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Qu’est-ce qu’un engrais biologique ? Avantages et différents types d’engrais biologiques

Les engrais organiques sont ceux qui proviennent de matières organiques telles que les plantes, les minéraux ou les animaux. Contrairement aux engrais chimiques traditionnels, les engrais organiques doivent être produits naturellement. Les engrais organiques varient en fonction des besoins en nutriments de l’entreprise, mais dans la plupart des cas, les engrais organiques sont composés d’un seul ingrédient.

La valeur nutritionnelle et les ingrédients des engrais organiques ne fournissent pas de solution immédiate, contrairement aux engrais chimiques. Au contraire, ils se décomposent lentement sous l’action des organismes et des processus biologiques afin que les plantes puissent acquérir les nutriments tout en conditionnant et en rajeunissant le sol.

Les engrais organiques sont donc respectueux de l’environnement et c’est pourquoi ils sont privilégiés dans l’agriculture biologique et saine. Les principaux exemples d’engrais organiques sont les extraits de poisson, les déchets végétaux de l’agriculture, les déchets animaux, les boues d’épuration traitées et la tourbe.

Les différents avantages des engrais organiques

De par leur nature et leur origine, les engrais organiques présentent de nombreux avantages. La plupart des agriculteurs optent aujourd’hui pour les engrais organiques en raison des avantages qu’ils présentent par rapport aux engrais chimiques. Les engrais organiques améliorent et conditionnent non seulement le sol, mais aussi le rendement et la santé des plantes. Voici les avantages liés à l’utilisation d’engrais organiques.

  • Préparation et production à la ferme

La production et la préparation des engrais organiques ne nécessitent pas de processus industriel intensif. Le processus de préparation et de production est assez simple car il peut être préparé localement. Dans la plupart des cas, il est préparé et produit dans l’entreprise. Un exemple est le processus de compostage qui ne nécessite que l’utilisation de quelques étapes de base pour obtenir du fumier de compost.

La préparation et la production locales d’engrais organiques s’avèrent bénéfiques car elles permettent de réduire le coût global des engrais. En outre, elles contribuent à la réduction des émissions en éliminant le besoin d’engrais transformés industriellement et leur transport jusqu’à la ferme.

  • Fertilité accrue du sol et amélioration de la texture, du drainage et de l’aération du sol

Avec l’utilisation d’engrais organiques, le sol est constamment conditionné et rajeuni, ce qui améliore sa texture, son drainage et son aération. La décomposition des minéraux et des nutriments des engrais organiques prend du temps et plus de la moitié reste encore sur le sol après la première année, se décomposant lentement pour alimenter et nourrir le sol. Ainsi, les engrais organiques garantissent que le sol reste fertile pendant des centaines d’années.

Dans les endroits où l’agriculture biologique était fortement pratiquée il y a des milliers d’années, les fermes sont encore fertiles. C’est le cas par exemple des anciennes terres agricoles de Chine et d’Inde qui sont restées fertiles même après une période de mille ans. Néanmoins, la fertilité des sols de ces régions est actuellement réduite en raison de l’utilisation d’engrais chimiques.

  • Produits alimentaires non toxiques

Un dicton courant dit que « ce qu’une entité absorbe est ce qui la compose ». Il en va de même pour les aliments et les produits alimentaires. Par conséquent, cela signifie que les produits alimentaires fertilisés avec des matières organiques sont exempts de produits chimiques nocifs. Cela favorise une société saine et les personnes qui consomment des produits alimentaires biologiques ne courent pas de risques pour la santé liés à des troubles de la peau et du cerveau, à des accidents vasculaires cérébraux et à des cancers, contrairement à celles qui consomment des aliments produits par des engrais chimiques. En d’autres termes, les engrais biologiques garantissent la consommation de produits alimentaires non toxiques.

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  • Faible capital d’investissement

L’utilisation d’engrais organiques en agriculture implique l’utilisation de produits ou de déchets animaux et végétaux locaux. Ces matériaux pour la préparation et la production d’engrais sont facilement et localement disponibles sur l’exploitation, ce qui n’oblige pas l’agriculteur à investir dans des engrais coûteux comme les engrais chimiques.

En outre, les engrais organiques maintiennent la fertilité du sol pendant une période prolongée, réduisant ainsi le besoin d’engrais car le sol sera toujours riche en nutriments vitaux. Enfin, l’agriculteur n’a pas besoin d’investir dans d’autres intrants agricoles coûteux pour améliorer la fertilité du sol et la productivité des cultures.

  • Un environnement sûr

Les engrais organiques sont en phase avec les exigences naturelles de durabilité et de continuité environnementales. Leur nature biodégradable permet de poursuivre le cycle des nutriments et de soutenir les activités biochimiques naturelles. Surtout, les engrais organiques ne contiennent pas de produits chimiques nocifs qui contribuent à la pollution et à la contamination de l’eau et de la terre. L’utilisation d’engrais organiques peut également protéger contre l’extinction d’un certain nombre d’espèces animales, d’insectes et de plantes qui sont fortement touchées par l’utilisation d’engrais chimiques.

