de plastique peuvent être recyclés.

Les plastiques biodégradables sont un meilleur choix car ils se décomposent facilement et peuvent être absorbés par le sol ou transformés en compost. En outre, même si la décomposition n’est pas complète, il est facile de réduire l’espace nécessaire à l’élimination des déchets plastiques de la planète.

4. Réduction de la consommation de pétrole

Le pétrole est un ingrédient important dans la fabrication des plastiques traditionnels. Le pétrole est connu pour avoir des impacts négatifs sur l’environnement, compte tenu de la quantité de déchets produits pendant le raffinage et aussi pendant l’extraction du pétrole de la terre.

Il est surprenant de constater que, rien qu’aux États-Unis, 3 % du pétrole ainsi produit est utilisé dans la fabrication de plastiques. Ce qu’il faut retenir, c’est que, comme les autres combustibles fossiles, le pétrole est une ressource non renouvelable qu’il convient de préserver.

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Les plastiques biodégradables utilisent l’idée de produits naturels ; par conséquent, l’utilisation de bioplastiques peut réduire profondément la quantité de pétrole utilisée et, par conséquent, diminuer ses dangers pour l’environnement.

5. Compostabilité

Le compostage des produits bioplastiques peut rendre le sol fertile, améliorant ainsi la fertilité du sol. La raison en est que le plastique n’est pas fabriqué à l’aide de produits chimiques artificiels mais à partir de matériaux naturels. Les matériaux se décomposent et améliorent la rétention d’eau et de nutriments du sol, ce qui favorise la croissance de plantes plus saines sans avoir besoin de pesticides et d’engrais chimiques.

6. Réduction des niveaux de dioxyde de carbone

Nous sommes à un moment où nous produisons la plus grande quantité de déchets que l’histoire de la civilisation humaine ait jamais connue. Et il va sans dire que les produits en plastique en constituent la majeure partie. La situation est telle que même nos sources d’eau potable, qui ne représentent qu’un pour cent des ressources totales en eau de la planète, sont contaminées à un rythme alarmant.

La production de plastiques a considérablement augmenté au fil des ans. Les scientifiques ont estimé que d’ici 2050, il pourrait y avoir plus de plastiques que de poissons dans les océans. À cette date, l’eau potable sera contaminée par 80 % de microplastiques.

Avec les plastiques biodégradables, tels que ceux fabriqués à partir de sucre et de dioxyde de carbone par des chercheurs de l’université de Bath, le monde prévoit un avenir où les plastiques pourront se décomposer et ne libérer que la quantité d’énergie utilisée pour les fabriquer.

Étant donné que les combustibles fossiles ne sont pas nécessaires au processus de fabrication de ces produits en plastique biodégradables et respectueux de la nature, les émissions de dioxyde de carbone sont également réduites. Leur décomposition ne produit pas un excès de CO2, mais seulement la quantité qui a été utilisée pour les produire.

7. Réduction des niveaux d’émission de gaz à effet de serre

L’utilisation de produits en plastique biodégradable au lieu de plastiques traditionnels réduit la quantité d’émissions de gaz à effet de serre. Des recherches menées par l’université d’État de Caroline du Nord indiquent que les produits en plastique nuisent aux décharges, car ils produisent un gaz à effet de serre intoxicant lorsqu’ils sont brûlés.

Une petite enquête statistique révélerait que nous utilisons près de 100 millions de tonnes de plastique chaque année. Et la production de ces quantités stupéfiantes de produits en plastique libère environ 500 millions de tonnes de dioxyde de carbone dans notre atmosphère. Si vous vous demandez quelle quantité de dioxyde de carbone cela représente, c’est l’émission produite par 19 millions de véhicules par an.

Passer aux bioplastiques permet de réduire considérablement le nombre de gaz à effet de serre émis et d’éviter leurs effets tels que la désertification et les inondations extrêmes.

8. Les produits en plastique biodégradable ne libèrent pas de produits nocifs en se décomposant

Se débarrasser des plastiques traditionnels peut également signifier libérer du méthane, des produits chimiques toxiques et d’autres types de polluants dans l’environnement. Ces substances, en se décomposant, sont potentiellement dangereuses car elles peuvent facilement nuire aux écosystèmes marins et terrestres, ainsi qu’à la santé humaine en général.

