Vie naturelle

Impact environnemental des couverts en plastique et quelques solutions abordables

Les couverts sont un terme collectif utilisé pour décrire les outils utilisés pour la préparation et la manipulation des aliments ou des boissons. Ils font partie du terme général « ustensiles ». Les couverts sont généralement fabriqués en plastique, en aluminium ou en acier. Mais le problème est que les couverts en plastique sont facilement jetables, ce qui a entraîné une vaste pollution de l’environnement par les couverts en plastique.

Les couverts en plastique à usage unique sont devenus facilement jetables, ce qui entraîne une pollution plastique et une dégradation de l’environnement. Les pailles, les fourchettes, les gobelets en plastique et les assiettes en plastique sont les exemples les plus courants de couverts en plastique facilement jetables. Cet article vise à approfondir la réflexion sur l’impact croissant de la pollution des couverts en plastique sur l’environnement et sur les solutions possibles à cette menace.

Un monde sans pollution plastique n’est pas un choix mais un engagement envers la vie – un engagement envers la prochaine génération.

~ Amit Ray

Impact environnemental des couverts en plastique

1. Pollution des cours d’eau

Les fast-foods proposent des repas rapides dans des plastiques faciles à éliminer. Les plats, pailles, fourchettes et cuillères en plastique sont emballés avec ces aliments pour permettre au consommateur de les manger et de les jeter ensuite. Plus de la moitié du plastique utilisé est jeté sans être recyclé ou utilisé à d’autres fins.

Ces couverts en plastique se retrouvent donc dans les cours d’eau tels que les océans, les rivières et les mers, contaminant ainsi les voies d’eau. Et pour ne rien arranger, ce sont les mêmes sources qui sont utilisées pour fournir de l’eau à usage domestique, de l’eau pour les activités industrielles et de l’eau potable.

2. Mise en danger de la faune et de la flore

Les couverts en plastique sont utilisés presque partout, que ce soit au bureau ou lors de réunions en plein air. Les activités de plein air telles que le camping ou la visite de réserves de gibier impliquent que la nourriture doit être préparée et emballée pour éviter des coûts excessifs pour le voyage.

Il est possible d’acheter des aliments rapides qui dureront toute la durée du voyage. Ces aliments sont très probablement emballés dans des récipients en plastique et servis avec des cuillères, des fourchettes, des gobelets et des assiettes en plastique.

À la fin du voyage, ces plastiques ne seront pas reconditionnés dans les sacs de voyage pour être réutilisés, ni lavés pour être réutilisés. Ils seront jetés dans le même parc que celui où vivent les animaux sauvages.

Les animaux sauvages se nourrissent de ces objets, certains les prenant pour de la nourriture, et finissent par s’étouffer ou par se blesser gravement. La consommation de plastiques peut également boucher l’estomac des animaux, s’ils ne les blessent pas ou ne les tuent pas.

Étant donné que les plastiques contiennent de nombreux contaminants chimiques qui sont bioaccumulables, leur consommation par les herbivores dans les parcs animaliers peut entraîner l’extinction de certaines des espèces apex clés telles que les lions, les léopards et les guépards, car la logique veut qu’ils consomment la plus grande partie du plastique.

3. Empreinte carbone élevée

Les couverts en plastique ont beaucoup d’impact avant même d’arriver sur le marché. En effet, beaucoup d’énergie et de carbone sont émis lors de leur production, ce qui entraîne un apport de chaleur et de carbone dans l’atmosphère. Ce carbone, sous forme de dioxyde de carbone, se combine à d’autres gaz à effet de serre tels que le méthane et finit par provoquer des changements climatiques dévastateurs.

4. Extinction d’espèces marines

La présence de couverts en plastique dans les grandes étendues d’eau signifie qu’il y a une cause d’asphyxie pour la vie marine. Les différentes espèces présentes dans les eaux marines dépendent de la circulation de l’air provenant de l’atmosphère et se diffusant dans l’eau. La pollution plastique finit par recouvrir la surface de l’eau, ce qui rend l’air imperméable aux masses d’eau.

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De plus, certains de ces petits couverts en plastique, tels que les cuillères et les fourchettes, peuvent être ingérés par la faune marine lorsqu’ils sont confondus avec de la nourriture, ce qui peut entraîner la mort. Les poissons peuvent également s’empêtrer dans certains de ces couverts et suffoquer.

En outre, les quelques poissons qui survivent à l’ingestion sont capturés par les pêcheurs et utilisés comme nourriture, ce qui constitue un risque pour la santé. En raison de la bio-accumulation, les petites particules brisées ingérées par les poissons finissent par être de plus en plus concentrées à mesure qu’elles se déplacent verticalement dans la chaîne alimentaire, l’homme se trouvant au sommet.

5. Dégradation de l’environnement

La plupart des substances chimiques libérées lors de la production de plastiques, telles que le chlorure de vinyle et le benzène, sont cancérigènes et neurotoxiques. L’utilisation de couverts en plastique entraîne également l’élimination massive de matières plastiques, ce qui a pour effet de remplir les décharges. En l’absence de directives claires sur la manière de se débarrasser des couverts en plastique après usage, on peut les trouver éparpillés dans les rues, salissant ainsi l’environnement.

