Eau

Causes, effets et solutions à la pénurie d’eau (déficit en eau)

La rareté de l’eau implique une crise de l’eau, une pénurie d’eau, un déficit d’eau ou un stress hydrique. La pénurie d’eau peut être due à une pénurie d’eau physique ou à une pénurie d’eau économique.

La rareté physique de l’eau désigne une situation dans laquelle les ressources naturelles en eau sont incapables de répondre à la demande d’une région, tandis que la rareté économique de l’eau résulte d’une mauvaise gestion des ressources en eau.

Des millions de personnes dans le monde n’ont pas accès à l’eau ou, si elles y ont accès, cette eau ne peut être utilisée. Environ 70 % de la surface de la Terre est recouverte d’eau, dont 3 % d’eau douce propre à la consommation humaine. Environ deux tiers de cette eau sont enfouis dans des glaciers gelés et ne sont pas disponibles pour notre usage.

L’eau potable est rare, et des millions de personnes dans le monde passent leur journée à la chercher. Pourtant, les personnes qui ont accès à l’eau potable la considèrent comme acquise et ne l’utilisent pas à bon escient.

Selon le WWF, quelque 1,1 milliard de personnes dans le monde n’ont pas accès à l’eau, et un total de 2,7 milliards de personnes sont confrontées au manque d’eau pendant au moins un mois de l’année.

Cela dit, quelles sont les causes et les effets de la pénurie d’eau, et existe-t-il des solutions que nous pouvons commencer à explorer ? Voici un bref aperçu de tous ces éléments, avec un peu plus de détails.

Enfants d’une culture née dans un environnement riche en eau, nous n’avons jamais vraiment appris l’importance de l’eau pour nous. Nous la comprenons, mais nous ne la respectons pas.

~ William Ashworth

Selon Wikipédia,

« La pénurie d’eau est l’absence de ressources en eau disponibles suffisantes pour répondre aux demandes d’utilisation de l’eau dans une région. Elle touche déjà tous les continents et environ 2,8 milliards de personnes dans le monde au moins un mois par an. Plus de 1,2 milliard de personnes n’ont pas accès à l’eau potable. »

Causes de la pénurie d’eau

1. La surconsommation d’eau

La surutilisation de l’eau est un problème énorme auquel beaucoup de personnes sont confrontées. L’eau peut être utilisée de manière excessive pour les personnes, les animaux, les terres ou toute autre chose. Elle peut également être utilisée pour des activités récréatives sans se soucier des effets qu’elle peut avoir sur le monde qui les entoure.

2. La pollution de l’eau

La pollution de l’eau est un énorme problème, surtout dans les régions qui ne disposent pas nécessairement d’un bon système d’égouts. La pollution peut être n’importe quoi, du pétrole aux carcasses en passant par les produits chimiques et les matières fécales. Quelle que soit sa nature, elle pose de nombreux problèmes aux personnes qui doivent l’utiliser.

3. Conflit

En cas de conflit sur une zone de terre, il peut être difficile d’accéder à l’eau qui s’y trouve. Cela peut entraîner la destruction d’importantes infrastructures locales, ce qui peut perturber l’approvisionnement en eau de nombreuses personnes.

Dans le pire des cas, des personnes peuvent mourir si elles tentent d’accéder à l’eau dans ces zones (en raison de la violence). Cela peut entraîner une série d’autres problèmes, notamment la pollution, dont nous avons parlé au point précédent.

4. Distance

Il existe un certain nombre de régions éloignées dans le monde entier qui sont confrontées à la pénurie d’eau parce qu’elles ne sont tout simplement pas proches d’un endroit où l’eau est disponible. Les zones considérées comme des déserts ou les zones isolées peuvent ne pas disposer de sources d’eau efficaces pour les habitants.

5. La sécheresse

Une sécheresse est, en bref, une zone particulièrement chaude et sèche, qui ne reçoit pas assez de précipitations pour pouvoir maintenir la vie qui y réside. Certaines régions connaissent une sécheresse perpétuelle, tandis que d’autres peuvent être confrontées à une sécheresse occasionnelle.

Les sécheresses sont courantes dans le monde entier et peuvent faire baisser gravement le niveau des nappes phréatiques, rendant impossible l’accès à l’eau des fontaines, et il n’y a pas grand-chose que l’on puisse faire pour empêcher que de telles choses se produisent.