Le bisphénol A – un composant important de la fabrication des plastiques, par exemple, est associé à la perturbation endocrinienne qui est incroyablement nocive pour le cycle de reproduction des êtres humains. D’autres substances chimiques artificielles contenues dans les plastiques traditionnels ont également été associées à des maladies telles que les cancers.

Passer à des produits en plastique biodégradable signifie réduire la libération de ces produits mortels dans l’environnement et ouvrir la voie à un avenir meilleur et plus sain pour les générations à venir.

9. Les produits en plastique biodégradables sont décomposés par des bactéries qui existent naturellement

Les produits en plastique biodégradables sont un peu plus proches de la nature. Comme leur décomposition ne libère pas de produits nocifs, il nous est plus facile de mieux les gérer. Lorsqu’ils sont enfouis dans le sol, les bactéries du sol commencent à les décomposer.

En conséquence, nous nous retrouvons avec des quantités gérables de déchets. De plus, comme ce processus de décomposition est naturel, la quantité de combustible fossile ou d’énergie consommée dans le processus est nulle, ce qui le rend également rentable.

10. Les produits en plastique biodégradable peuvent se mélanger à nos produits traditionnels

C’est probablement l’un des meilleurs avantages des produits en plastique biodégradable. Ils sont flexibles. Une fois que le matériau biodégradable souhaité est converti en polymère, il peut être facilement combiné avec les produits traditionnels utilisés pour fabriquer du plastique de manière traditionnelle. Il n’est donc pas nécessaire de fabriquer des produits entièrement nouveaux pour produire des produits en plastique biodégradable.

11. Les produits en plastique biodégradables sont la nouvelle industrie pour l’exportation et le marketing

Croyez-le ou non, les produits en plastique biodégradables sont sur le point de devenir l’industrie en plein essor de cette génération. Elle créera non seulement des ondulations dans l’industrie de l’exportation, mais aussi dans l’industrie du marketing.

Rien qu’en 2016, la Chine a produit et utilisé 290 000 et 130 000 tonnes de produits en plastique biodégradable, et leurs entreprises locales ont vu leurs ventes augmenter de 13 %, ce qui représente 350 millions de dollars. Les gens étant de plus en plus conscients et désireux de réduire leur empreinte carbone, il va sans dire que les produits en plastique biodégradable seront très demandés très bientôt.

En outre, de nombreuses entreprises ont ciblé cette catégorie de personnes sensibilisées pour augmenter leurs ventes. Le géant des boissons gazeuses Coca-Cola a commencé à fabriquer des bouteilles en plastique biodégradable. Non seulement ils font leur part pour l’environnement, mais ils augmentent également leurs ventes grâce à leurs stratégies de marketing améliorées.

12. Les produits en plastique biodégradable peuvent être amenés à se décomposer dans des conditions spécifiques

Parmi toutes les autres qualités, c’est encore une autre plume dans le chapeau des produits en plastique biodégradable. Non seulement leur décomposition est relativement plus facile et moins nocive, mais ces produits peuvent également être décomposés dans des conditions spécifiques.

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Il ne faut pas oublier que l’amidon de maïs est un produit important utilisé dans la fabrication de ces plastiques. Lorsque cet amidon de maïs entre en contact avec de l’eau, il peut se décomposer en quelques semaines sans aucun problème !

Inconvénients des plastiques biodégradables

1. Problèmes d’ingénierie

Les plastiques biodégradables sont fabriqués à partir de plantes telles que le soja et le maïs. Il existe donc un risque de contamination car les cultures sont généralement aspergées de pesticides à la ferme et peuvent facilement être transférées ou incluses dans le produit final.

2. Nécessité d’équipements coûteux pour la transformation et le recyclage

L’un des inconvénients du plastique biodégradable est la nécessité de disposer de processeurs et de composteurs industriels coûteux, notamment ceux qui nécessitent des températures élevées à l’échelle industrielle pour être décomposés. Outre le coût, la disponibilité de l’équipement peut être un problème.

3. Risque de contamination dû à la confusion entre les plastiques biodégradables et non biodégradables

Les bioplastiques ne doivent pas être mélangés aux plastiques non biodégradables lorsqu’ils sont mis au rebut. Le problème aujourd’hui est que de nombreuses personnes ne savent pas faire la différence entre les deux.