6. La pollution de l’air

Certaines personnes ont parfois recours à l’incinération des déchets de couverts en plastique, ce qui libère de nombreuses toxines dans l’atmosphère. Ces toxines se mélangent à l’air que les organismes vivants, plantes et animaux, absorbent. L’absorption de cet air contaminé sur une longue période peut entraîner une myriade de maladies respiratoires chez l’homme, en particulier des maladies cancéreuses.

7. « Menace plastique » – Le plastique recouvre peu à peu la surface de la terre

Les plastiques se déposent presque partout sur la terre, créant une « menace plastique » mondiale. Même les terres agricoles sont criblées de plastiques qui ont été jetés il y a 300 ans. Les cours d’eau sont également recouverts de plastique.

Des cas ont été signalés et des photos ont été prises de plastiques flottant sur l’eau sur une vaste zone, à tel point qu’il est impossible de savoir s’il y a de l’eau ou de la terre sous ces plastiques.

Les fonds marins sont également en train de devenir des dépôts de plastique. Plus choquant encore, on a vu des plastiques s’empiler jusqu’à l’Everest, la plus haute montagne du monde. Des plastiques ont également été trouvés sur l’île d’Henderson, une île située au milieu de l’océan Pacifique. De plus, lors d’un voyage d’étude de scientifiques sur le continent Antarctique, dont les conditions climatiques ne permettent pas la vie humaine, des plastiques y ont été découverts.

8. Nuisible à la santé des êtres humains

Les risques de développer des calculs rénaux, des cancers du sein et du foie, une diminution du nombre de spermatozoïdes et des déséquilibres hormonaux chez l’homme proviennent des couverts en plastique utilisés quotidiennement. Manger des repas chauds sur de la vaisselle en plastique pourrait augmenter les risques de ces problèmes de santé pour les adultes et les enfants, car lorsque les plastiques sont exposés à des températures élevées ou à la chaleur, des toxines telles que la dioxine, le biphényle A et les phtalates – des produits chimiques utilisés pour rendre le plastique souple – sont libérées. Elles sont ensuite consommées avec des aliments chauds.

Quelques solutions abordables pour les couverts en plastique

1. Utiliser des couverts métalliques réutilisables

C’est le moyen le plus simple de lutter contre l’utilisation de couverts en plastique, en particulier dans les ménages et même dans les restaurants. En utilisant des couverts métalliques, il suffit de laver régulièrement les ustensiles. Cela signifie qu’il n’y a pas d’élimination et que ces couverts peuvent durer plus longtemps tout en continuant à remplir leur fonction.

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2. Utilisation de couverts compostables

Les couverts métalliques sont une bonne alternative aux couverts en plastique, mais ils présentent des inconvénients, en particulier pour une grande fête où ils peuvent être assez coûteux. Dans ce cas, les couverts compostables peuvent constituer un excellent substitut. Les couverts compostables sont biodégradables et peuvent donc être jetés dans des décharges où ils sont intégrés à d’autres matières compostables telles que les matières organiques.

3. Réduire, réutiliser, recycler

Il convient de promouvoir une culture de l’élimination correcte des couverts en plastique après usage, afin de s’assurer qu’ils sont collectés et envoyés au recyclage par les industries de recyclage. Le recyclage peut également être effectué à la maison. En nettoyant les récipients en plastique ou les boîtes et gobelets alimentaires qui ont été utilisés, on peut les réutiliser à l’infini pour stocker d’autres produits alimentaires.

4. Renoncer à l’utilisation de plastiques à usage unique

Certains restaurants ont pris l’initiative de ne pas acheter de pailles et d’assiettes en plastique, car il s’agit de l’un des plastiques à usage unique les plus jetés. Au lieu de cela, ces restaurants ont choisi de proposer des boissons sans pailles et des plats dans des assiettes en papier, réduisant ainsi les déchets plastiques et leur impact sur l’environnement. Néanmoins, des pailles en métal et en bambou sont disponibles dans les magasins pour remplacer les pailles en plastique.

5. Utilisation de couverts comestibles

Bakeys est une entreprise qui fabrique des couverts comestibles tels que des cuillères. Avec sa devise « l’avenir est comestible », elle semble attrayante et visionnaire. Elle fabrique ses couverts à partir de millet, de riz ou de blé.

Une fois qu’ils ont rempli leur fonction, ils peuvent être mangés ou donnés aux animaux. En outre, ce type de couverts n’a aucune incidence sur la santé et, avec les progrès à venir, il promet de réduire à la fois les déchets plastiques et la pollution plastique.

6. Portez une bouteille d’eau réutilisable

Le nombre de bouteilles en plastique est très élevé dans l’environnement. Cela est dû à l’achat régulier d’eau dans les magasins et autres points de vente, ce qui entraîne la mise au rebut de ces bouteilles.

L’utilisation d’une bouteille d’eau réutilisable est un moyen de réduire ce phénomène. Les gens devraient s’entraîner à transporter de l’eau de chez eux dans des bouteilles réutilisables afin d’éviter l’achat de bouteilles d’eau et, par conséquent, de réduire les déchets plastiques.

7. Emporter ses propres couverts

Les personnes qui ont tendance à manger au restaurant la plupart du temps ou qui doivent se procurer des aliments emballés pour manger au bureau doivent prendre l’habitude d’emporter des cuillères, des fourchettes, des boîtes de nourriture portables et des tasses. Cela peut contribuer à réduire l’élimination des couverts en plastique, en particulier les fourchettes et les cuillères en plastique.

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