Jardinage

Pourquoi chaque maison « écologique » mérite une serre

Nous sommes de plus en plus nombreux à essayer de faire des choix qui préservent et protègent notre environnement. Lorsque nous effectuons un achat important, le prix n’est pas le seul facteur que nous prenons en compte. Nous essayons de l’équilibrer avec d’autres facteurs tels que le coût du transport, l’impact environnemental du processus de fabrication ainsi que notre capacité à nous débarrasser de l’article une fois sa vie utile terminée. Cependant, il n’est pas toujours facile de faire ces déterminations.

Cet article traite de la réputation écologique des serres. Ont-elles un sens du point de vue écologique dans un cadre domestique et quels sont les facteurs qui modifient leur caractère « vert » ?

L’effet papillon

Des changements relativement mineurs, lorsqu’ils sont réalisés par des milliers de personnes, ont un effet considérable. C’est particulièrement vrai en ce qui concerne la réduction des gaz à effet de serre. La popularité croissante des maisons respectueuses de l’environnement, les « maisons écologiques », est un excellent exemple de personnes qui pensent globalement mais agissent localement. Ces maisons choisissent des matériaux à faible empreinte carbone et leur conception permet à leurs habitants d’avoir une empreinte carbone beaucoup plus faible que dans une maison « normale ».

Principes de base des maisons écologiques

Les maisons écologiques sont invariablement dotées d’une isolation thermique extrêmement efficace, souvent accompagnée de systèmes de chauffage à faible consommation d’énergie tels que les pompes à chaleur. L’exploitation de l’énergie naturelle est également une priorité, notamment les panneaux solaires, les éoliennes et les systèmes géothermiques. De simples considérations de conception, comme l’utilisation de grandes surfaces vitrées sur les façades recevant le plus de lumière directe du soleil et de plus petites fenêtres sur les façades plus ombragées, permettent de maximiser l’utilisation du rayonnement solaire et de réduire la consommation d’énergie.

Une gestion attentive de l’utilisation de l’eau, y compris de l’eau de pluie, permet de réduire l’impact environnemental des habitants (et de faire des économies). La récupération des eaux de pluie peut également contribuer à réduire l’érosion des sols et les risques d’inondation.

Une maison véritablement « écologique » sera également construite de la manière la plus discrète possible. Des matériaux durables sont généralement spécifiés, les produits locaux étant préférés à ceux qui impliquent un transport important en raison de l’énergie nécessaire à leur déplacement. Bien entendu, toute personne qui se donne la peine et la peine de construire une maison écologique voudra appliquer ces principes à sa voiture, à l’élimination de ses déchets et, bien sûr, à son jardin.

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Serres

Les serres ne sont généralement pas construites avec des préoccupations environnementales à l’esprit, leur conception se concentre sur leur fonction de serre pour les plantes. Les niveaux d’isolation thermique n’atteignent jamais ceux des maisons modernes et les systèmes de chauffage, lorsqu’ils sont installés, sont le plus souvent inefficaces et polluants. La serre a-t-elle donc des qualités écologiques valables ?

La réponse, plutôt surprenante, est oui ! La première raison, et la plus évidente, est que les serres sont conçues pour être des systèmes de capture d’énergie renouvelable – le soleil brille, la température à l’intérieur de la serre augmente grâce à un système de chauffage naturel totalement gratuit et non polluant. Le contrôle de la température interne peut également se faire facilement et il s’agit souvent simplement d’ouvrir et de fermer les aérations. Dans les serres de meilleure qualité, cette opération est effectuée automatiquement.

Les maisons chaudes

Certains propriétaires de serres utilisent simplement leurs bâtiments pour profiter de l’énergie du soleil de cette manière et ne prennent aucune disposition pour le chauffage de la serre. Une telle serre est généralement qualifiée de serre froide, même si ses températures estivales sont loin d’être froides. De nombreux jardiniers préfèrent fournir un certain niveau de chauffage, transformant la serre en une maison fraîche, une maison tiède, une maison chaude ou même un poêle, selon les températures choisies.

Chauffage des serres à la paraffine ou au kérosène

Pour une petite serre domestique, le choix se limite généralement au chauffage à l’aide d’un poêle à paraffine (ou kérosène) ou à l’électricité. La paraffine est un combustible fossile qui, en brûlant, dégage des composés désagréables (comme les oxydes d’azote et le dioxyde de soufre, entre autres). Elle produit également du dioxyde de carbone, qui est bien sûr un gaz à effet de serre. Il convient de noter que, bien qu’il produise plus de CO2 que le gaz naturel, il en produit moins que le charbon ou le bois.

Il présente cependant certains avantages : il est bon marché, facilement disponible et utile lorsque la serre est éloignée d’un réseau électrique. Lorsqu’il est utilisé dans une serre fermée, il produit des niveaux élevés d’humidité, ce qui est parfois un avantage et parfois un inconvénient. Le dioxyde de carbone produit agit comme un puissant stimulant de croissance et est facilement absorbé par les plantes à l’intérieur de la serre.

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Chauffage électrique des serres

Le chauffage électrique est généralement l’option préférée et il est beaucoup plus facile et précis à contrôler. Les émissions de l’électricité utilisée dépendent bien sûr de la source de l’électricité utilisée. Bien qu’elle soit souvent considérée comme chère, une maison écologique peut être en mesure de compenser ces coûts en utilisant une banque de batteries pour stocker l’énergie électrique produite par des générateurs d’énergie renouvelable.

Matériaux des serres

Les serres de qualité supérieure offrent souvent une efficacité thermique nettement supérieure et une isolation supplémentaire est parfois fournie pour les périodes les plus froides de l’année. Si vous souhaitez une serre respectueuse de l’environnement, choisissez-en une avec un double vitrage standard ainsi qu’une construction de qualité qui ne laisse pas passer l’air autour des vitres ou du mécanisme de la porte.

La plupart des serres sont construites en grande partie en aluminium et, bien que sa production implique une forte consommation d’énergie, il est souvent fabriqué à partir d’énergie hydroélectrique, ce qui permet de réduire son empreinte carbone. Bien entendu, les projets d’énergie hydroélectrique ont souvent leurs propres effets néfastes sur l’environnement, ce qui peut nuire à la réputation écologique des centrales hydroélectriques. L’autre grande alternative est une structure en bois. Les bois utilisés doivent provenir de sources durables et, idéalement, être traités d’une manière ou d’une autre pour prolonger leur durée de vie exposée aux éléments. Les bois tendres non traités ne sont généralement pas recommandés car ils se déforment, se dilatent et se rétractent, ce qui réduit la résistance et les propriétés d’isolation thermique de la structure.

Une serre a donc sa place dans le jardin d’une maison écologique, mais il faut analyser soigneusement les matériaux utilisés pour la construire et le système de chauffage qu’elle utilise (le cas échéant). Il est très peu probable que vous puissiez trouver une serre respectueuse de l’environnement dans la gamme de prix du marché. Cependant, les fabricants de serres haut de gamme utilisant les derniers matériaux et techniques d’usinage offriront un bâtiment beaucoup plus écologique.

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