6. Accès gouvernemental

Dans certains pays, notamment ceux où règne une dictature, l’utilisation de l’eau peut être strictement contrôlée par les personnes au pouvoir, ce qui entraîne une pénurie pour les personnes qui se trouvent dans ces régions du monde. Ces gouvernements l’utilisent comme une source de contrôle sur ceux qu’ils gouvernent, ce qui peut constituer un énorme problème.

7. Le réchauffement de la planète

Le réchauffement de la planète est une autre cause importante de pénurie d’eau. Lorsque la température moyenne de l’air se réchauffe, l’eau des rivières et des lacs s’évapore plus rapidement, ce qui peut contribuer à l’assèchement des masses d’eau.

Par conséquent, les personnes qui dépendent de ces plans d’eau pour l’eau potable subissent de plein fouet les conséquences du réchauffement de la planète, ce qui affecte l’approvisionnement local en eau.

8. Décharges illégales

Les décharges illégales sont une autre raison importante des pénuries d’eau. Les industries jettent fréquemment leurs déchets industriels dans les rivières et les lacs voisins, car c’est un moyen facile et bon marché de se débarrasser de ces déchets.

Elle conduit à une grave pollution de l’eau, qui peut entraîner une grave pénurie d’eau pour les personnes qui dépendent de ces masses d’eau pour leur approvisionnement en eau.

9. Pollution des eaux souterraines

La pollution du sol ou les décharges illégales peuvent également provoquer une pollution des eaux souterraines, car les substances nocives sont entraînées par le sol dans les eaux souterraines lors des pluies. Les habitants qui dépendent d’eaux souterraines propres souffrent de graves pénuries d’eau s’il n’existe pas d’autre source d’approvisionnement en eau.

10. Catastrophes naturelles

Les catastrophes naturelles telles que les tsunamis et les inondations peuvent également entraîner de graves pénuries d’eau pour la population locale, car d’importantes infrastructures publiques peuvent être détruites. Une catastrophe naturelle grave peut entraîner l’effondrement total de l’approvisionnement en eau local.

Les inondations peuvent également entraîner une grave pollution des masses d’eau locales, car de grandes quantités de terre sont déplacées, et après les inondations, les rivières locales peuvent ne plus être adaptées à la consommation d’eau potable pendant un certain temps.

Effets désastreux de la pénurie d’eau

1. Manque d’accès à l’eau potable

Le plus gros problème qui se pose en cas de pénurie d’eau est que les gens ne sont pas en mesure d’obtenir de l’eau potable fraîche et propre. Le corps humain peut difficilement survivre aussi longtemps sans eau, et un manque d’eau potable peut entraîner un certain nombre d’autres problèmes, que nous abordons ci-dessous.

2. La faim

S’il n’y a pas d’eau qui peut être utilisée pour arroser les cultures, les gens vont avoir faim. Les animaux mourront également, ce qui entraînera également un manque de viande. En bref, le manque d’eau entraîne une famine massive, tant pour les personnes que pour les animaux de la région.

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3. Le manque d’éducation

La pénurie d’eau empêche les gens d’obtenir l’éducation dont ils ont besoin ou qu’ils méritent. Pourquoi ? Principalement parce que ces enfants sont soit trop malades pour aller à l’école (ce dont nous parlerons plus loin), soit parce qu’ils travaillent à l’approvisionnement en eau de la maison et de la famille.

4. Maladies

Si vous n’avez pas accès à l’eau potable, vous serez plus susceptible de contracter des maladies à partir de l’eau que vous avez. Que vous buviez l’eau ou que vous l’utilisiez pour vous baigner, ces maladies pénètrent dans votre corps.

Dans un certain nombre de cas, les gens sont susceptibles de transporter des bactéries et d’infecter d’autres personnes. Dans les cas graves, ces maladies peuvent causer des pertes de vies humaines et même se propager au-delà des frontières, ce qui peut également conduire à des pandémies.

5. Problèmes d’assainissement

Comme nous avons besoin d’eau pour plusieurs tâches de notre vie quotidienne, si nous n’avons pas accès à de l’eau propre pour boire, cuisiner, nous laver ou nous baigner, les gens se retrouvent généralement dans des conditions peu hygiéniques.

