Changements climatiques

Déforestation : Faits, causes et effets .

La déforestation est l’enlèvement permanent d’arbres pour faire place à autre chose que la forêt. La déforestation peut inclure le défrichement des terres pour l’agriculture ou l’élevage, ou l’utilisation du bois pour le carburant, la construction ou la fabrication.

Les forêts couvrent plus de 30 % de la surface terrestre de la Terre, selon le Fonds mondial pour la nature (ouvre dans un nouvel onglet) (WWF). Ces zones boisées produisent de l’oxygène et absorbent du dioxyde de carbone (CO2), et abritent environ 80 % des espèces terrestres de la Terre. Les forêts sont également une source de nourriture, de médicaments et de carburant pour plus d’un milliard de personnes. Dans le monde, les forêts fournissent à 13,4 millions de personnes des emplois dans le secteur forestier, et 41 millions de personnes supplémentaires ont des emplois liés aux forêts.

Les forêts sont une ressource naturelle importante, mais l’homme a détruit d’importantes quantités de terres boisées. En Amérique du Nord, environ la moitié des forêts de la partie orientale du continent ont été abattues pour le bois et l’agriculture entre les années 1600 et la fin des années 1800, selon National Geographic (ouvre dans un nouvel onglet).

Aujourd’hui, la majeure partie de la déforestation se produit sous les tropiques. Des zones autrefois inaccessibles sont désormais à portée de main, car les gens construisent de nouvelles routes à travers les forêts denses. Le monde a perdu environ 10% de sa couverture forestière tropicale depuis 2000, et près de 47 000 miles carrés (121 000 kilomètres carrés) ont été détruits rien qu’en 2019, a rapporté le New York Times (ouvre dans un nouvel onglet) en 2020.

La Banque mondiale (ouvre dans un nouvel onglet) estime qu’environ 3,9 millions de miles carrés (10 millions de kilomètres carrés) de forêt ont été perdus depuis le début du XXe siècle. Au cours des 25 dernières années, les forêts ont diminué de 502 000 miles carrés (1,3 million de kilomètres carrés) – une superficie plus grande que la taille de l’Afrique du Sud.

Pourquoi les gens détruisent-ils les forêts ?

Souvent, la déforestation se produit lorsque les gens coupent ou défrichent une zone boisée pour faire place à l’agriculture ou au pâturage. L’Union of Concerned Scientists (UCS) (ouvre dans un nouvel onglet) rapporte que seuls quatre produits de base sont principalement responsables de la grande majorité de la déforestation tropicale : le bœuf, le soja, l’huile de palme et les produits du bois. L’UCS estime qu’une superficie de la taille de la Suisse (14 800 miles carrés ou 38 300 km carrés) est perdue à cause de la déforestation chaque année.

Les gens allument souvent des feux pour défricher des terres à des fins agricoles. Tout d’abord, les travailleurs récoltent du bois de valeur, puis brûlent la végétation restante pour faire place à des cultures comme le soja ou au pâturage du bétail. En 2019, le nombre d’incendies d’origine humaine au Brésil a explosé. En août 2019, plus de 80 000 incendies ont brûlé en Amazonie, soit une augmentation de près de 80 % par rapport à 2018, a rapporté National Geographic (ouvre dans un nouvel onglet).

De nombreuses forêts sont défrichées pour faire place aux plantations de palmiers à huile. L’huile de palme est l’huile végétale la plus couramment produite et se trouve dans la moitié de tous les produits des supermarchés (ouvre dans un nouvel onglet). La croissance des arbres qui produisent l’huile nécessite le nivellement de la forêt indigène et la destruction des tourbières locales – ce qui double l’effet néfaste (ouvre dans un nouvel onglet) sur l’écosystème., Le marché mondial de l’huile de palme était évalué à 36,71 milliards de dollars en 2019 et a été « témoin d’une croissance sans précédent », selon un rapport de 2020 publié par Business Wire (ouvre dans un nouvel onglet).

Une ferme de palmiers plantée là où se trouvait autrefois une forêt tropicale.

Quelles sont les conséquences de la déforestation ?

Les forêts peuvent être trouvées des tropiques aux zones de haute latitude et contiennent un large éventail d’arbres, de plantes, d’animaux, de champignons et de microbes, selon le WWF. Certains endroits sont particulièrement diversifiés – les forêts tropicales de Nouvelle-Guinée, par exemple, contiennent plus de 6% des espèces de plantes et d’animaux du monde.

