Ecosystème

Qu’est-ce qu’une forêt tropicale ? Importance, couches et types de forêts pluviales

Une forêt tropicale est décrite comme une forêt haute, chaude et dense située près de l’équateur. Elle est considérée comme le plus ancien écosystème vivant sur Terre, qui reçoit un maximum de précipitations. Comme son nom l’indique, les forêts pluviales sont des forêts qui reçoivent des précipitations très importantes chaque année, supérieures aux précipitations annuelles normales de 1 750 à 2 000 mm (68 à 78 pouces). La plupart des forêts pluviales du monde sont situées au milieu de la terre, près de l’équateur, comme en Amérique du Sud et centrale, en Afrique, en Asie et en Australie.

Une forêt tropicale est une zone densément boisée qui reçoit de grandes quantités de pluie en une seule année, 80 pouces de pluie pour être exact. Pour qu’une forêt tropicale humide existe, il faut un climat chaud, ce qui explique pourquoi la grande majorité des régions de forêts tropicales humides sont situées sur ou près de l’équateur. Les pays qui prennent la plus grande part des forêts tropicales sont le Brésil, le Pérou, l’Indonésie, la Bolivie, l’Angola, le Mexique, l’Inde, la Nouvelle-Guinée et le Venezuela. Le Brésil revendique la plus grande réserve de forêt tropicale du monde entier, située dans le bassin de l’Amazone.

Il existe des endroits où la forêt tropicale ne peut pas exister, par exemple, le désert en raison de l’absence de précipitations et les régions arctiques en raison des températures glaciales.

Les forêts pluviales couvrent environ 6 % de la surface totale de la Terre et abritent plus de la moitié des espèces végétales et animales du monde. Au moins deux tiers de l’ensemble des espèces végétales poussent dans les forêts tropicales. Le climat chaud et humide de la forêt tropicale est très favorable à la croissance des plantes et des animaux. On pense qu’il existe des millions d’espèces de plantes, d’insectes et de micro-organismes qui prospèrent dans les forêts tropicales et qui n’ont pas encore été découvertes.

Importance des forêts tropicales

Le principal avantage des forêts tropicales est qu’elles fournissent une grande partie de l’oxygène de la terre. Elles absorbent le dioxyde de carbone produit par les activités humaines et produisent l’oxygène nécessaire à la survie de tous les humains et animaux. Elles contiennent également des millions d’espèces de plantes et d’animaux exotiques. La forêt tropicale fournit de nombreux éléments essentiels à la survie de l’homme et des autres êtres vivants. L’importance des forêts tropicales peut être déduite des éléments qu’elles fournissent. Certains d’entre eux sont énumérés ci-dessous :

  • Médicaments naturels
  • Production d’oxygène
  • Sucre
  • Épices telles que la noix de coco, la vanille, le curcuma, le gingembre, etc.
  • Caoutchouc
  • Bambou
  • Ananas
  • Les chocolats qui proviennent du cacao qui pousse sur les arbres des forêts tropicales.

En plus de cela, elles

  • Stabilisent le climat de la planète.
  • Sont un endroit intéressant à visiter.
  • Entretiennent le cycle de l’eau.
  • Elles abritent des populations tribales.
  • Ils abritent plus de la moitié des espèces végétales et animales du monde.
  • Protègent l’environnement contre l’érosion des sols, les inondations et les sécheresses.

Une forêt tropicale a besoin d’une quantité adéquate de précipitations et de lumière du soleil pour devenir grande et large. Les zones proches de l’équateur ne connaissent pas de saisons car elles ne s’inclinent ni vers le soleil ni à l’opposé. Elles restent chaudes (16 degrés Celsius) et reçoivent plus de 1000 centimètres de précipitations tout au long de l’année. Elles ne couvrent qu’environ 6 % de la surface de la terre et plus de 30 millions d’espèces de plantes et d’animaux vivent dans les forêts tropicales humides. De nombreuses espèces exotiques de plantes et d’animaux poussent dans les forêts tropicales.

Les différentes couches de la forêt tropicale

Une forêt tropicale est divisée en quatre couches. Chaque couche possède une flore et une faune caractéristiques adaptées à la vie dans cet environnement particulier.

1. La couche émergente

La couche émergente est constituée des plus grands arbres, qui peuvent atteindre jusqu’à 200 pieds de haut, et qui dominent la couche de la canopée, dont les couronnes ont la forme de gros champignons. Cette couche est naturellement habitée par des papillons, des chauves-souris et de grands oiseaux de proie. Les arbres de la couche émergente bénéficient de la plus grande quantité possible de soleil, mais ils doivent supporter des vents forts, des températures extrêmement élevées et une faible humidité. Les aigles, les chauves-souris, les singes et les papillons sont les principaux animaux que l’on trouve ici.

2. La couche de la canopée

La couche de la canopée est la couche la plus épaisse de la forêt tropicale, constituée de la cime de la plupart des arbres. Les arbres ont des feuilles lisses et ovales qui forment un labyrinthe dense, couvrant les deux autres couches comme un large toit. La couche de la canopée abrite la plupart des oiseaux et des animaux qui sont capables de naviguer vers la couche émergente pour rechercher la lumière vive. Les branches des arbres de la canopée sont généralement enveloppées d’autres espèces végétales et reliées par des lianes.

