Recyclage et Gestion des Déchets

Recyclage des métaux : Comment recycler le métal et son importance

Les métaux sont essentiels, polyvalents et peuvent être utilisés de nombreuses façons. Les métaux peuvent être utilisés à des fins industrielles, comme la fabrication de camions, de voitures, d’avions, de bateaux et de chemins de fer. Ils peuvent également être utilisés pour la fabrication d’articles domestiques tels que les couverts, la vaisselle et même les emballages. L’avantage du recyclage des métaux est que le métal peut être recyclé à l’infini sans que ses propriétés soient altérées.

Les métaux recyclables les plus courants sont l’aluminium et l’acier. Les autres métaux, par exemple l’argent, le cuivre, le laiton et l’or, sont si précieux qu’ils sont rarement jetés pour être collectés en vue de leur recyclage. Ils ne créent donc pas de crise ou de problème d’élimination des déchets.

Le processus de recyclage des métaux

Le processus de recyclage des métaux est similaire au processus de recyclage habituel. Les métaux sont d’abord triés en fonction de leurs propriétés. Il est toutefois important d’avoir une compréhension ou une connaissance de base des métaux. Cela aidera à les recycler et à préserver un environnement vert. Le processus de recyclage des métaux suit les étapes suivantes.

1. Collecte

Il s’agit de la première et de la plus importante étape du recyclage des métaux. Elle consiste simplement à collecter tous les matériaux qui sont faits de métaux. Ce processus doit être organisé de manière à ce qu’il y ait des conteneurs spécialement conçus pour la collecte des métaux.

Certaines personnes et certains hommes d’affaires ont créé des parcs à ferraille où les gens sont encouragés à collecter différents métaux, à les apporter et à être payés pour ce qu’ils ont collecté. Les différents métaux coûtent différemment dans les parcs à ferraille. Les parcs à ferraille sont utilisés comme centres de collecte des métaux.

2. Triage

Une fois les métaux collectés, l’étape suivante consiste à les trier. Il s’agit de séparer ce qui peut être recyclé de ce qui ne l’est pas. Il est essentiel de souligner que la qualité du métal recyclé est très importante.

Un produit ou un article recyclé de haute qualité ne peut être créé que si les matériaux originaux utilisés dans le processus de recyclage sont de bonne qualité. Cela nécessite donc un contrôle strict de la qualité pendant le processus de tri.

La règle générale est qu’un produit doit être composé d’au moins 50 % de métal. Même si ce métal est entouré d’autres matériaux comme le plastique, il vaut la peine d’être recyclé s’il est principalement composé de métal.

Il se peut que vous ayez des produits ne contenant qu’une petite quantité de métal, mais il est facile d’enlever, de séparer le métal. Par exemple, un classeur à trois anneaux en plastique n’est pas du métal mis au rebut, mais les anneaux métalliques peuvent être facilement retirés et utilisés.

La ferraille est classée en ferreux (contenant du fer, comme l’acier) et non ferreux (tout le reste). Le moyen d’identifier si le métal est ferreux ou non ferreux est d’utiliser un aimant. Comme les métaux ferreux contiennent du fer, ils adhèrent à un aimant ; ce n’est pas le cas des métaux non ferreux, qui sont facilement retirés du flux de déchets mixtes.

De nos jours, dans les grandes installations de recyclage, l’utilisation de capteurs pour identifier les métaux par balayage infrarouge et rayons X est devenue populaire. Les trois catégories courantes de procédés de détection des métaux sont la biotechnologie, l’hydrométallurgie et la pyrométallurgie. L’utilisation de ces technologies peut améliorer efficacement les taux de récupération des métaux.

3. Traitement

Après le tri, l’étape suivante consiste à compacter ou à presser le métal. Tous les matériaux recyclés sont pressés et écrasés à l’aide de machines afin qu’ils n’occupent pas trop d’espace dans les bandes transporteuses.

4. Broyage

Après le broyage et la cassure du métal, le processus de déchiquetage commence. Les métaux sont décomposés en petits morceaux ou en feuilles pour permettre un traitement ultérieur. Les petits morceaux ont un rapport surface/volume élevé et peuvent être fondus en utilisant moins d’énergie que les gros morceaux de métal. Normalement, l’acier est transformé en blocs d’acier, tandis que l’aluminium est transformé en feuilles.

