Recyclage et Gestion des Déchets

Le recyclage du verre en vaut-il la peine ? (et quel verre n’est pas recyclé)

Les bouteilles et les bocaux en verre sont recyclables à 100 %. Ils peuvent être recyclés à l’infini sans perdre leur qualité.

En recyclant le verre, vous contribuez à préserver les ressources non renouvelables, à réduire les émissions de CO2 et à économiser de l’énergie.

Le recyclage du verre en vaut-il la peine ? Oui, absolument, mais il y a un problème…

Pour que le recyclage du verre ait un sens, il doit être exempt de toute contamination. Nous devons faire attention à la manière dont nous recyclons le verre, sinon il finit dans une décharge et nos efforts sont vains.

En 2018, les États-Unis n’ont recyclé qu’environ 31 % de leurs emballages en verre, alors que la Suisse en a recyclé 94 % la même année. Tout cela à cause de la question de la contamination aux États-Unis.

Dans ce billet, vous découvrirez quels types de verre sont recyclables, comment recycler le verre correctement, pourquoi les États-Unis ne sont pas à la hauteur, les avantages, les inconvénients, la rentabilité, et plus encore.

Tous les types de verre sont-ils recyclables ?

Non. Il est surprenant de constater que seuls deux types de verre peuvent être déposés dans les conteneurs de recyclage et les poubelles publiques : les bouteilles et les bocaux en verre.

Recyclage en porte-à-porte et bacs publics :

Vous pouvez recycler les récipients en verre destinés à contenir des aliments et des boissons, quelle que soit leur couleur.

  • Bouteilles (bière, vin, condiments alimentaires, liqueurs, boissons non alcoolisées, vinaigre, huile d’olive, etc.)
  • Bocaux (salsa, cornichons, confiture, compote de pommes, cerises, olives, miel, sauces, etc.)

NON applicable au recyclage en bordure de rue et aux poubelles publiques :

Tout verre qui n’est pas un contenant d’aliments ou de boissons n’est pas admissible au ramassage en bordure de rue et ne peut être placé dans une poubelle à une station de recyclage publique.

  • Vases ×
  • Lunettes ×
  • Fenêtres ×
  • Miroirs ×
  • Plats ×
  • Verres à boire ×
  • Ampoules électriques ×
  • Articles pour le four ×
  • Cristal ×
  • Pyrex ×
  • Céramique ×
  • Réservoirs à poissons ×

Si ces types de verre sont mélangés à des bouteilles et des bocaux, ils peuvent interrompre la production, endommager les machines et provoquer des récipients défectueux et fragiles.

Pourquoi n’est-il pas possible d’utiliser le recyclage en bordure de rue pour tous les types de verre ?

Différents types de verre, comme les fenêtres, sont traités et renforcés chimiquement pour être beaucoup plus résistants que les récipients en verre.

Le pyrex et d’autres ustensiles de cuisine sont traités pour résister à la chaleur. Les céramiques sont également traitées pour résister à la chaleur, mais elles contiennent souvent un mélange de matériaux, comme l’argile.

Les miroirs sont recouverts d’un revêtement réfléchissant.

En raison de leurs traitements chimiques, de leurs revêtements et de leurs ingrédients mixtes, les autres types de verre ne peuvent pas être recyclés selon le même processus que les bouteilles et les bocaux.

Si tout le verre recyclé dans un même lot était du verre traité, vous pourriez le recycler. Mais le verre traité est recyclé si rarement que la plupart des installations ne sont pas équipées pour cela.

Si vos déchets de verre sont en trop mauvais état pour être réutilisés ou donnés, il est possible de recycler le verre traité si vous êtes prêt à faire un effort supplémentaire.

Vous pouvez contacter l’agence des déchets solides de votre État pour demander si elle peut vous recommander une entreprise privée qui recycle le verre traité.

Le recyclage du verre est-il plus difficile que celui d’autres matériaux ?

Il n’y a rien de plus simple que de préparer les bouteilles et les bocaux en verre pour la poubelle de recyclage.

Il y a moins d’étapes et de règles universelles à suivre que pour les matériaux à base de papier, comme le carton.

Il suffit d’enlever le couvercle et de rincer le récipient pour qu’il ne contienne plus de résidus d’aliments ou de boissons.

Et voilà, votre bouteille ou bocal en verre est prêt pour la poubelle de recyclage.

Le couvercle doit être jeté, sauf s’il s’agit d’un couvercle en métal, auquel cas il sera mis au recyclage des métaux.

Maintenant que votre contenant en verre est prêt pour le bac de recyclage… c’est là que le recyclage aux États-Unis devient un peu plus délicat.

