Pollution et Solutions

Les causes, les effets et les incroyables solutions à la pollution plastique que vous regretterez de ne pas avoir connues.

La population mondiale ne cesse de croître, tout comme la quantité de déchets que les gens produisent. Les modes de vie nomades nécessitent des produits facilement jetables, comme les canettes de soda ou les bouteilles d’eau. Pourtant, l’accumulation de ces produits a entraîné une augmentation de la pollution plastique dans le monde. Comme le plastique est composé de polluants toxiques majeurs, il peut causer des dommages importants à l’environnement sous forme de pollution de l’air, de l’eau et du sol.

En termes simples, la pollution plastique se produit lorsque le plastique s’est accumulé dans une zone et a commencé à avoir un impact négatif sur l’environnement naturel et à créer des problèmes pour les plantes, la faune et la flore, voire la population humaine. Il s’agit souvent de tuer la vie végétale et de mettre en danger les animaux locaux. Le plastique est un matériau incroyablement utile, mais il est également fabriqué à partir de composés toxiques connus pour provoquer des maladies, et comme il est conçu pour durer, il n’est pas biodégradable.

La prochaine fois que vous ferez vos courses, n’oubliez pas d’emporter un sac en papier ou en tissu. Essayez également d’éviter d’apporter des sacs en plastique à la maison et d’acheter des articles avec trop d’emballages. Vous contribuerez ainsi à la protection de l’environnement en réduisant la pollution plastique dont les effets sont irréversibles. Dans cet article, nous allons examiner les différentes causes, les effets et les solutions de la pollution plastique que vous regretterez de ne pas avoir connues.

Je suis préoccupé par l’air que nous respirons et l’eau que nous buvons. Si la surpêche continue, si la pollution continue, beaucoup de ces espèces vont disparaître de la surface de la terre. ~ Bernard Marcus

Les différentes causes de la pollution plastique

Si la résolution du problème de la pollution plastique peut sembler aussi simple que la mise en place du recyclage ou le nettoyage des bouteilles vides, la vérité est que le plastique à l’origine de la pollution peut être de taille très variable, allant du plus gros au plus microscopique. Les principales causes de ce problème sont les suivantes :

1. Les déchets ordinaires

Le plastique est partout, même sur les articles auxquels on ne s’attend pas. Les cartons de lait sont recouverts de plastique, les bouteilles d’eau sont distribuées partout, et certains produits peuvent même contenir de minuscules billes de plastique.

Chaque fois que l’un de ces articles est jeté ou lavé dans un évier, les polluants toxiques ont plus de chances de pénétrer dans l’environnement et d’être nocifs.

Les décharges et les sites d’enfouissement sont malheureusement des problèmes majeurs, car ils permettent aux polluants de pénétrer dans le sol et d’affecter la faune et les eaux souterraines pendant des années.

2. Il est surutilisé

Comme le plastique est moins cher, il est l’un des articles les plus répandus et les plus surutilisés dans le monde d’aujourd’hui. L’urbanisation rapide et la croissance démographique augmentent la demande de plastique bon marché. Comme il s’agit d’un matériau abordable et durable, il est utilisé de toutes les manières possibles, des matériaux d’emballage aux bouteilles et récipients en plastique, des pailles aux sacs de transport en plastique.

Et aussi parce qu’ils sont si bon marché, nous avons une mentalité de jetable. Nous ne les apprécions pas pour nous accrocher à des articles individuels. Lorsqu’ils sont jetés, ils ne se décomposent pas facilement et polluent la terre ou l’air à proximité lorsqu’ils sont brûlés à l’air libre.

3. Le plastique met 400 ans et même plus à se décomposer

Les liaisons chimiques qui composent le plastique sont solides et faites pour durer. Le taux de décomposition du plastique varie généralement entre 500 et 600 ans, selon le type de plastique.

Selon l’EPA (Environmental Protection Agency), aux États-Unis, chaque morceau de plastique fabriqué et envoyé dans les décharges ou déversé dans l’environnement existe toujours.

