Changements climatiques

La calotte glaciaire du Groenland s’agrandissait. Maintenant, c’est dans un déclin terrifiant.

La calotte glaciaire du Groenland fond six fois plus vite qu’elle ne l’était dans les années 1980. Et toute cette eau de fonte fait monter directement le niveau de la mer.

C’est tout selon une nouvelle étude, publiée hier (22 avril) dans la revue Actes de l’Académie nationale des sciences, qui reconstruit soigneusement le comportement de la calotte glaciaire dans les décennies précédant la disponibilité des outils de mesure modernes. Les scientifiques savaient déjà qu’il y avait beaucoup plus de glace au Groenland dans les années 1970 et 1980. Et ils ont eu des mesures précises de l’augmentation de la fonte depuis les années 1990. Maintenant, ils savent à quel point les choses ont radicalement changé au cours des 46 dernières années.

« Quand on regarde plusieurs décennies, il vaut mieux s’asseoir dans son fauteuil avant de regarder les résultats, car c’est un peu effrayant de voir à quelle vitesse ça change », a déclaré à l’Université de Californie, Irvine, le glaciologue Eric Rignot, un co -auteur de l’étude, a déclaré dans un communiqué.

Le Groenland n’est qu’une île. Mais sa calotte glaciaire a le potentiel de transformer la planète entière. La calotte glaciaire du Groenland existe depuis 2,4 millions d’années et mesure 3,4 kilomètres d’épaisseur à son point le plus profond. Le tout pèse environ la moitié de l’atmosphère terrestre entière, ou 6 quintillions – ou 6 avec 18 zéros après – livres. (2,7 quintillions de kilogrammes). S’il fondait entièrement, le niveau de la mer augmenterait de 24,3 pieds (7,4 mètres).

Au 21e siècle, les scientifiques utilisent des mesures laser de la hauteur de la glace, des mesures de la gravité totale de la calotte glaciaire et des photos satellites pour évaluer les changements d’épaisseur de la glace. C’est ainsi qu’ils savent que la feuille fond quatre fois plus vite maintenant qu’elle ne l’était en 2003, comme l’a précédemment rapporté Live Science.

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Pour étendre ce record plus loin dans le passé, les chercheurs ont divisé le Groenland en 260 « bassins » de glace, qu’ils ont étudiés individuellement en utilisant une combinaison de mesures directes des changements de glace sur des photos satellites et des modèles informatiques sophistiqués du comportement de la glace. Ils ont découvert qu’entre 1972 et 1980, le Groenland avait en fait gagné environ 100 000 milliards de livres. (47 000 milliards de kg) de glace par an. La véritable perte de masse, ont-ils découvert, a commencé dans les années 1980. Entre 1980 et 1990, l’île a perdu environ 112 billions de livres. (51 trillions de kg) de glace par an. Entre 1990 et 2000, il a perdu environ 90 billions de livres. (41 trillions de kg) par an.

Puis, dans les années 2000, les choses se sont considérablement accélérées.

Entre 2000 et 2010, le Groenland a perdu environ 412 billions de livres. (187 milliards de kg) de glace par an. Entre 2010 et 2018, la calotte glaciaire a perdu environ 631 billions de livres. (286 billions de kilogrammes) de glace par an.

Ces chiffres concrétisent ce que les chercheurs et les habitants du Groenland savaient déjà : que l’île est en train de changer et que ses anciens glaciers reculent à un rythme alarmant. L’augmentation spectaculaire de la perte de glace au cours des deux dernières décennies coïncide avec une augmentation similaire des gaz à effet de serre atmosphériques et du réchauffement. Comme Live Science l’a rapporté plus tôt cette année, neuf des 10 hivers les plus chauds jamais enregistrés se sont produits depuis 2005.

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Un graphique de la National Oceanic and Atmospheric Administration montre l’augmentation drastique du dioxyde de carbone atmosphérique mesuré à Hawaï au cours des dernières décennies.

Qu’est-ce que tout cela signifie pour l’avenir de la calotte glaciaire, ainsi que pour le niveau mondial de la mer ? Comme l’a conclu le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, cela dépendra principalement de ce que les humains feront ensuite.

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