Chaque municipalité et chaque centre de recyclage a son propre système et ses exigences spécifiques.

Si vous voulez tirer le meilleur parti de vos efforts, vous devez prendre cinq minutes pour connaître les tenants et les aboutissants du protocole de recyclage local.

Appelez-les ou visitez leur site web pour répondre aux questions suivantes :

  1. Dois-je séparer le verre des autres matériaux recyclés ? (C’est probablement le cas. Tout mélanger entraîne des bris de verre, des contaminations croisées et des déchets).
  2. Dois-je séparer le verre par couleur ? (Le verre conserve sa couleur après le recyclage. De nombreux centres de recyclage le sépareront pour vous. Mais certains vous demandent de le faire pour réduire leurs coûts et gagner du temps).
  3. Puis-je recycler du verre cassé ? (Certains centres acceptent le verre cassé à condition qu’il soit placé dans un conteneur entièrement en verre.)
  4. Dois-je enlever l’étiquette ? (Peu probable, car le processus de recyclage utilise la chaleur pour brûler les étiquettes et la colle. Mais certains endroits vous demandent encore d’enlever l’étiquette, alors vérifiez au cas où.)
  5. Le verre est-il ramassé sur le trottoir et y a-t-il des frais d’enlèvement ?
  6. Si vous ne ramassez pas le verre en porte-à-porte, où se trouvent les centres de dépôt du verre ?

Le verre est-il recyclable à 100 % ?

Même si de nombreux types de produits en verre sont destinés à la décharge, les bocaux et les bouteilles en verre sont recyclables à 100 %.

Lorsque le verre recyclé est envoyé au traitement, il est broyé en ce que l’on appelle le « calcin » pour faciliter la fusion.

Le calcin est ensuite mélangé à du sable, du calcaire et du carbonate de sodium (carbonate de soude) pour fabriquer du verre.

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À quelle fréquence le verre peut-il être recyclé ?

Comme l’aluminium et les métaux, le verre a une durée de vie infinie.

Il peut être recyclé, broyé, fondu et réutilisé pour fabriquer du verre dans un cycle sans fin.

Le verre recyclé est-il de moins bonne qualité ?

Ce qui est étonnant avec le verre, c’est que nous pouvons l’utiliser encore et encore sans en altérer la qualité.

La trentième fois que vous recyclez du verre, il est aussi solide que la deuxième fois.

Sauf, bien sûr, si des types de verre non recyclables ont été mélangés aux produits recyclables. Dans de telles situations de contamination croisée, la résistance du verre est compromise.

Il est également possible d’affaiblir ou de brouiller la couleur du verre s’il n’a pas été correctement séparé.

Quels sont les avantages du recyclage du verre ?

1. Préserver les ressources non renouvelables

Les principaux ingrédients utilisés pour fabriquer le verre sont le carbonate de sodium (carbonate de soude), le calcaire et le sable.

Ces matières premières sont naturelles et abondantes. Mais ce sont des ressources non renouvelables.

Leur surexploitation n’est pas durable. De plus, l’extraction de ces matières est une activité à forte intensité de ressources.

Le calcin, matériau granuleux fabriqué à partir de verre recyclé, est essentiel pour réduire l’utilisation des matières premières.

Lors de la fabrication de bouteilles et de pots en verre, le calcin peut remplacer jusqu’à 95 % des matières premières.

Pour chaque tonne de verre recyclé, plus d’une tonne de ressources naturelles est économisée.

2. Économiser de l’énergie

Lorsque le calcin est inclus dans le mélange verrier, vous pouvez créer du verre avec des fours réglés à des températures légèrement inférieures. Il faut donc moins d’énergie pour chauffer les fours.

Pour chaque tranche de 10 % de calcin utilisée dans la fabrication, l’énergie nécessaire pour chauffer les fours diminue de 2 à 3 %. Cela permet également aux fabricants de réduire leurs coûts énergétiques.

3. Réduire les émissions de CO2

Lorsque les carbonates de calcaire sont chauffés pendant la production, ils libèrent du CO2.

L’utilisation d’une plus grande quantité de calcin lors de la fabrication signifie que l’on utilise moins de calcaire et que l’on rejette moins d’émissions de CO2.

info… « En gros, pour chaque 6 tonnes de calcin utilisées dans la fabrication, les verriers peuvent réduire d’une tonne les émissions de CO2 ».

C&EN (Chemical & Engineering News)

4. Réduire les décharges

En 2018, 7,6 millions de tonnes de verre ont fini dans des décharges aux États-Unis, soit environ les deux tiers de tout le verre produit dans ce pays.

