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La Grande-Bretagne devient sans charbon alors que les énergies renouvelables dépassent la production d’électricité à l’aide de combustibles fossiles

Minuit du 10 juin allait créer l’histoire alors que la Grande-Bretagne s’apprêtait à franchir un cap important. Le pays aura passé deux mois complets sans brûler de charbon pour produire de l’électricité, les énergies renouvelables devançant les combustibles fossiles.

Environ 40 % de l’électricité du pays provenait du charbon il y a dix ans ; le coronavirus fait partie de l’histoire, mais loin de tout.

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Lorsque le verrouillage a commencé en Grande-Bretagne, la demande d’électricité a chuté ; le réseau national a réagi en retirant les centrales électriques du réseau.

Les quatre dernières centrales au charbon restantes ont été parmi les premières à être fermées.

Le 9 avril à minuit, le dernier générateur de charbon est sorti du système. Depuis lors, aucun charbon n’a été brûlé.

Le précédent record de 18 jours, 6 heures et 10 minutes, établi en juin de l’année dernière, sera battu par la période actuelle sans charbon.

Les chiffres s’appliquent uniquement à la Grande-Bretagne, à l’exclusion de l’Irlande du Nord, qui ne fait pas partie du réseau national.

Cependant, il révèle la transformation spectaculaire du système énergétique au cours de la dernière décennie.

Grâce à l’énorme investissement dans les énergies renouvelables au cours de la dernière décennie, le pays n’a pas besoin d’utiliser le carburant qui était autrefois l’épine dorsale du réseau.

Deux exemples illustrent à quel point les réseaux énergétiques du Royaume-Uni ont changé.

Il y a à peine dix ans, seulement 3 % de l’électricité du pays provenait de l’énergie éolienne et solaire, ce qui représentait une distraction coûteuse pour de nombreuses personnes.

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À l’heure actuelle, le Royaume-Uni possède la plus grande industrie éolienne offshore au monde, ainsi que le plus grand parc éolien au large des côtes du Yorkshire achevé l’année dernière.

Dans le même temps, la plus grande centrale électrique du pays, Drax, a adopté une voie différente vers les énergies renouvelables.

La centrale, également située dans le Yorkshire, produit 5 % de l’électricité du pays.

Au cours de la dernière décennie, c’était le plus gros consommateur de charbon au Royaume-Uni, mais il est maintenant passé aux granulés de bois comprimés.

« Nous, chez Drax, avons décidé que le charbon n’était plus l’avenir », explique Will Gardiner, le directeur général du groupe énergétique.

« Cela a été une entreprise colossale, et le résultat de tout cela est que nous avons réduit nos émissions de CO2 de plus de 20 millions de tonnes par an à presque zéro. »

Il dit que l’usine utilise désormais sept millions de tonnes de pellets chaque année provenant des forêts commerciales américaines, ajoutant que Drax éliminera complètement le charbon d’ici mars de l’année prochaine.

Et ce n’est pas seulement le charbon qui est éclipsé par les énergies renouvelables.

Jusqu’à présent cette année, les énergies renouvelables ont généré plus d’électricité que tous les combustibles fossiles combinés.

Ainsi, les énergies renouvelables représentaient 37 % de l’électricité fournie au réseau contre 35 % pour les énergies fossiles.

Selon les chiffres du journal environnemental en ligne Carbon Brief, le nucléaire représentait environ 18 % et les importations les 10 % restants.

« Jusqu’à présent cette année, les énergies renouvelables ont généré plus d’électricité que les combustibles fossiles, et cela ne s’était jamais produit auparavant », déclare le Dr Simon Evans de Carbon Brief.

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« Avec le gaz également en déclin, il y a une réelle chance que les énergies renouvelables dépassent les combustibles fossiles en 2020 dans son ensemble. »

La mise en chiffres du contexte de cette année montre la rapidité avec laquelle ce revirement s’est produit.

C’était en décembre 2016, le premier jour où les énergies renouvelables ont dépassé les combustibles fossiles.

Avant cette année, la puissance combinée créée à partir de sources renouvelables dépassait celle des combustibles fossiles pendant un total de 154 jours.

Selon Carbon Brief, 91 de ces jours se sont produits en 2019.

Le déclin du charbon en particulier et du rôle des combustibles fossiles en général va se poursuivre.

Les trois centrales au charbon restantes au Royaume-Uni seront fermées d’ici cinq ans.

Après cela, en Grande-Bretagne, le carburant qui a déclenché la révolution industrielle il y a près de deux siècles appartiendra au passé.

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