Lorsque les gens n’ont pas accès à des installations sanitaires adéquates, les maladies (dont nous avons parlé plus haut) deviennent beaucoup plus problématiques qu’elles ne l’auraient été autrement. Cela entraîne également des problèmes de santé mentale, notamment la dépression et l’anxiété.

6. Pauvreté

Dans l’ensemble, les personnes confrontées à la pénurie d’eau sont également souvent confrontées à la pauvreté. Ces personnes ne sont pas en mesure d’obtenir les ressources dont elles ont besoin pour prospérer et survivent tout juste à ces moments difficiles.

7. Migration

La pénurie d’eau peut également entraîner des vagues de migration. Lorsque de vastes étendues de terre ne sont plus adaptées à la vie ou à l’agriculture en raison de la pénurie d’eau, des millions de personnes peuvent perdre leurs moyens de subsistance. Ces personnes peuvent être obligées de migrer vers d’autres endroits pour survivre.

8. Destruction des habitats

L’eau est cruciale pour toutes les formes de vie sur notre planète. Si la pénurie d’eau persiste sur une longue période, elle peut également entraîner la destruction d’habitats entiers. Les animaux et les plantes peuvent ne plus être en mesure d’obtenir suffisamment d’eau et peuvent donc mourir ou devoir se déplacer vers d’autres régions.

10. Perte de la biodiversité

Si des régions souffrent de graves pénuries d’eau, certains animaux peuvent s’éteindre car ils meurent de faim ou de soif. De nombreuses plantes peuvent ne plus être en mesure de croître et de se reproduire de manière suffisante, ce qui entraîne une grave perte de biodiversité.

Des solutions étonnantes pour lutter contre la pénurie d’eau

1. Économisez l’eau chaque fois que c’est possible

Cela peut signifier limiter la consommation d’eau, l’utilisation de machines à laver et prendre des douches rapides plutôt que des bains complets. Même si vous êtes en vacances dans des pays où l’eau est rare, essayez d’économiser l’eau. Vous devriez également essayer de convaincre votre famille et vos amis d’économiser l’eau. Économisez-la chaque fois que c’est possible.

2. Éducation

Il existe de nombreuses opportunités que les gens peuvent utiliser pour en apprendre davantage sur le monde qui les entoure. En éduquant ceux qui ne sont pas confrontés à la pénurie d’eau, ils peuvent être en mesure d’aider. Ceux qui y sont confrontés peuvent être informés sur la manière dont ils peuvent empêcher le problème de s’aggraver à l’avenir.

3. Recycler l’eau

Il existe de nombreuses technologies qui vous permettent de recycler l’eau de pluie et les autres eaux que vous utilisez chez vous. Envisagez de vous renseigner sur la manière dont vous pouvez recycler l’eau. Non seulement cela aide à prévenir la pénurie, mais cela peut aussi vous faire économiser de l’argent.

4. Technologie avancée liée à la conservation de l’eau

De nombreux travaux ont été réalisés dans le domaine de la conservation de l’eau, mais il reste encore beaucoup à faire pour que le reste du monde puisse conserver l’eau. Consacrer de l’argent et des efforts à la conservation pourrait sauver des vies.

5. Améliorer les pratiques liées à l’agriculture

L’agriculture et l’irrigation sont souvent les principaux responsables de la pénurie d’eau. C’est pourquoi nous devons améliorer nos pratiques afin de réduire notre consommation d’eau et de permettre à ceux qui l’utilisent d’exploiter au mieux son potentiel. La technologie doit également progresser dans ce sens.

6. Moins d’utilisation de produits chimiques dans l’agriculture

Actuellement, des niveaux excessifs d’engrais chimiques et de pesticides sont utilisés pour maximiser le rendement des cultures. Cependant, cela entraîne une grave pollution des sols, qui se traduit à son tour par une pollution des eaux souterraines et contribue au problème de la pénurie d’eau.

Il est crucial que les agriculteurs réduisent l’utilisation de produits chimiques pour l’agriculture afin de garantir une eau propre et de réduire le problème de pénurie d’eau.

7. Améliorer les systèmes d’égouts

Une eau potable propre commence par un bon système d’égouts. Sans un système d’assainissement adéquat, l’eau d’une région est contaminée par des maladies et d’autres problèmes. En améliorant les systèmes d’égouts dans ces zones, nous pouvons empêcher la pénurie d’eau de s’aggraver.

