Energies Renouvelables

Quelles sont les sources d’énergie renouvelables ?

L’énergie est la ressource de base dont notre société a besoin pour fonctionner. Depuis la découverte du feu jusqu’aux multiples utilisations actuelles des combustibles fossiles, l’énergie a permis à l’humanité d’aller toujours plus loin. Une grande partie de nos besoins énergétiques sont couverts par les combustibles fossiles, à savoir le charbon, le gaz naturel et le pétrole. Ceux-ci sont créés dans la terre par le processus de fossilisation. Il faut plusieurs millions d’années pour que la transformation s’achève. Au 21e siècle, nous avons utilisé cette énergie plus rapidement que la terre ne peut la reconstituer. Par conséquent, les vastes réserves commencent à s’amenuiser. Pour trouver une solution à ce problème, la popularité des sources d’énergie renouvelables s’est considérablement accrue.

Sur notre planète, la source d’énergie la plus facilement reconnaissable est le soleil. En fait, si la vie s’est maintenue si longtemps sur Terre, c’est grâce à la quantité de lumière solaire dont nous bénéficions. Il aide les plantes à pousser, les animaux à prospérer et crée un certain nombre de phénomènes naturels. D’une manière ou d’une autre, il influe également sur les nombreuses sources d’énergie renouvelables. Une autre source d’énergie provient de la Terre elle-même, connue sous le nom d’énergie géothermique. À l’heure actuelle, nous avons pu exploiter huit de ces sources renouvelables.

Sources d’énergie renouvelable

1. L’énergie solaire : L’énergie solaire est la première source d’énergie renouvelable. Il s’agit de l’énergie dérivée du soleil, qui est la forme d’énergie alternative la plus populaire depuis de nombreux siècles. L’électricité peut être produite à l’aide de l’énergie solaire, en utilisant la technologie photovoltaïque ou des moteurs thermiques. La plupart de ces technologies sont capables de capter la lumière du soleil et de la convertir en électricité qui peut être stockée dans des batteries jusqu’à ce qu’on en ait besoin. Parmi les utilisations les plus courantes de ces sources d’énergie renouvelables, citons la cuisine solaire, le chauffage de l’eau et l’électronique alimentée par des batteries. L’énergie solaire a également été adaptée à des usages industriels.

2. L’énergie éolienne : L’énergie éolienne a été exploitée au cours des dernières décennies grâce aux turbines éoliennes. Celles-ci sont semblables aux moulins à vent et fonctionnent de la même manière que les turbines ordinaires. Lorsque la vitesse du vent est suffisante pour faire bouger les turbines, le mouvement produit de l’électricité. Plus la vitesse du vent est élevée, plus la quantité d’électricité produite est importante. C’est pourquoi la plupart des éoliennes se trouvent dans des zones de haute altitude ou près des côtes où la brise est constante. Le potentiel de ces parcs éoliens combinés à d’autres sources d’énergie renouvelables est très élevé dans un avenir proche.

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3. L’énergie hydroélectrique (eau) : L’eau est un autre moyen pour le soleil de nous fournir de l’énergie propre. Qu’il s’agisse des courants marins ou des marées, tout cela est dû au soleil. À l’heure actuelle, il existe plusieurs façons de capter l’énergie hydroélectrique (électricité produite à partir de l’eau). Les barrages sont un moyen courant de produire de l’électricité à grande échelle. La chute d’eau actionne des turbines qui produisent de l’énergie lorsqu’elles tournent. Les petites chutes d’eau naturelles constituent une autre source, de même que les systèmes qui tirent l’énergie cinétique du mouvement de l’eau dans les rivières, les ruisseaux et les océans.

4. L’énergie géothermique : Il existe une énorme quantité d’énergie stockée dans la Terre qui n’est pas constituée de combustibles fossiles. Il s’agit de l’énergie géothermique. Depuis la formation de la Terre, il y a eu une désintégration constante des minéraux qui la composaient. Nombre d’entre eux sont radioactifs par nature et dégagent de grandes quantités de chaleur lorsqu’ils se désintègrent. Cette chaleur se propage jusqu’à la croûte terrestre et trouve une issue lorsque des fissures apparaissent à la surface de la Terre. Il s’agit d’évents thermiques, qui libèrent de la vapeur surchauffée et de l’eau bouillante. Ces cheminées peuvent être adaptées à la production d’électricité, ce qui nous permet de disposer de nouvelles sources d’énergie renouvelables.

5. L’énergie de la biomasse : La biomasse est une forme plus rudimentaire d’énergie propre. Celle-ci est utilisée de différentes manières par l’homme depuis des milliers d’années. La biomasse n’est rien d’autre que des plantes et leurs résidus, qui sont tous deux des sources d’énergie renouvelables. Les plantes contiennent de l’énergie qui est stockée en elles au cours du processus de photosynthèse. Cette énergie est décomposée et rendue utilisable lorsque les plantes sont brûlées. Les usines de biomasse sont en fait des fours capables de décomposer de grandes quantités de matières premières. Les restes de cultures, les plantes pourries, les légumes malades et même les déchets de bois sont utilisables comme matières premières.

6. Les biocarburants : Enfin, nous avons les biocarburants, qui sont extraits de plantes et de cultures. Ils diffèrent de la biomasse en tant que sources d’énergie renouvelables car ils sont synthétiques par nature et ne sont pas utilisés pour créer directement de l’électricité. L’éthanol est la principale forme de biocarburant, créé par la fermentation du sucre. Il est régulièrement mélangé à l’essence comme carburant automobile, car il produit moins de dioxyde de carbone lorsqu’il brûle.

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7. L’énergie de l’hydrogène : l’hydrogène possède une énergie considérable et peut être utilisé pour alimenter les maisons et les industries. L’hydrogène est présent dans l’eau et c’est l’élément le plus répandu sur terre. L’eau contient les deux tiers de l’hydrogène, mais dans la nature, on le trouve en combinaison avec d’autres éléments. Une fois séparé, il peut être utilisé comme combustible ou pour produire de l’électricité. L’énergie hydrogène est entièrement renouvelable puisqu’elle est extraite de l’eau qui est disponible en abondance. Elle est totalement respectueuse de l’environnement et ne laisse aucune émission toxique dans l’atmosphère. Elle peut être produite à la demande, mais la technologie permettant de la produire n’en est qu’à ses débuts.

8. L’énergie des océans : Près de 70 % de la terre est recouverte d’eau. En raison de la taille massive des océans, cette forme d’énergie a un potentiel de production d’énergie bien supérieur à celui de toute autre source d’énergie. L’énergie des océans peut être exploitée de trois manières : l’énergie des vagues, l’énergie marémotrice et la conversion de l’énergie thermique des océans (OTEC). Les générateurs d’énergie marémotrice utilisent la montée et la descente des marées pour faire tourner des turbines qui, à leur tour, produisent de l’électricité. L’énergie marémotrice convertit l’énergie cinétique en énergie électrique.

L’énergie des vagues, quant à elle, est captée directement à la surface des vagues produites dans les océans. Les vagues ne sont rien d’autre que des perturbations régulières produites à la surface de l’eau. Le principal inconvénient de l’énergie houlomotrice est qu’elle implique une installation coûteuse et que les conditions de l’eau ne sont pas les mêmes dans toutes les régions du monde.

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