Désastre naturel

Le volcan Tonga record a généré les vagues atmosphériques les plus rapides jamais vues.

L’éruption massive du volcan sous-marin Tonga dans le Pacifique au début de cette année a généré une explosion si puissante qu’elle a envoyé des ondes de pression massives dans l’atmosphère et autour du globe. Ces vagues ont été les plus rapides jamais observées dans notre atmosphère, atteignant des vitesses de 720 miles (1 158 kilomètres) par heure, selon une nouvelle étude.

« Ce fut une explosion véritablement énorme et vraiment unique en termes de ce qui a été observé par la science à ce jour », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Corwin Wright, chercheur à la Royal Society University basé au Center for Space, Atmospheric and Oceanic Science de l’Université de Bath au Royaume-Uni, a déclaré dans un communiqué. Les ondes atmosphériques déclenchées par le volcan se sont déplacées à des vitesses sans précédent, « très proches de la limite théorique », a-t-il déclaré.

Wright et ses collègues ont publié leurs découvertes jeudi 30 juin dans la revue Nature.

Le volcan – connu sous le nom de Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, ou simplement Hunga – se trouve à environ 65 kilomètres au nord-ouest de la capitale tongane de Nuku’alofa et se trouve dans une ligne de volcans appelée l’arc volcanique Tonga-Kermadec. Le 15 janvier, Hunga est entré en éruption et a envoyé un immense panache de gaz et de particules dans la mésosphère, la troisième couche de l’atmosphère au-dessus de la surface de la Terre. Le panache a atteint 58 km de haut à son point culminant, ce qui en fait le plus grand panache volcanique jamais enregistré par satellite.

Divers systèmes de surveillance au sol et spatiaux ont enregistré l’éruption au fur et à mesure de son déroulement, et après l’événement, les scientifiques du monde entier ont immédiatement commencé à passer au crible cette mine de données.

A lire aussi :  De violentes tornades et des inondations sont attendues dans l'Oklahoma et le Texas ce soir.

Une équipe de recherche a découvert que les ondes atmosphériques produites par Hunga rivalisaient avec celles produites par l’éruption du Krakatau de 1883 en Indonésie, l’une des éruptions volcaniques les plus destructrices de l’histoire enregistrée. Les vagues produites par les deux volcans étaient similaires en ce sens qu’elles atteignaient des amplitudes similaires et frappaient la planète le même nombre de fois : quatre fois dans un sens et trois fois dans l’autre. Une autre équipe de recherche a découvert que l’éruption de Hunga a envoyé des ondulations traversant l’océan, produisant de minuscules météotsunamis à déplacement rapide – c’est-à-dire une série d’ondes entraînées par des perturbations de la pression atmosphérique – qui sont apparues dans l’océan Pacifique, l’océan Atlantique et la mer Méditerranée.

Et bien au-dessus de la surface de la Terre, au-delà de la ligne dite de Karman qui marque la limite de l’espace à environ 100 km au-dessus de notre planète, les ondes de choc déclenchées par l’éruption ont provoqué des vents puissants avec des vitesses allant jusqu’à 450 mph (720 km/h). ), a rapporté Space.com.

Maintenant, en utilisant des données satellitaires similaires et des observations au niveau du sol, Wright et ses coauteurs ont confirmé que l’éruption de Hunga était l’un des événements volcaniques les plus explosifs de l’histoire moderne. Leurs résultats suggèrent que les ondes atmosphériques produites par le volcan ont traversé la Terre au moins six fois et ont atteint des vitesses allant jusqu’à 1 050 pieds (320 mètres) par seconde.

« L’éruption a été une expérience naturelle étonnante », a déclaré Wright. « Les données que nous avons pu recueillir à ce sujet amélioreront notre compréhension de notre atmosphère et nous aideront à améliorer nos modèles météorologiques et climatiques. »

A lire aussi :  Avalanches, glissements de terrain et coulées de boue : Définitions et causes

Bouton retour en haut de la page