4. Les filets de pêche

La pêche commerciale est une nécessité économique pour de nombreuses régions du monde, et des tonnes de personnes mangent du poisson pour leur survie quotidienne. Cependant, cette industrie a contribué de plusieurs manières au problème de la pollution plastique dans les océans. Les filets utilisés pour certaines opérations de pêche à la traîne à grande échelle sont généralement en plastique.

Tout d’abord, ceux-ci passent de longs moments immergés dans l’eau, laissant échapper des toxines à volonté, mais ils sont aussi souvent brisés ou perdus, laissés là où ils tombent.

Les déchets plastiques sont également rejetés sur les côtes par les navires et les filets utilisés pour la pêche. Non seulement cela tue et blesse la faune locale, mais cela pollue également l’eau, les animaux marins se retrouvant piégés dans les filets et/ou avalant les particules toxiques.

5. L’élimination du plastique et des déchets

L’élimination du plastique est souvent mal gérée ; il finit dans les décharges. Cela peut sembler un peu déroutant, mais comme le plastique est conçu pour durer, il est pratiquement impossible de le décomposer.

Brûler du plastique est incroyablement toxique et peut entraîner des conditions atmosphériques dangereuses et des maladies mortelles. Par conséquent, s’il se trouve dans une décharge, il ne cessera jamais de libérer des toxines dans cette zone.

Même le recyclage ne réduit pas la quantité de plastique, car il utilise essentiellement le plastique existant, mais sous une nouvelle forme. Le processus de recyclage du plastique peut également entraîner la libération d’irritants plastiques de plusieurs manières.

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Comme de nouveaux articles en plastique sont fabriqués chaque jour, le cycle se répète. Tant que les entreprises ne commenceront pas à utiliser des matériaux alternatifs plus respectueux de l’environnement (comme le papier), ce cycle de production et d’élimination du plastique se poursuivra.

6. C’est souvent dû à la nature

Les déchets sont souvent transportés par les vents. Le plastique, qui est très léger, est même emporté par les vents légers et emporté par les pluies dans les égouts, les ruisseaux, les rivières, et finalement, dans les océans. En outre, les catastrophes naturelles telles que les inondations doivent également être considérées comme d’autres causes de pollution plastique.

Effets graves de la pollution plastique

Il semble assez évident qu’une telle quantité d’un matériau qui n’est pas censé se décomposer peut causer des ravages dans les environnements naturels, entraînant des problèmes à long terme pour les plantes, les animaux et les personnes. Voici quelques-uns des principaux effets à long terme de la pollution plastique :

1. Effets négatifs sur la santé humaine

Nous mangeons des fruits de mer contaminés par le plastique. Les scientifiques ont trouvé des microplastiques dans 114 espèces marines, et environ un tiers d’entre eux finissent dans nos assiettes. Nous consommons du plastique via les emballages. Le BPA présent dans de nombreux objets en plastique qui entrent en contact direct avec les aliments est métabolisé dans le foie pour former du bisphénol A, et il reste dans notre organisme par le biais de notre urine.

Nous buvons des microplastiques via l’eau en bouteille. L’OMS a publié en 2018 une recherche choquante qui a exposé la présence de microplastiques dans 90% des bouteilles d’eau, dont le test a révélé que seules 17 étaient exemptes de plastique sur 259. Nous absorbons du plastique à travers nos vêtements, dont 70 % sont synthétiques et constituent le pire tissu pour la peau. Nous respirons même du plastique lorsque, en raison d’une mauvaise gestion des déchets, nous brûlons les ordures à l’air libre.

2. Il perturbe la chaîne alimentaire

Parce qu’ils se déclinent en petites et grandes tailles, les plastiques polluants affectent même les plus petits organismes du monde, comme le plancton. Lorsque ces organismes sont empoisonnés par l’ingestion de plastique, cela pose des problèmes aux animaux plus grands qui dépendent d’eux pour se nourrir.

Cela peut entraîner toute une série de problèmes, à chaque étape de la chaîne alimentaire. En outre, cela signifie que le plastique est présent dans le poisson que de nombreuses personnes mangent chaque jour.