5. Fusion et purification

La fusion de la ferraille a lieu dans un grand four. Chaque métal est amené dans un four spécialement conçu pour fondre ce métal particulier en fonction de ses propriétés spécifiques. Le processus de fusion consomme une quantité considérable d’énergie. Toutefois, l’énergie nécessaire à la fusion du métal recyclé est moindre que celle requise pour fabriquer du métal à partir de sa matière première.

A lire aussi :  Pouvez-vous recycler les bouteilles de ketchup ?

Le four est chauffé à des degrés appropriés capables de faire fondre le métal en question. La fusion peut prendre quelques minutes ou quelques heures selon la taille du four, le volume de métal placé dans le four et le degré de chaleur du four.

6. Purification

Une fois le processus de fusion terminé, l’étape suivante est le processus de purification. Les métaux sont purifiés à l’aide de différentes méthodes. La purification des métaux est effectuée pour garantir que le produit final est exempt d’impuretés et qu’il est de haute qualité. L’électrolyse est l’une des méthodes de purification des métaux.

D’autres métaux sont simplement passés sous de puissants systèmes magnétiques qui séparent les métaux des autres matières recyclables. Il existe aujourd’hui différentes méthodes de purification en fonction du type de métal.

7. Fusion et solidification du métal

Après le processus de purification, le métal en fusion est ensuite transporté par le tapis roulant jusqu’à une chambre de refroidissement où il est refroidi et solidifié. C’est à ce stade que la ferraille est transformée en un métal solide qui peut être réutilisé. D’autres produits chimiques sont ensuite ajoutés au métal fondu pour lui faire acquérir sa densité et d’autres propriétés.

C’est au stade du refroidissement que les différentes formes et tailles de métaux sont fabriquées et conçues.

8. Transport des barres de métal

Une fois les barres conçues et fabriquées, le produit final est ensuite emballé en fonction de sa taille et de sa forme pour être transporté vers différentes usines et vers les personnes qui ont besoin du métal. Ensuite, le cycle recommence.

Alors, pourquoi est-il important de recycler le métal ?

Certaines personnes ne tiennent pas compte de la nécessité de recycler les déchets solides, en particulier le métal. Certains les jettent et d’autres laissent le métal pourrir.

Cependant, si vous compreniez les nombreux avantages du recyclage de ces articles, vous ne les jetteriez plus et ne les laisseriez plus se faire dévorer par la rouille et les autres éléments météorologiques. Voici quelques-uns des avantages du recyclage des métaux :

1. Préservation des ressources naturelles

C’est l’une des principales raisons pour lesquelles les gens devraient recycler les métaux. Le métal est extrait de la terre par un processus appelé « exploitation minière ». Au fil du temps, les zones d’extraction tendent à s’épuiser, et les mineurs se déplacent vers d’autres régions à la recherche de métaux à exploiter. Cela signifie que si cette tendance ne s’arrête pas ou n’est pas contrôlée, la plupart des régions auront d’énormes trous d’excavation.

En offrant une alternative au minerai vierge, le recyclage des métaux contribue à réduire les effets dévastateurs de l’exploitation minière. Les opérations minières détruisent non seulement des habitats naturels délicats, mais polluent également l’air, l’eau et le sol environnants.

Des écoulements toxiques peuvent se produire pendant l’exploitation d’une mine et même affecter les lacs, les cours d’eau et les milieux marins pendant des décennies, longtemps après la fermeture de la mine. Par conséquent, afin d’éviter cela et de préserver l’environnement, il est important de recycler le métal.

2. Réduction des émissions

Avez-vous entendu parler du réchauffement de la planète ? Il s’agit d’un phénomène provoqué par l’augmentation constante des émissions de dioxyde de carbone dans l’atmosphère. Bien qu’il soit difficile de défaire ce qui a déjà été fait à l’atmosphère en termes de destruction de la couche d’ozone et de réchauffement climatique, nous pouvons contrôler ou arrêter de causer des dommages supplémentaires. Cela ne peut se faire qu’en adoptant le recyclage des métaux et autres déchets solides.

Le recyclage des métaux préserve les ressources naturelles en réduisant les émissions de gaz à effet de serre et en utilisant moins d’énergie que la fabrication de métal à partir de minerai vierge. La production de métal neuf dégage une quantité bien plus importante d’émissions de gaz à effet de serre que la fabrication de produits à partir de métal recyclé.

