Changements climatiques

Le temps est aussi important que la technologie dans la lutte contre le changement climatique

la valeur temporelle de l'argent

L’expression « valeur temporelle du carbone » n’est pas très utilisée, mais elle est essentielle pour comprendre les concepts d’émissions de carbone incorporées ou initiales dont nous parlons ici à Treehugger. C’est pourquoi un tweet du climatologue Jonathan Foley, directeur exécutif du projet Drawdown, a attiré notre attention :

Comme nous l’avons déjà noté dans « Chaque once d’émission de CO2 contribue au réchauffement de la planète », les émissions sont cumulatives. C’est pourquoi les émissions de carbone initiales sont si importantes – elles se produisent maintenant et se heurtent au plafond du budget carbone qui se réduit de jour en jour.

Nous devons cesser de penser à ce problème uniquement en termes de bâtiments ; il est présent dans tout ce que nous fabriquons et utilisons.

JONATHAN FOLEY

Nous devrons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour réduire les émissions de moitié au cours de cette décennie. Cela signifie qu’il ne faut plus attendre. Plus de retards. Pas même ceux qui sont bien intentionnés, y compris l’attente de meilleures technologies qui peuvent aider à réduire les émissions un peu mieux.

Chaque tonne d'émissions de CO2 contribue au réchauffement de la planète
Chaque tonne d’émissions de CO2 contribue au réchauffement de la planète

 

L’expression « valeur temporelle du carbone » n’est pas souvent utilisée. Il apparaît dans le titre d’un article de Larry Strain, pionnier du carbone incorporé, mais il ne mentionne plus jamais le terme lui-même, en expliquant :

« Lorsque nous évaluons les stratégies de réduction des émissions, il y a deux choses à garder à l’esprit : l’ampleur de la réduction et le moment où elle se produit. Étant donné que les émissions sont cumulatives et que nous disposons d’un temps limité pour les réduire, les réductions de carbone actuelles ont plus de valeur que les réductions de carbone futures. Les deux prochaines décennies sont cruciales ».

Les entreprises de comptabilité et d’investissement l’utilisent, probablement parce qu’elle leur rappelle la valeur temporelle de l’argent (VTA). L’entreprise d’investissement Generation l’explique bien :

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« La valeur temporelle du carbone (VTC) est le concept selon lequel les émissions de gaz à effet de serre réduites aujourd’hui valent plus que les réductions promises à l’avenir, en raison des risques croissants associés au rythme et à l’ampleur de l’action climatique… La valeur temporelle du carbone découle des mathématiques impitoyables de la science climatique. Nous devons penser en termes de stocks de carbone et de flux, car le dioxyde de carbone (CO2) continue de réchauffer la planète pendant de nombreuses décennies après avoir été libéré. Au niveau mondial, nous avons émis environ 40 milliards de tonnes de CO2 en 2020, malgré l’impact économique de la pandémie. À ce rythme, nous dépasserons le budget carbone pour un réchauffement de 1,5 degré d’ici 2030 ».

M. Foley renvoie à un article qu’il a écrit au début de l’année 2021 et qui présente une autre particularité : pour arrêter le changement climatique, le temps est aussi important que la technologie. Il explique le principe du budget carbone et ce qu’il appelle la loi carbone, qui exige que nous réduisions les émissions de moitié au cours de cette décennie.

En réponse à ceux qui pensent que la technologie nous sauvera, il note : « Nous devons commencer avec les outils dont nous disposons et ne pas attendre de nouveaux outils qui pourraient (ou non) apparaître à l’avenir. »

« Le temps est le paramètre le plus important, et non le fait de savoir si nous disposons des meilleurs outils possibles. Nous avons déjà perdu des décennies à débattre et à nier le changement climatique, une forme de « retard prédateur » qui a profité aux grands pollueurs. Mais nous avons perdu tout le temps possible et nous ne pouvons plus attendre.

Nous devrons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour réduire les émissions de moitié au cours de cette décennie. Cela signifie qu’il ne faut plus attendre. Plus de retards. Pas même ceux qui sont bien intentionnés, y compris l’attente de meilleures technologies qui peuvent aider à réduire un peu plus les émissions. Nous devons commencer dès aujourd’hui et intégrer les nouveaux outils disponibles au fur et à mesure ».

Foley conclut : « Le temps est aussi important que la technologie.

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Strain écrit dans un rapport : « Ce que vous économisez est important, ce que vous construisez est important, ce que vous ne construisez pas est encore plus important ».

J’ai fait remarquer à maintes reprises qu’il ne s’agit pas seulement des bâtiments, mais de tout, des voitures aux ordinateurs en passant par les conteneurs remplis de choses dont nous n’avons pas besoin. Lorsque vous regardez le monde à travers le prisme du carbone incorporé, tout change. On pourrait dire la même chose de la TVC : elle change notre façon de voir les choses.

Nous avons ici des conseillers en investissement, des comptables, des climatologues et des architectes qui parlent tous de la valeur temporelle du carbone – le carbone « actuel » ajouté à ce grand livre de comptes dans le ciel – et qui soulignent tous que les réductions d’émissions actuelles valent plus que les réductions d’émissions futures.

Comme le dit Foley, le temps est le paramètre crucial ici et nous en manquons rapidement.

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