Par conséquent, ces bioplastiques peuvent finir par être contaminés et ne sont plus facilement recyclables. Le résultat est une augmentation du volume des déchets.

4. Les plastiques biodégradables peuvent produire du méthane dans les décharges

Certains plastiques biodégradables produisent du méthane lorsqu’ils se décomposent dans les décharges. La quantité de méthane produite chaque année est élevée. Le méthane est 84 fois plus puissant que le dioxyde de carbone, et il absorbe la chaleur plus rapidement ; il peut donc accélérer le changement climatique.

5. Étonnamment, les plastiques biodégradables ne résolvent pas les problèmes de pollution des océans

Ces types de plastiques ne peuvent pas se décomposer dans les eaux océaniques, car elles sont trop froides. Par conséquent, ces plastiques flottent sur l’eau ou créent des micro-plastiques qui présentent des risques pour la santé de la vie marine. Ainsi, l’utilisation de ces types de plastique ne peut pas résoudre tous les problèmes de pollution.

6. Il faut davantage de cultures et de terres cultivées pour produire des plastiques biodégradables

Une production adéquate de ces types de plastique nécessitera l’utilisation de terres cultivées pour fournir les matériaux naturels requis au lieu de produire des aliments. Avec la pénurie alimentaire et la faim qui touchent 1 famille sur 5 dans les pays développés et beaucoup plus dans les pays en voie de développement, la question éthique se pose de savoir s’il est juste de développer cette industrie.

7. Les produits biodégradables ont un coût plus élevé

Le coût de production d’un bioplastique est de 20 à 50 % supérieur à celui d’un plastique traditionnel. Toutefois, grâce à l’amélioration des technologies et à un meilleur accès aux matériaux, ce coût peut être considérablement réduit.

8. Les plastiques biodégradables peuvent contenir des métaux

Certains de ces produits en plastique, par exemple les sacs en plastique, peuvent libérer une certaine quantité de métaux lourds pendant leur décomposition. Par exemple, le Guardian a signalé des niveaux élevés de cobalt et de plomb dans une marque de ce type de plastique. Cela a soulevé des questions sur la toxicité laissée après la décomposition.

9. Les plastiques biodégradables doivent être éliminés selon des méthodes très particulières

C’est un fait que les plastiques biodégradables se décomposent très facilement et même en moins de temps. Il n’en reste pas moins vrai qu’ils doivent être éliminés selon une méthode très spécifique. À défaut, le processus de décomposition sera entravé.

Les déverser directement dans les décharges entraînerait un dégagement inutile de méthane. Il est donc essentiel de veiller à ce qu’ils soient recyclés, et nous devrions également nous souvenir d’utiliser d’autres initiatives de réduction des déchets.

10. Les plastiques biodégradables ont besoin d’eau pour se décomposer correctement

L’amidon de maïs étant l’un des principaux composants des produits en plastique biodégradable, il faut de l’eau pour assurer une décomposition correcte et rapide des plastiques biodégradables. Cela signifie que la pluie pourrait faciliter sa décomposition. Mais que se passe-t-il s’il n’y a pas de pluie ? Cela pourrait devenir un problème majeur de gestion de ces déchets à ce moment-là.

11. Les herbicides et les pesticides ne sont pas pris en compte

Les plastiques biodégradables ne tiennent pas compte de votre exposition aux herbicides et aux pesticides. Il n’y a aucun moyen de savoir si les cultures qui ont été envoyées pour la fabrication de ces plastiques ont été exposées à ces produits chimiques nocifs. Nous courons donc toujours le risque d’y être exposés.

Utilisations des plastiques biodégradables

Les plastiques biodégradables sont utilisés dans de nombreux domaines de notre vie quotidienne. Voici quelques-unes de ces utilisations ;

  • Ils fabriquent des sacs de courses, des sacs de collecte de déchets compostables, des plateaux et des barquettes pour les fruits, la viande et les légumes.
  • Le département médical utilise les bioplastiques pour fabriquer des vis, des broches et des plaques, des matériaux pour les pilules et les capsules.
  • Ils sont utilisés pour fabriquer des articles jetables pour les services de restauration.
  • Ils fabriquent également des articles tels que des bouteilles, des sachets de thé, des bocaux, des coussins d’air, des stylos, des taille-crayons, des films de paillage.

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