Jardinage

Ce que les arbres peuvent faire pour vous

Les arbres jouent un rôle essentiel dans la qualité et la santé de nos vies, de nos maisons et de notre planète.

On pourrait dire que les arbres attirent naturellement l’attention en s’élevant vers le ciel, les bras tendus. Pourtant, il nous est facile de les ignorer. Alors que nous nous affairons dans notre vie quotidienne, les arbres semblent jouer le rôle d’une toile de fond. Une pièce insignifiante dans la mise en scène de la société.

Rien n’est plus faux.

Les arbres jouent un rôle essentiel dans la qualité et la santé de nos vies, de nos maisons et de notre planète. Enracinés en un seul point, ils semblent immobiles. Mais cette immobilité n’est pas synonyme de paresse. Les arbres sont rarement inactifs. En fait, ce sont des bêtes de somme de l’environnement, car l’impact de leur dur labeur se répercute bien au-delà du sol sur lequel ils se trouvent. En tant que directeur général de la Fondation Journée de l’arbre, la plus grande organisation à but non lucratif au monde dédiée à la plantation d’arbres, j’ai pu constater de visu l’incroyable transformation induite par la plantation d’arbres.

À l’échelle mondiale, les arbres constituent l’outil le plus évolutif et le plus rentable dans la lutte contre le changement climatique. Les arbres purifient l’air et aspirent le carbone. Ils favorisent la biodiversité et soutiennent les habitats essentiels. Par exemple, le lémurien à queue annulaire est considéré comme l’une des créatures les plus menacées de la planète. Cela s’explique en grande partie par le fait que la moitié des forêts dont ils dépendent à Madagascar, au large de la côte est de l’Afrique, ont été abattues.

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Jeune lémurien à queue annulaire (Lemur catta) grimpant à un arbre, Madagascar.
Jeune lémurien à queue annulaire (Lemur catta) grimpant à un arbre, Madagascar.

Les lémuriens ne sont pas les seuls à dépendre des arbres. Les arbres abritent 80 % de tous les animaux, plantes et insectes vivant sur terre. Cela inclut les papillons, les chauves-souris, les ours, les grenouilles, les oiseaux, sans oublier les écureuils du voisinage qui cherchent à échapper à votre chien dans le jardin.

Bien que les humains ne dépendent pas toujours de la cime des arbres pour s’abriter, les arbres peuvent aussi nous sauver la vie.

Des rapports indiquent qu’en 2022 seulement, les vagues de chaleur en Europe ont causé environ 20 000 décès. Les scientifiques considèrent les arbres comme un moyen de lutter contre ces îlots de chaleur urbains et affirment que l’augmentation de 30 % du couvert végétal en Europe pourrait éviter des milliers de décès. La présence d’arbres peut également améliorer la tension artérielle et la santé mentale d’une personne et stimuler sa créativité. Au Canada, les médecins sont tellement convaincus des bienfaits de la nature sur le corps et l’esprit qu’ils ont commencé à prescrire à leurs patients des entrées gratuites dans les parcs nationaux (la meilleure médecine du monde, si vous voulez mon avis).

Là où il y a un besoin, les arbres peuvent aider à le combler. Dans certaines communautés, les arbres sont une importante source de nourriture. Dans d’autres, ils sont un symbole de résilience après une tragédie dévastatrice. Plantés près des ruisseaux et des rivières, ils nettoient et filtrent l’eau. Lorsqu’ils sont plantés dans des communautés dans le besoin, ils favorisent l’équité. Et un bonus pour les propriétaires : les arbres peuvent même vous faire économiser de l’argent. En effet, lorsqu’il est planté au bon endroit, un arbre peut vous aider à réduire les coûts énergétiques de votre maison. Aucun coupon n’est nécessaire.

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Oubliez la toile de fond, il est temps de mettre les arbres en vedette.

La Fondation Arbor Day se consacre précisément à cette mission : inciter les gens à planter, entretenir et célébrer les arbres. Nous savons qu’il n’y a jamais eu de période plus importante pour les arbres. Et nous savons qu’il n’y a jamais eu de moment plus important pour l’humanité de s’engager dans son rôle de gestionnaire de l’environnement. Il ne s’agit pas d’une relation unilatérale. Ce que nous donnons à la nature, nous le recevrons en retour, au décuple.

Alors, à l’approche du printemps, prenez un moment pour apprécier tout ce qu’un arbre peut être.

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