A lire aussi :  Pouvez-vous recycler les ceintures en cuir ? (Et des façons de le réutiliser)

Ces émissions peuvent influencer le changement climatique et peuvent également provoquer des niveaux de pollution de l’air nocifs dans les villes, entraînant des problèmes potentiels de santé respiratoire pour vous et les autres résidents. L’Institute of Scrap Recycling Industries (ISRI) indique que le recyclage du métal peut réduire les émissions de gaz à effet de serre de 300 à 500 millions de tonnes.

3. Développement économique

Grâce au recyclage, le gouvernement peut économiser beaucoup d’argent qui pourrait être dépensé pour l’extraction et le traitement des métaux. L’argent économisé peut être canalisé vers d’autres programmes de développement qui peuvent contribuer à améliorer le niveau de vie de la population et l’économie dans son ensemble.

En outre, grâce à l’exportation de métaux recyclés, le gouvernement peut générer davantage de revenus, améliorer le statut socio-économique de ses citoyens et fournir des emplois aux chômeurs.

Selon le National Institute of Health, le recyclage des métaux crée 36 fois plus d’emplois que l’envoi de la même quantité de déchets métalliques à l’incinérateur, et six fois plus que l’envoi des métaux dans une décharge. La National Recycling Coalition affirme que l’industrie du recyclage, en général, génère 236 milliards de dollars par an et emploie plus d’un million de travailleurs en Amérique.

4. Gestion de la consommation d’énergie

Le recyclage des métaux réduit la demande croissante de ressources naturelles telles que le minerai. Lorsque de plus en plus de métaux sont recyclés, la demande de métal naturel est réduite. En outre, le traitement de la ferraille nécessite moins d’énergie que l’extraction du minerai de la terre, sa purification et son façonnage ultérieur dans les formes et tailles souhaitées.

La quantité d’énergie économisée en utilisant divers métaux recyclés par rapport au minerai vierge peut atteindre 92 % pour l’aluminium, 90 % pour le cuivre et 56 % pour l’acier. Selon l’Agence américaine de protection de l’environnement, si vous recyclez une seule canette en aluminium, vous contribuez à conserver suffisamment d’énergie pour alimenter une ampoule de 60 watts pendant plus de quatre heures. L’énergie ainsi préservée peut être utilisée à d’autres fins dans l’économie.

5. Faire de la place dans les décharges pour les articles non recyclables

Les décharges sont de plus en plus encombrées de déchets et d’articles recyclables. Le recyclage est une nécessité pour préserver ce précieux espace de décharge. Cela concerne particulièrement le recyclage de la ferraille, un matériau facile à recycler qui peut être réutilisé pour un certain nombre d’utilisations différentes.

6. Améliore la qualité de l’air et des eaux souterraines

Les déchets dans les décharges contribuent à l’émission de gaz à effet de serre. Le fait de garder le métal hors des décharges permet de réduire ce résultat néfaste. De plus, lorsque les déchets sont enfouis dans les décharges, ils contaminent le sol et finissent par se retrouver dans les eaux souterraines lorsque la pluie les transporte dans les réservoirs d’eau potable.

7. Les opportunités commerciales du recyclage des métaux

Traditionnellement, le recyclage des métaux a été considéré comme une opportunité commerciale rentable. Au niveau entrepreneurial, un point d’entrée commun dans le secteur du recyclage des métaux consiste à lancer une entreprise de collecte de ferraille ou à devenir un vendeur de ferraille. Cependant, ces dernières années, les prix déprimés se sont avérés être un défi.

8. Vous économisez de l’argent

C’est l’une des raisons les plus importantes et pourtant les plus ignorées. Si la plupart des gens recyclaient régulièrement le métal et les articles métalliques, il serait moins coûteux de produire du métal en termes d’énergie et de minerai nécessaire. Cela signifie que le coût réel d’achat du métal diminuera, ce qui vous permettra d’économiser de l’argent.

En conclusion, le métal est une ressource essentielle qui doit être recyclée pour garantir un approvisionnement régulier, prévenir la dégradation de l’environnement et améliorer l’économie.

Bouton retour en haut de la page