8. Une meilleure infrastructure de distribution de l’eau

De nombreuses personnes dans le monde, notamment dans les pays pauvres en développement, ne sont toujours pas reliées à l’infrastructure publique de distribution d’eau. Ces personnes dépendent souvent uniquement des fontaines pour satisfaire leur demande en eau, ce qui peut ne pas fonctionner en cas de sécheresse.

Ces personnes courent un risque élevé de souffrir de graves pénuries d’eau. En connectant ces personnes à l’approvisionnement public en eau, le risque de pénurie d’eau pourrait être considérablement réduit.

9. Soutenez les initiatives en faveur de l’eau potable

Il existe des organisations dans le monde entier qui cherchent à apporter de l’eau potable dans des régions qui n’en ont pas. Envisagez de faire des dons à ces organisations, que ce soit avec votre temps, vos compétences ou vos finances (selon ce que vous pouvez vous permettre de leur donner).

Ainsi, comme vous pouvez le constater, il y a beaucoup de choses à prendre en compte lorsque nous examinons la question de la pénurie d’eau et la manière dont nous pouvons y faire face.

Si nous commençons à considérer ce problème dans son ensemble et que nous travaillons dur pour nous assurer que nous pouvons faire la différence dans ce domaine très répandu, nous serons en bien meilleure position pour aider les gens du monde entier à éviter que ce problème ne s’aggrave.

10 pays souffrant d’une grave pénurie d’eau

1. Liban

Selon un rapport de l’UNICEF datant de l’été dernier, plus de 71 % de la population libanaise souffrait de graves pénuries d’eau. La sécheresse persistante au Moyen-Orient, les problèmes économiques du Liban et la mauvaise gestion des systèmes d’approvisionnement en eau du pays ont depuis lors aggravé la situation.

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L’augmentation des prix et la difficulté accrue d’obtenir de l’eau sont deux conséquences de la crise économique. Les effets de cette pénurie d’eau sont les plus graves pour les citoyens les plus vulnérables, en particulier les importantes populations de réfugiés au Liban, qui n’ont pas un accès constant aux services sanitaires de base.

2. Pakistan

Selon une analyse récente du Fonds monétaire international, le Pakistan est le troisième pays le plus touché par le stress hydrique dans le monde, tandis que le WRI classe le Liban au troisième rang pour la pénurie d’eau.

Le pays pourrait connaître une pénurie totale d’eau d’ici 2025, selon le Programme des Nations unies pour le développement et le Pakistan Council of Research in Water Resources. Le Pakistan lutte depuis longtemps contre la pénurie d’eau, en particulier au cours des 35 dernières années.

Bien que les zones rurales du pays consomment également d’énormes quantités d’eau pour l’agriculture, dont la majorité est irriguée par des systèmes de canaux peu coûteux, les experts attribuent ce phénomène à la croissance démographique et à l’urbanisation rapides du pays. Le changement climatique est un autre facteur important.

3. Afghanistan

Depuis les récents bouleversements et la transition politique du pays, qui ne sont que les derniers développements d’une crise longue de plusieurs décennies alimentée par les conflits, l’instabilité, les catastrophes naturelles, l’insécurité économique et le changement climatique, notamment la pire sécheresse des 27 dernières années, l’eau est devenue encore plus rare en Afghanistan.

Selon l’UNICEF, 8 Afghans sur 10 consomment de l’eau contaminée, et 93% des enfants du pays résident dans des zones vulnérables et manquant d’eau.

4. Syrie

En raison du faible niveau des eaux de l’Euphrate, le nord de la Syrie a connu, fin 2021, la pire sécheresse depuis près de 70 ans. Les occurrences du changement climatique liées aux conditions météorologiques sont exacerbées par le conflit depuis plus de dix ans.

Selon le Comité international de la Croix-Rouge, 98 % des Syriens vivant dans les villes et 92 % de ceux vivant dans les zones rurales avaient un accès fiable à l’eau potable avant 2010. Avec à peine 50% des systèmes d’eau et d’assainissement encore en fonctionnement, ce chiffre a diminué de plus de 40%.