Le verre est une substance non biodégradable. Il peut être décomposé par le vent, l’eau et les intempéries.

Mais dans les décharges, le verre peut mettre des centaines, voire des milliers d’années à se décomposer.

Lorsque nous recyclons le verre, nous contribuons à réduire les décharges et à limiter la prolifération des déchets qui polluent les communautés et les écosystèmes.

Quels sont les inconvénients du recyclage du verre ?

1. Le système américain n’est pas conçu pour le recyclage du verre.

Aux États-Unis, le recyclage du verre s’est efforcé de s’organiser après que la Chine a cessé d’importer la majorité des produits recyclés dans le monde en janvier 2018.

L’un des systèmes qui subsiste depuis l’époque où les États-Unis vendaient à la Chine est le système de recyclage à flux unique.

On parle de recyclage en flux unique lorsqu’un ménage place toutes ses matières recyclables (verre, plastique, aluminium, papier et carton) dans une seule poubelle.

Les villes autorisent le système à flux unique parce que les coûts de collecte sont moins élevés.

Le problème de ce système est que de nombreuses personnes bien intentionnées mais mal informées placent également des articles non recyclables (déchets) dans le bac et contaminent tout ce qui s’y trouve.

Ces matériaux contaminés sont souvent jetés à la poubelle.

Comme les bacs de recyclage à flux unique sont souvent contaminés, seulement 40 % du verre dans un système à flux unique est recyclé.

La solution serait d’adopter un système à flux multiples et d’exiger des ménages qu’ils séparent leurs matériaux recyclables, en plaçant le verre dans des bacs réservés à cet effet.

Ce niveau de changement nécessiterait une augmentation des taxes pour couvrir les coûts de collecte plus élevés et davantage d’éducation communautaire. Mais il semble que ce soit la solution (comme le prouve le fait qu’elle fonctionne très bien dans la plupart des pays européens).

2. Manque de transformateurs de calcin et manque d’acheteurs

Même si le recyclage est bon pour l’environnement, il s’agit en fin de compte d’une activité commerciale pour la plupart des entreprises. Et d’un point de vue commercial, il doit générer des bénéfices pour avoir un sens.

Aux États-Unis, les gens ne recyclent pas le verre parce qu’il n’y a pas de transformateur local de calcin à qui le vendre. Mais il n’y a pas de transformateur local de calcin parce que personne ne recycle le verre.

Il y a également une résistance à parcourir de grandes distances pour atteindre un acheteur, car le calcin est lourd et coûteux à transporter.

Le fait de parcourir de longues distances fait augmenter le prix du calcin, ce qui le rend moins intéressant pour les acheteurs.

Seules 63 usines de traitement du verre sont en activité dans 30 États. Elles se font concurrence pour vendre leur verre à seulement 44 usines de fabrication de verre dans 21 États.

Le recyclage du verre est-il rentable ?

Il existe certainement une demande pour le verre recyclé, car le calcin est utilisé pour fabriquer des bouteilles, des bocaux, des matériaux de construction et de la fibre de verre.

« Les industries de l’emballage et de la fibre de verre achètent collectivement 3,35 millions de tonnes de verre recyclé par an.

Mais le recyclage du verre n’est rentable que dans de bonnes conditions.

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Quelles sont donc ces conditions ?

  • Le calcin correspond aux spécifications de couleur de l’acheteur.
  • Le calcin répond aux exigences de qualité, sans contamination.
  • Vous êtes situé à proximité d’un acheteur

Quelle est la valeur du verre recyclé ?

La valeur du verre recyclé varie considérablement en fonction de l’économie locale, du centre de recyclage et des facteurs énumérés ci-dessus.

La valeur du verre recyclé a fortement chuté après l’interdiction du recyclage en Chine.

Par exemple, la valeur moyenne des débris de verre dans l’État de Californie est passée de 35-50 dollars la tonne en 2017 à 4,70 dollars la tonne en 2020.

En tant que particulier désireux de gagner de l’argent, vous pouvez utiliser l’outil « Where to Recycle » de Earth911.com pour trouver des centres de recyclage près de chez vous.

Vous pouvez contacter les centres de recyclage à partir des résultats de votre recherche pour leur demander quels sont les matériaux qu’ils acceptent et ceux pour lesquels ils vous paieront.

Selon Geoff Williams de US News, dix États (Californie, Connecticut, Hawaï, Iowa, Massachusetts, Maine, Michigan, New York, Oregon et Vermont) paient de 2 à 15 cents par bouteille.

Quel est l’impact du recyclage du verre sur l’environnement ?