3. La pollution des eaux souterraines

La conservation de l’eau est déjà une préoccupation dans des endroits allant de la Californie à certaines régions de l’Inde, mais l’eau du monde est en grand danger à cause des plastiques et des déchets qui fuient. Si vous avez déjà vu un dépôt d’ordures, imaginez ce qui se passe chaque fois qu’il pleut – puis imaginez que cela soit présent dans votre eau potable. Les eaux souterraines et les réservoirs sont sensibles aux fuites de toxines environnementales.

La plupart des détritus et de la pollution qui affectent les océans du monde proviennent également des plastiques. Cela a eu des conséquences terribles sur de nombreuses espèces marines, ce qui peut entraîner des conséquences pour ceux qui mangent du poisson et de la vie marine pour se nourrir – y compris les personnes.

4. La pollution des sols

Lorsque le plastique est déversé dans les décharges, il interagit avec l’eau et forme des produits chimiques dangereux. Lorsque ces produits chimiques s’infiltrent dans le sous-sol, ils dégradent la qualité de l’eau. Le vent transporte et dépose le plastique d’un endroit à l’autre, augmentant ainsi les déchets terrestres. Il peut également se coincer sur les poteaux, les feux de signalisation, les arbres, les clôtures, les tours, etc. et sur les animaux qui peuvent se trouver à proximité et risquer de les étouffer à mort.

5. La pollution de l’air

La combustion du plastique à l’air libre entraîne une pollution de l’environnement en raison de la libération de produits chimiques toxiques. L’air pollué, lorsqu’il est inhalé par les humains et les animaux, affecte leur santé et peut provoquer des problèmes respiratoires.

6. Il tue les animaux

Malgré les innombrables publicités télévisées montrant des canards ou des dauphins pris au piège dans des porte-boîtes en plastique à six anneaux, ces articles sont encore utilisés et jetés en masse chaque jour. Que ce soit parce que la masse de plastique a déplacé les animaux ou que les toxines qui y sont associées les ont empoisonnés, la pollution plastique cause beaucoup de dommages aux écosystèmes de la planète.

7. Il est toxique

L’homme fabrique artificiellement du plastique en utilisant un certain nombre de produits chimiques toxiques. Par conséquent, l’utilisation et l’exposition aux plastiques ont été liées à un certain nombre de problèmes de santé affectant les populations du monde entier. La fabrication, le stockage, l’élimination et la simple présence de plastiques peuvent être extrêmement dangereux pour les êtres vivants.

8. Le nettoyage du plastique est coûteux

Le nettoyage des zones touchées après une exposition coûte des millions de dollars chaque année, sans parler des pertes de vies humaines, animales et végétales. La terre devenant de plus en plus précieuse, le simple fait de trouver un endroit où mettre les déchets devient un problème dans de nombreuses régions du monde.

De plus, l’excès de pollution entraîne une baisse du tourisme dans les zones touchées, ce qui a un impact considérable sur les économies de ces régions.

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Des solutions efficaces contre la pollution plastique

En réalité, la seule façon de résoudre ce problème est que les particuliers et les entreprises du monde entier acceptent de mettre en œuvre des pratiques permettant de réduire les déchets à tous les niveaux. Les principaux conseils pour réduire les déchets plastiques sont les suivants :

1. Faites vos courses de manière responsable

Les sacs en plastique étaient autrefois une commodité moderne, mais ils peuvent être efficacement remplacés par des sacs réutilisables, dont beaucoup se plient de manière compacte pour être transportés.

Pensez au nombre de sacs que vous emportez habituellement à l’épicerie et multipliez-le par le nombre de fois où vous vous rendez à l’épicerie. Cela fait beaucoup de plastique ! Emportez un sac et réutilisez toujours les sacs en plastique autant que possible si vous en avez.

2. Se débarrasser de l’eau en bouteille

Les gens sont censés boire beaucoup d’eau chaque jour, et les bouteilles d’eau en plastique sont devenues un excellent moyen de s’hydrater tout au long de la journée.