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Lorsque les forêts sont détruites, des écosystèmes complexes sont perturbés ou périssent. Les communautés humaines qui dépendent des forêts subissent également les conséquences d’une déforestation généralisée. Dans des pays comme l’Ouganda, les gens dépendent des arbres pour le bois de chauffage, le bois et le charbon de bois. De 2000 à 2020, l’Ouganda a perdu plus de 3 500 miles carrés (9 200 kilomètres carrés) de son couvert forestier, a rapporté Global Forest Watch (ouvre dans un nouvel onglet). Les familles envoient des enfants – principalement des filles – ramasser du bois de chauffage, et les enfants doivent marcher de plus en plus loin pour se rendre aux arbres, a déclaré l’entrepreneur ougandais Sanga Moses au site Web Good Black News (ouvre dans un nouvel onglet) (GBN) Collecter suffisamment de bois prend souvent tout jour, donc les enfants manquent l’école, a rapporté GBN.

Selon le rapport 2020 des Nations Unies sur l’état des forêts du monde (ouvre dans un nouvel onglet), les trois quarts de l’eau douce de la Terre proviennent de bassins versants boisés, et la perte d’arbres peut aggraver la qualité de l’eau. Le rapport a également révélé que plus de la moitié de la population mondiale dépend des bassins versants boisés pour son eau potable ainsi que pour l’eau utilisée pour l’agriculture et l’industrie.

La déforestation dans les régions tropicales peut également affecter la façon dont la vapeur d’eau se forme sur la canopée, ce qui peut réduire les précipitations. Une étude de 2019 publiée dans la revue Ecohydrology (ouvre dans un nouvel onglet) a montré que certaines parties de la forêt amazonienne qui ont été converties en terres agricoles avaient des températures du sol et de l’air plus élevées, ce qui peut exacerber les conditions de sécheresse. En comparaison, les terres boisées avaient des taux d’évapotranspiration environ trois fois plus élevés, ajoutant plus de vapeur d’eau à l’air.

Les arbres absorbent également le dioxyde de carbone, atténuant les émissions de gaz à effet de serre produits par l’activité humaine. Alors que le changement climatique se poursuit, les arbres jouent un rôle important dans la séquestration du carbone, ou la capture et le stockage de l’excès de dioxyde de carbone. On estime que les arbres tropicaux à eux seuls fournissent environ 23 % de l’atténuation climatique nécessaire pour compenser le changement climatique, selon le World Resources Institute (ouvre dans un nouvel onglet), un institut de recherche mondial à but non lucratif.

La déforestation élimine non seulement la végétation qui est importante pour éliminer le dioxyde de carbone de l’air, mais le fait de défricher les forêts produit également des émissions de gaz à effet de serre. L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture affirme que la déforestation est la deuxième cause du changement climatique. (ouvre dans un nouvel onglet) (Le premier est la combustion de combustibles fossiles.) En fait, la déforestation représente près de 20 % des émissions de gaz à effet de serre.

La déforestation n’élimine pas seulement les arbres qui séquestrent les gaz à effet de serre ; il produit également une quantité importante de gaz à effet de serre dans le processus.

Existe-t-il des solutions à la déforestation ?

Le développement d’alternatives à la déforestation peut aider à réduire le besoin d’abattage d’arbres. Par exemple, le désir d’étendre la superficie des terres utilisées pour l’agriculture est une raison économique impérieuse de déboiser une zone. Mais si les gens adoptaient des pratiques agricoles durables ou employaient de nouvelles technologies et cultures agricoles, le besoin de plus de terres pourrait être diminué, selon la Boîte à outils de gestion durable des forêts des Nations Unies. (s’ouvre dans un nouvel onglet)

Les forêts peuvent également être restaurées, en replantant des arbres dans des zones défrichées ou en permettant simplement à l’écosystème forestier de se régénérer au fil du temps. L’objectif de la restauration est de remettre la forêt dans son état d’origine, avant qu’elle ne soit défrichée, selon le US Forest Service (ouvre dans un nouvel onglet). Plus tôt une zone défrichée est reboisée, plus vite l’écosystème peut commencer à se réparer. Par la suite, la faune reviendra, les systèmes d’eau se rétabliront, le carbone sera séquestré et les sols seront reconstitués.

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Chacun peut faire sa part pour freiner la déforestation. Nous pouvons acheter des produits en bois certifiés (ouvre dans un nouvel onglet) – fabriqués à partir de bois récolté de manière durable – sans papier, limiter notre consommation de produits à base d’huile de palme et planter un arbre lorsque cela est possible. Cependant, la déforestation est un problème mondial qui ne sera pas résolu par des actions individuelles et qui nécessitera des efforts à grande échelle de la part des dirigeants des nations pour changer de cap et réduire la destruction des forêts.

