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Ces images fascinantes montrent des « ondes de gravité invisibles » ondulant au-dessus de l’Australie.

Les ondes de gravité ondulantes dans le ciel sont généralement invisibles, mais un satellite a récemment aperçu le phénomène au large des côtes du nord-ouest de l’Australie.

Dans les images, capturées le 21 octobre, l’air s’éloigne de la terre et au-dessus de l’océan, et des rangées de lignes blanches courbes émergent, comme le font les ondulations dans l’eau perturbée. Ces fines bandes blanches sont des nuages ​​qui se forment sur les crêtes des ondes de gravité atmosphériques, selon le site météorologique australien Weatherzone, qui a tweeté une animation de la vue satellite le 22 octobre.

Les ondes de gravité apparaissent suite aux perturbations atmosphériques ; dans ce cas, les tempêtes dans la région ont produit de l’air froid – qui est plus dense que l’air chaud au-dessus de la terre, dit Weatherzone. L’interaction entre l’air froid et l’air chaud a agité l’atmosphère, et les ondulations qui se sont formées sont le moyen de la gravité de rétablir cet équilibre perdu.

Contrairement aux ondes gravitationnelles – des ondulations théoriques dans l’espace-temps, proposées par la théorie de la relativité générale d’Einstein – les ondes de gravité sont un phénomène physique. Il est facile d’imaginer l’apparence physique des ondes de gravité dans un liquide : pensez aux vagues de l’océan ou aux ondulations qui se forment dans un étang après avoir laissé tomber un caillou dans l’eau. Bien que nous ne puissions généralement pas voir les ondes de gravité dans l’atmosphère, elles se comportent de la même manière que les liquides lorsqu’elles sont perturbées, selon la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

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Les ondes de gravité atmosphériques prennent forme à partir de la poussée et de la traction entre la gravité et la flottabilité ; lorsque l’air est perturbé, la gravité tire l’air vers le bas et la flottabilité de l’air le repousse vers le haut. Dans certains cas, lorsqu’il y a suffisamment d’humidité dans l’air, la condensation de l’eau crée des contours de vapeur blanche le long des crêtes des ondes d’air oscillantes ; les lignes blanches se dissipent à mesure que l’air s’enfonce dans les creux.

Lorsque cela se produit, les lignes ondulantes des vagues sont visibles par les satellites, tels que le satellite météorologique géostationnaire japonais Himawari-8, qui a capturé les images présentées sur Weatherzone.

Un grand panache de poussière brunâtre transporté au-dessus de l’océan depuis la côte australienne était également visible sur les images satellites, rendant les ondulations encore plus faciles à repérer, a rapporté l’Australian Broadcasting Corp. (ABC).

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