  • Opportunité d’emploi

La plupart des engrais chimiques sont traités et produits par de grandes usines dans des environnements automatisés, à l’aide de machines sophistiquées qui peuvent produire des millions de tonnes par an. En revanche, les engrais organiques sont mieux traités et produits localement à petite échelle. Pour cette raison, le traitement et la production d’engrais organiques peuvent créer des opportunités d’emploi, en particulier pour les personnes résidant dans les zones rurales.

  • Une économie compétitive

La voie écologique de la production d’engrais biologiques contribue à une économie économe en ressources, durable et à faible émission de carbone, qui favorise une économie compétitive. L’industrie des engrais biologiques intègre des initiatives de production alimentaire localisées et efficaces en termes de ressources, qui génèrent un développement économique régional.

Les différents types d’engrais organiques utilisés dans le jardin

  • Fumier

Le fumier fait partie des nombreux types d’engrais organiques utilisés dans le jardin. Il provient des déchets des moutons, des chevaux, des volailles et des bovins. C’est le plus facile à traiter et à produire car il est essentiellement constitué d’excréments d’animaux et d’un peu de litière. Le fumier est également qualifié d’engrais « complet » car il contient beaucoup de matière organique. Cependant, le fumier a une très faible concentration en éléments nutritifs, ce qui le rend surtout précieux en tant qu’élément organique d’amélioration des sols. Le fumier doit être composté ou préparé correctement car l’utilisation de fumier frais a un effet brûlant sur les plantes.

  • Farine d’os

La farine d’os est un engrais organique composé d’os finement broyés. Les os sont obtenus à partir de bovins et de restes d’os d’animaux provenant des abattoirs. Elle constitue une source vitale de calcium et contient jusqu’à 15 % de phosphate. Son utilisation en tant qu’engrais organique vise à stimuler la floraison et la croissance de systèmes racinaires solides. Il est principalement utilisé pour fertiliser les bulbes, les fleurs et les arbres fruitiers.

  • Farine de sang

La farine de sang désigne le sang séché et réduit en poudre d’animaux, provenant notamment des abattoirs de bovins. Elle est généralement utilisée comme engrais organique en raison de sa richesse en nutriments azotés. La farine de sang est donc un bon engrais organique pour favoriser la croissance écologique des feuilles. L’utilisation et l’application doivent être faites avec parcimonie, car une application excessive peut contribuer à brûler la racine de la plante.

  • L’engrais de coquillages
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L’engrais de crustacés, comme son nom l’indique, est traité et produit à partir des coquilles ou des os broyés des crustacés et des crabes. Tout comme la farine d’os, l’engrais organique de coquillages est riche en calcium et contient également une quantité considérable de phosphore ainsi que d’autres oligo-éléments. Cela signifie qu’il contribue à la stimulation de la floraison et à la croissance de systèmes racinaires solides. En outre, il contient de la chitine qui favorise la croissance d’organismes qui inhibent les vers ronds destructeurs.

  • Guano d’oiseau de mer

Le guano des oiseaux de mer désigne les excréments accumulés des oiseaux de mer. Il s’accumule normalement dans les zones rocheuses des îles maritimes arides, car ces régions connaissent des précipitations et une décomposition très faibles. C’est pourquoi le guano d’oiseau de mer a une teneur élevée en azote, phosphore, potassium et autres oligo-éléments. Ces nutriments sont bons pour les plantes à fleurs et favorisent la croissance de systèmes racinaires solides.

  • Le Bat Guano

Le guano de chauve-souris désigne les excréments accumulés par les chauves-souris vivant dans les grottes. Les nutriments contenus dans le guano sont préservés et protégés du lessivage par les grottes, ce qui en fait une très bonne source d’engrais organique. Il est riche en phosphore soluble, en azote, en potassium et en oligo-éléments qui sont importants pour la croissance des plantes. Comme il est pulvérulent, il peut être facilement appliqué et est souvent utilisé tout au long de l’année en topdressing ou en pulvérisation foliaire lorsqu’il est dilué dans du thé.

  • Émulsion de poisson

L’émulsion de poisson est un engrais organique utilisé dans le jardin qui est obtenu par la décomposition d’une combinaison de poissons finement pulvérisés. Elle contient des niveaux élevés de calcium et une quantité considérable de phosphore, ainsi que d’autres oligo-éléments. Il est donc important pour stimuler la floraison des plantes et la croissance de systèmes racinaires solides. Tout comme le fumier et la farine de sang, son utilisation doit être gérée car il a un effet brûlant sur les racines des plantes.

  • Le sable vert

Le sable vert est un grès vert olive contenant de la glauconite, autrement dit du silicate de fer et de potassium. Il résulte des dépôts marins de coquillages. Il est très riche en potassium, en fer et en plusieurs autres micronutriments. Il aide à stimuler la floraison et la fructification des arbres fruitiers.

  • Phosphate naturel

Le phosphate naturel est une roche composée de phosphate de chaux ou de calcium qui peut être broyée pour former de petites particules ou une poudre pouvant être utilisée comme engrais organique. Le phosphate naturel résulte de l’accumulation de déchets animaux par sédimentation et compactage. Il contient plus de 30 % de phosphate ainsi que de fortes concentrations d’oligo-éléments. Il reste bénéfique en tant qu’engrais car il n’est pas lessivé et reste dans son état d’origine jusqu’à ce qu’il soit absorbé par les racines des plantes, favorisant ainsi une croissance saine.

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