Cependant, la plupart d’entre elles ne sont recommandées que pour un usage unique, ce qui signifie que chaque fois que quelqu’un termine une bouteille, elle va à la poubelle. Ces bouteilles en plastique étant généralement fabriquées à partir de polyéthylène téréphtalate (Pet), il leur faut plus de 400 ans pour se décomposer naturellement.

De nombreuses entreprises vendent désormais des bouteilles d’eau réutilisables en guise de substitut, ce qui réduit les déchets plastiques et l’exposition aux bouteilles qui fuient. La meilleure chose à faire est de transporter une bouteille métallique réutilisable dans votre sac.

3. Oubliez les récipients à emporter

Vous seriez surpris de savoir combien de plastique est utilisé dans la fabrication et l’emballage des contenants alimentaires. Vous pensez que le gobelet du café est en papier ? Il est probablement doublé de plastique pour l’isolation (versez une tasse de café sur du carton et voyez ce qui se passe).

Les récipients alimentaires, les couvercles et les ustensiles en plastique sont tous facilement remplaçables par des récipients réutilisables, ce qui permet de réduire considérablement les déchets d’un seul repas.

4. Recyclez tout

Essayez de choisir des articles vendus dans des emballages non plastiques recyclés et recyclables, afin de faire de votre mieux pour traiter les articles qui ne peuvent pas être réutilisés correctement. Vérifiez tout avant de le mettre à la poubelle, car de plus en plus d’articles peuvent être recyclés de nos jours.

N’oubliez pas que le plastique ne se décompose pas facilement (voire jamais) et que son recyclage signifie qu’il s’agit toujours de plastique, mais qu’il est utilisé à d’autres fins. Par conséquent, vous ne réduisez pas réellement la quantité de plastique ou l’exposition à celui-ci, même au cours du processus de recyclage.

5. Essayez de ne pas utiliser de plastique jetable

Environ 90 % des articles en plastique ne sont utilisés qu’une seule fois dans notre vie quotidienne et sont ensuite jetés, comme les sacs d’épicerie, les emballages en plastique, les couverts jetables, les pailles et les couvercles de tasses à café.

Il suffit d’apporter quelques fois ses propres sacs réutilisables au magasin, ses couverts au bureau ou d’emporter une tasse de voyage et une bouteille en métal réutilisable pour que cela devienne une habitude.

Préparer vos propres repas n’est pas seulement plus sain, c’est aussi une façon d’éviter les emballages de plats à emporter ou les doggy bags. Lorsque vous commandez ou mangez à l’extérieur, dites-leur que vous n’avez pas besoin de couverts en plastique ou apportez vos propres récipients de conservation des aliments au restaurant pour les restes.

6. Faites de meilleurs choix à la maison

Vous pouvez faire une grande différence en faisant des choix écologiques à la maison, et vous devez vous éloigner de la culture du jetable. Choisissez des produits avec moins d’emballages en plastique.

Évitez les cosmétiques et les produits d’hygiène personnelle contenant des microbilles, ces petits points dans votre dentifrice et vos gommages pour le visage, qui sont en fait un type de microplastique.

De nouvelles recherches montrent que les microbilles sont de plus en plus nocives pour la vie marine et la santé humaine. Évitez les vêtements contenant des microfibres synthétiques. Lorsque ces articles sont lavés, ils libèrent souvent des microfibres dans l’eau, qui finissent par atteindre les océans, avant d’être ingérées par les poissons et autres créatures marines.

7. Sensibiliser les entreprises

Parlez aux restaurants et aux entreprises locales des options qu’ils peuvent adopter pour l’emballage, le stockage et l’ensachage des articles. De nombreuses entreprises commencent à proposer d’excellents substituts peu coûteux, comme des ustensiles en bambou à la place de ceux en plastique.

8. Impliquez-vous

Parlez aux législateurs et impliquez-vous dans le gouvernement à tous les niveaux, et vous verrez combien de groupes d’intérêts spéciaux ont fait en sorte que nous soyons dépendants du plastique sans avoir besoin de l’être. Encouragez le développement d’articles, et proposez des alternatives le cas échéant.

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