Le recyclage du verre a un impact positif sur l’environnement.

En recyclant le verre, nous évitons que les bouteilles et les bocaux ne se retrouvent dans les décharges.

Les ingrédients du verre (soude, calcaire et sable) sont des ressources non renouvelables. Lorsque nous recyclons, nous pouvons ralentir le rythme auquel nous utilisons ces ressources.

Le recyclage du verre permet également de réduire l’extraction de calcaire.

L’extraction du calcaire peut avoir de nombreux effets négatifs sur l’environnement, tels que la déforestation, la pollution de l’eau, l’érosion, les risques de glissement de terrain et la réduction de la biodiversité.

Lorsque le verre est fabriqué à partir de 100 % de matières premières, comme le calcaire, il libère davantage de CO2 au cours du processus de production.

En remplaçant le calcaire par du calcin pendant le processus de fabrication, nous pouvons réduire les émissions de carbone.

Quelles sont les alternatives au recyclage du verre ?

Le verre qui n’est pas recyclé est généralement destiné à la décharge.

Cependant, il existe quelques moyens créatifs de prolonger le cycle de vie de notre verre sans le recycler.

  1. Artisanat – Recyclez le verre cassé et transformez-le en carillons éoliens, en bijoux et en mosaïques.
  2. Rangement – Utilisez des bocaux en verre pour ranger des articles ménagers.
  3. Projets de bricolage pour la maison et le jardin – Les bocaux en verre peuvent être utilisés pour fabriquer des lampes. Les bouteilles en verre peuvent être transformées en mangeoires pour oiseaux, en pots de fleurs, en gravier de verre ou en paillis de verre.
  4. Dons – Donnez vos bouteilles en verre aux petits brasseurs locaux et aux brasseurs artisanaux.

Comment se débarrasser du verre cassé à la maison ?

Certains centres de recyclage acceptent le verre brisé.

Si vous séparez le verre de vos autres matériaux de recyclage, il est possible que vous puissiez placer les pots et les bouteilles cassés dans le bac de recyclage du verre.

Veillez à vous renseigner auprès de votre municipalité ou de votre centre de recyclage avant de tenter l’expérience.

Mais que faire lorsque votre centre de recyclage refuse le verre cassé ?

Ou que faire lorsque vous avez du verre cassé non recyclable ?

Comment s’en débarrasser en toute sécurité ?

Commencez par l’envelopper dans un objet sûr, comme un journal ou un tissu.

Si possible, utilisez un marteau pour le briser délicatement en petits morceaux. Mettez ces morceaux et le matériau dans lequel ils sont emballés dans une boîte.

Fermez la boîte et assurez-vous qu’elle est bien scellée à l’aide d’un ruban adhésif solide, comme du ruban adhésif en toile.

Écrivez clairement, en grosses lettres, « contient du verre brisé » sur la boîte.

Cette méthode d’élimination des débris de verre n’est peut-être pas la plus écologique, mais c’est la plus sûre pour les personnes chargées de la collecte des ordures.

Conclusion

Le verre est recyclable à 100 %, à l’infini, et ne perd pas sa qualité.

Idéalement, nous pourrions créer un système en boucle fermée dans lequel nous recyclerions la majorité de notre verre afin d’éviter d’en fabriquer autant à partir de matières premières.

Le recyclage du verre permet non seulement de préserver les ressources non renouvelables, mais aussi d’économiser de l’énergie, de réduire les émissions de CO2 et d’éviter la mise en décharge d’une plus grande quantité de déchets.

Malheureusement, les États-Unis sont encore loin d’un système durable en boucle fermée. Il n’y a pas assez de transformateurs et d’acheteurs. Et la chute du prix du verre pourrait signifier que ce nombre n’augmentera pas de sitôt.

En attendant, nous pouvons faire notre part en recyclant bien notre verre. Si le verre que nous déposons dans nos poubelles n’est pas contaminé, il a beaucoup plus de chances d’être recyclé au lieu de finir dans une décharge.

  • Assurez-vous que vos contenants en verre ont été rincés et que le couvercle a été enlevé.
  • Veillez à ce que votre bac de recyclage soit propre et ne contienne pas de matériaux non recyclables.
  • Les bouteilles et les bocaux sont les seuls contenants en verre qui peuvent être mis dans votre bac de recyclage.
  • Si votre municipalité le permet, utilisez un système de recyclage à flux multiples.
  • Consultez le site Web ou contactez votre municipalité ou votre centre de recyclage pour obtenir des informations sur le tri, la couleur, le verre cassé, l’enlèvement des étiquettes et le ramassage en bordure de route.

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