5. Turquie

La Turquie a connu de graves pénuries d’eau au cours de l’été 2021, un effet secondaire de la plus grande vague de chaleur depuis six décennies, tout comme ses voisins, le Liban et la Syrie.

Selon l’école de l’environnement de Yale, les incendies provoqués par la canicule ont brûlé 770 miles carrés de terres, et 60 % du pays est menacé de désertification.

La baisse du niveau des nappes phréatiques, qui est principalement due à la crise climatique et à des pratiques de gestion de l’eau inefficaces, se conjugue à des conditions de sécheresse extrême.

6. Le Burkina Faso

La saison sèche au Burkina Faso dure d’octobre à mai. Cela signifie que ce pays d’Afrique de l’Ouest, qui est enclavé et partage sa frontière nord avec le désert du Sahara, connaît un temps sec pendant la majeure partie de l’année.

La pénurie d’eau dans la région sahélienne du nord du pays a été aggravée par les conflits, ce qui fait que l’approvisionnement en eau est un effort de toute une journée (surtout pour les femmes).

Selon Oxfam, l’accès à l’eau a diminué de 40 % dans certaines régions du pays.

Les infrastructures ont eu du mal à répondre aux besoins en soins de santé, en eau potable et en services d’assainissement dans les communautés d’accueil des Burkinabés déplacés à l’intérieur du pays.

7. Niger

Du fait que le Niger partage une frontière avec la région nord-est du Burkina Faso et occupe l’ensemble du Sahel, la nation entière est menacée par la désertification et la sécheresse.

Il y a un manque persistant d’eau potable dans des endroits comme Tillabéri, qui est principalement rural et connaît des températures qui dépassent souvent les 100 degrés Fahrenheit. Selon l’UNICEF, seuls 56% des adultes nigériens et 13% des enfants ont accès à une source d’eau potable.

La violence et l’insécurité rendent difficile pour les spécialistes d’analyser la situation et de travailler avec les communautés pour identifier des solutions viables dans les endroits qui ont le plus besoin d’aide.

8. Népal

Grâce à ses nombreux glaciers, rivières, sources, lacs, nappes phréatiques et pluies abondantes, le Népal abrite 2,7 % de l’eau douce de la planète, contrairement à de nombreux autres pays de cette liste.

C’est l’un des pays où la disponibilité de l’eau est la plus élevée, juste derrière le Brésil.

Mais c’est aussi un pays où, en particulier au cours des 20 dernières années, la pénurie d’eau a atteint un point critique.

Malgré la présence de plusieurs sources d’eau, les infrastructures et le réseau du Népal ne sont pas en mesure de répondre à l’offre ou à la demande.

Moins de 20 % des besoins locaux en eau ont été satisfaits dans la zone métropolitaine de Katmandou en 2020. Il n’y a aucune rivière propre parmi les huit qui traversent Katmandou.

9. Irak

Près de 3 enfants sur 5 en Irak n’ont pas accès à l’eau potable, selon un rapport de l’UNICEF publié en août de l’année dernière.

7 millions d’Irakiens sont aujourd’hui confrontés à la pénurie d’eau et à ses nombreuses répercussions en raison des effets de la crise climatique dans la région et des désaccords avec les nations voisines.

Cela est particulièrement vrai pour les quelque 300 000 réfugiés et plus d’un million d’Irakiens déplacés à l’intérieur du pays qui vivent dans les camps de déplacés, où l’accès à l’eau et aux installations sanitaires est encore plus rare.

10. Soudan

La République du Soudan est située dans une région d’Afrique du Nord qui subit les mêmes conséquences de la sécheresse et du changement climatique que le Moyen-Orient.

Étant donné que l’agriculture représente 80 % de la consommation d’eau du pays et assure 80 % des moyens de subsistance des Soudanais, le pays est confronté à plusieurs dangers liés à des réserves d’eau de plus en plus limitées.

Cependant, le Soudan s’est encore plus désertifié en raison de ces activités agricoles extensives. L’Éthiopie et l’Égypte se partageant les ressources en eau souterraine de part et d’autre de la frontière, l’utilisation de l’eau suscite des tensions diplomatiques supplémentaires.

Les civils soudanais en supportent le coût ultime : Plus de 40 % des ménages n’ont pas accès aux services d’eau de base. En outre, 67 % seulement de la population a accès aux installations sanitaires les plus élémentaires.

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