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3. La couche de sous-bois

Elle constitue la couche intermédiaire de la forêt tropicale située entre la canopée et le sol. C’est l’habitat des serpents, des grands félins et des lézards. Cette couche ne reçoit que 2 à 15 % des rayons du soleil qui frappent la canopée. C’est une section très sombre de la forêt tropicale. Cette couche est considérablement ouverte et regorge de plantes herbacées feuillues et de jeunes arbres qui sont capables de survivre avec un minimum de lumière. La plupart des plantes d’intérieur populaires proviennent de cette couche.

4. Le sol forestier

Le sol de la forêt complète les couches d’une forêt tropicale. Cette couche reçoit bien moins de 2 % de la lumière du soleil. De nombreux animaux qui vivent dans la couche forestière survivent en consommant des matières animales et végétales mortes.

Types de forêts pluviales

1. Les forêts tropicales humides sont chaudes et humides, caractérisées par des températures mensuelles moyennes de plus de 18C (64OF) tout au long de l’année et des précipitations annuelles moyennes d’environ 400 pouces. Elles sont situées dans le creux de la mousson, entre le tropique du Cancer et le tropique du Capricorne. Ils possèdent des milliers de feuilles à large base âgées de 50 à 100 ans. Une grande variété de plantes et d’animaux occupent les plantes tropicales. La décomposition se produit à un rythme très rapide dans les forêts tropicales humides. Ces forêts sont également connues sous le nom de « poumons de la Terre », car elles fournissent de l’oxygène à l’atmosphère. La plupart des forêts tropicales humides du monde sont présentes en – Asie du Sud-Est, au Sri Lanka, en Afrique subsaharienne, en Amérique du Sud, en Amérique centrale et dans les îles du Pacifique.

Ces types de forêts prospèrent dans des endroits au climat équatorial, également connu sous le nom de climat de forêt tropicale humide. Le climat équatorial est un climat de forêt tropicale humide qui se produit le long ou près de l’équateur. Les climats de forêt tropicale humide ne connaissent pas de périodes de sécheresse. Les précipitations moyennes dans les forêts tropicales humides sont d’au moins 60 mm.

2. Les forêts pluviales tempérées sont fraîches et humides, caractérisées par des précipitations annuelles moyennes de 50 à 140 pouces et une température moyenne quotidienne d’environ 50 à 80 degrés. Elles sont situées dans les régions tempérées. Elles possèdent des arbres à feuilles persistantes âgés de 500 à 1000 ans. Les forêts pluviales tempérées possèdent un climat saisonnier, d’où une moindre diversité de la flore et de la faune. Les arbres ont généralement des feuilles en forme d’aiguille. Dans les forêts pluviales tempérées, la décomposition se fait à un rythme relativement lent. Les forêts pluviales tempérées se trouvent généralement en Amérique du Nord, en Asie de l’Est, en Europe, en Amérique du Sud, en Australie et en Nouvelle-Zélande.

Ces types de forêts se caractérisent par des forêts de feuillus et de conifères qui prospèrent dans les zones tempérées, qui reçoivent beaucoup de précipitations. Les forêts de conifères sont principalement composées d’arbres à cônes. Les zones de forêts tempérées reçoivent une température moyenne de 40 à 55 degrés Fahrenheit. Les principales zones de forêts tempérées du monde sont l’allée britannique de l’Europe, le nord-ouest du Pacifique des États-Unis et certaines régions d’Australie et de Nouvelle-Zélande.

3. Les forêts montagnardes, également appelées forêts de nuages, sont situées sur des montagnes et contiennent des arbres plus courts comme les chênes, les pins et les rhododendrons.

4. Les forêts pluviales de plaine possèdent un climat constant tout au long de l’année, avec des précipitations et une humidité identiques chaque jour. On y trouve de grands arbres et une grande diversité de plantes et d’animaux.

5. Les forêts pluviales inondées sont celles qui sont inondées pendant de courtes ou de longues périodes de temps en raison de fortes pluies. Le terme « Varzea » désigne ces forêts qui sont inondées pendant de courtes périodes avec des niveaux d’eau pouvant atteindre 10 mètres, tandis que le terme « Igapo » désigne les forêts qui sont inondées pendant de longues périodes, jusqu’à 11 mois, avec des niveaux d’eau pouvant atteindre 12 mètres. Les arbres et les poissons s’adaptent pour survivre dans cet environnement – les arbres prennent des formes étranges et les poissons d’eau douce pénètrent dans ces forêts inondées.

6. Les forêts de mangroves se trouvent sur les berges des rivières et sur les côtes. Elles sont constituées de plantes de zones humides qui filtrent l’eau qui les traverse. Ces arbres atteignent une hauteur de 24 mètres et possèdent des racines échasses qui empêchent la décomposition dans l’eau. Ils peuvent survivre dans un environnement salé avec des périodes de sécheresse pendant la saison sèche.