En 2020, plus de 100 pays se sont engagés à mettre fin et à inverser la déforestation d’ici 2030, en signant un accord lors de la 26e Conférence annuelle des Nations Unies sur les changements climatiques (COP26) à Glasgow. Une douzaine de pays qui ont signé l’engagement ont promis de fournir 12 milliards de dollars entre 2022 et 2025 pour atténuer les dommages causés aux forêts par les incendies de forêt, pour restaurer les terres et pour aider les communautés autochtones, a rapporté The Guardian (ouvre dans un nouvel onglet) le 3 janvier. Autres donateurs dans le secteur privé a promis 7,2 milliards de dollars pour soutenir le développement de stratégies agricoles qui ne reposent pas sur la déforestation.

Ressources additionnelles

Découvrez cette animation de la déforestation en Amazonie (ouvre dans un nouvel onglet) réalisée avec des images des satellites Landsat 5 et 7 de la NASA. Vous pouvez en savoir plus sur les efforts de conservation des forêts (ouvre dans un nouvel onglet) auprès de la Yale School of Forestry & Environmental Studies. En savoir plus sur les problèmes causés par la déforestation (ouvre dans un nouvel onglet) selon l’Union internationale pour la conservation de la nature.

Bibliographie

Fonds mondial pour la nature, « Déforestation et dégradation des forêts ». https://www.worldwildlife.org/threats/deforestation-and-forest-degradation#causes

Bibliothèque de ressources de la National Geographic Society, « Déforestation ». https://www.nationalgeographic.org/encyclopedia/deforestation/

The New York Times, « ‘Going in the Wrong Direction’: More Tropical Forest Loss in 2019 », 2 juin 2020. https://www.nytimes.com/2020/06/02/climate/deforestation-climate-change .html

Blogs de la Banque mondiale, « Five forest figures for the International Day of Forests », 21 mars 2016. https://blogs.worldbank.org/opendata/five-forest-figures-international-day-forests

Global Forest Watch, « 2017 a été la deuxième pire année jamais enregistrée pour la perte de couverture forestière tropicale », 27 juin 2018. https://www.globalforestwatch.org/blog/data-and-research/2017-was-the- deuxième pire année jamais enregistrée pour la perte de couvert arboré tropical/

The Guardian, « Un terrain de football de forêt perdu chaque seconde en 2017, selon les données », 27 juin 2018. https://www.theguardian.com/environment/ng-interactive/2018/jun/27/one-football- hauteur-de-forêt-perdue-chaque-seconde-en-2017-données-révélées

National Geographic, « L’Amazonie brûle à un rythme record – et la déforestation est à blâmer », 21 août 2019 https://www.nationalgeographic.com/environment/article/wildfires-in-amazon-caused-by-deforestation (ouvre dans un nouvel onglet)

Rainforest Rescue, « Huile de palme – déforestation pour les produits du quotidien ». https://www.rainforest-rescue.org/topics/palm-oil

Union of Concerned Scientists, « What’s Driving Deforestation? » 8 février 2016. https://www.ucsusa.org/resources/whats-driving-deforestation

Business Wire, « Marché mondial de l’huile de palme (2020 à 2025) – Moteurs, contraintes et tendances », 7 avril 2020. https://www.businesswire.com/news/home/20200407005439/en/Global-Palm-Oil- Marché-2020-à-2025—Moteurs-Contraintes-Tendances—ResearchAndMarkets.com

Global Forest Watch, « Taux et statistiques de déforestation en Ouganda » https://www.globalforestwatch.org/dashboards/country/UGA/

Good Black News, « Uganda Native Sanga Moses Awarded $1 Million to Boost his Innovative Energy Business, Eco-Fuel Africa », 23 avril 2015. https://goodblacknews.org/2015/04/23/uganda-native-sanga- moses reçoit 1 million pour booster son entreprise d’énergie innovante éco-carburant-afrique/

Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture, « La situation des forêts du monde : 2020 ». https://www.fao.org/state-of-forests/en/

Oliveira et al. « Effets des changements de couverture terrestre sur la répartition des flux d’énergie et d’eau de surface en Amazonie à l’aide d’images satellite à haute résolution », Ecohydrology, 2019. https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/eco.2126

Institut des ressources mondiales, « En chiffres : la valeur des forêts tropicales dans l’équation du changement climatique », 4 octobre 2018. https://www.wri.org/insights/numbers-value-tropical-forests-climate-change- équation

Nations Unies, « Boîte à outils pour la gestion durable des forêts (GDF) ». https://www.fao.org/sustainable-forest-management/toolbox/modules/reducing-deforestation/in-more-depth/en/

Service forestier des États-Unis, « Reforestation » https://www.fs.fed.us/forestmanagement/vegetation-management/reforestation/index.shtml

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