Les différents avantages des forêts tropicales

1. Offrent un habitat naturel aux animaux et aux plantes

Selon les statistiques, les forêts tropicales ont mis bien plus de 90 millions d’années à évoluer. Elles sont également considérées comme les écosystèmes terrestres les plus anciens et les plus sophistiqués de la planète Terre et abritent plus de 30 millions d’espèces d’oiseaux et d’animaux. Ce chiffre représente la moitié de la faune présente sur l’ensemble du globe.

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Comme presque toutes les forêts tropicales se développent dans des climats chauds et humides, elles abritent une grande variété de plantes. Pour être précis, un seul hectare de forêt de plaine peut abriter plus de mille arbres et environ 300 espèces. Si vous comparez ce chiffre avec les forêts de pays comme le Royaume-Uni, la différence est flagrante. Vous avez de fortes chances de ne trouver que 5 à 10 espèces sur un seul hectare de forêt britannique.

Ces espèces en pantalon sont une source de nourriture et d’abri pour le large éventail d’oiseaux et d’animaux qui vivent dans cet écosystème de forêt tropicale. Ce qui est intéressant, c’est qu’il y a encore beaucoup de forêts tropicales à travers le monde qui n’ont pas été découvertes et explorées.

2. Les forêts tropicales sont de grandes sources de médicaments

Malgré l’énorme potentiel médical des forêts tropicales, l’homme n’a réussi à en exploiter que 1 %, laissant 99 % intacts. La possibilité d’obtenir des médicaments encore plus puissants si les 99% restants sont expérimentés est énorme. Voici quelques exemples classiques de plantes de la forêt tropicale utilisées pour soigner des maladies :

Curare : Il est obtenu dans la canopée de la forêt sud-américaine. Il était traditionnellement utilisé par les Indiens d’Amérique du Sud pour créer un poison utilisé pour la chasse aux animaux sauvages dans les forêts tropicales.

Cacaoyer : Le cacaoyer a de grandes propriétés médicinales. Il produit plus de 155 substances chimiques extraites de son dos, de ses feuilles, de ses fruits et de ses graines. Ces extraits sont utilisés pour soigner les calculs rénaux, la toux, les coupures externes et les contusions, la fièvre et l’anxiété.

Guarana : Cette plante grimpante est originaire du bassin amazonien. Elle est couramment utilisée dans les boissons énergétiques pour sportifs ; elle réduit la douleur des muscles tendus et est une source de caféine naturelle.

Il existe littéralement des milliers de médicaments dérivés des forêts tropicales.

3. Offrir un foyer aux populations indigènes

Si vous vous penchez sur l’histoire, vous découvrirez que les populations indigènes vivent dans ces forêts tropicales depuis de nombreuses années, en harmonie avec les espèces végétales, animales et aviaires. Ils ont compté sur les forêts tropicales pour se nourrir, se soigner et s’abriter. Les populations indigènes n’ont commencé à être menacées que par les activités d’exploitation forestière et pétrolière.

Les travailleurs des compagnies pétrolières et forestières ont ainsi introduit des maladies sans résistance qui ont menacé leur survie. Ces activités commerciales ont même forcé ces communautés indigènes à se déplacer et ont également entraîné la mort de leurs membres.

4. Les forêts tropicales aident à atténuer l’érosion des sols

Le fait choquant concernant le sol de la forêt tropicale est qu’il est moins riche en nutriments. La raison en est qu’une grande partie des nutriments de la forêt tropicale est stockée dans la grande variété de plantes et d’arbres. Le sol des forêts tropicales est maintenu par le vaste réseau de racines des arbres. Le sol est isolé de la pluie battante par la canopée. Si un arbre meurt et tombe sur le sol en dessous, il se décompose, et les nutriments obtenus sont recyclés.

Néanmoins, si les sociétés d’exploitation forestière coupent et enlèvent les arbres, les nutriments sont emportés. Le sol perd également l’emprise des racines et la protection de la canopée. Lorsque de fortes pluies tombent, le sol non protégé est facilement emporté, ce qui provoque des inondations et des blocages dans les zones en aval. Ce phénomène peut également assécher les rivières des hautes terres.

5. Régulation du climat

Les forêts tropicales sont d’immenses réservoirs d’eau. Selon de véritables statistiques, les forêts amazoniennes stockent à elles seules plus de la moitié de l’eau de pluie de la planète. Il s’agit d’un cycle dans lequel les arbres de la forêt tropicale absorbent l’eau du sol de la forêt et la rejettent dans l’atmosphère sous forme de nuages et de brume.

En l’absence de forêts pluviales, les sécheresses seraient fréquentes car il n’y aurait pas d’eau stockée pour alimenter les rivières qui mènent aux lacs et aux océans. Les arbres contribuent également à débarrasser l’atmosphère de gaz dangereux. Les arbres absorbent le dioxyde de carbone, que nous expirons, et émettent de l’oxygène, dont nous avons besoin lorsque nous respirons. La combustion des forêts tropicales entraîne la libération de dioxyde de carbone, ce qui contribue grandement au changement climatique et au réchauffement de la planète.

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