Nourriture

Effets négatifs et solutions simples pour éviter l’huile de palme

L’huile de palme est l’une des huiles végétales les plus consommées au monde. Elle est utilisée comme ingrédient dans près de la moitié des produits fabriqués, des produits capillaires aux barres de chocolat. L’huile de palme est produite en écrasant les graines du palmier. Ces arbres poussent dans les climats tropicaux d’Afrique et d’Amérique du Sud, dans des pays comme le Honduras et le Nigeria. La graine est cuite à la vapeur pour détacher la pulpe et révéler la coquille dure et la graine qui est extraite.

Cette dernière peut être traitée séparément pour produire de l’huile de palmiste. La pulpe restante est écrasée pour libérer l’huile de palme. Celle-ci est ensuite raffinée et conditionnée pour être mise en bouteille et vendue, ou transportée en vrac vers des entreprises pour être utilisée comme ingrédient dans la production de divers produits. La croissance de la production et le processus de production de l’huile de palme peuvent toutefois être très préjudiciables à l’environnement de la manière suivante.

Effets négatifs de la production d’huile de palme sur l’environnement

  • Déforestation

La production d’huile de palme nécessite de grandes étendues de terre pour être économiquement viable. L’huile de palme serait à elle seule responsable de 8 % de la déforestation survenue entre 1990 et 2008. Le processus de plantation nécessite donc un défrichement massif des forêts afin de créer de l’espace pour les exploitations de palmiers. Cela a entraîné la perte de grandes étendues de terres forestières sans que les arbres qui les recouvraient ne soient remplacés. Elle a donc contribué aux changements climatiques dans les régions, qui ont entraîné une diminution constante des précipitations et des périodes de sécheresse plus longues entre les saisons des pluies.

  • La pollution atmosphérique

L’une des méthodes les plus utilisées pour défricher les champs en vue de planter des palmiers est le brûlage des forêts. Le brûlage entraîne une pollution atmosphérique massive due à la fumée des incendies, ce qui augmente les émissions de gaz à effet de serre et libère dans l’atmosphère une grande quantité de carbone stocké dans les forêts. Par conséquent, cela entraîne des effets néfastes encore plus importants, comme l’augmentation des températures dans la région. La fumée crée également des films de cendres sur les feuilles des arbres de la région environnante, ce qui entrave leur capacité à absorber le niveau requis de dioxyde de carbone pendant la photosynthèse.

  • Perte de la biodiversité

La destruction des forêts naturelles dans le but de faire pousser une seule culture commerciale entraîne une perte de diversité de la vie végétale dans la région. Cela perturbe l’écosystème de cette région, car les écosystèmes reposent sur des interactions complexes entre plusieurs espèces différentes de plantes et d’animaux dans une région. Le défrichage de ces régions pour faire de la place aux palmiers détruit la vie des insectes et des plantes, ne laissant que les systèmes qui interagissent avec les palmiers. Cela empêche la découverte éventuelle de nouvelles espèces et entrave l’élargissement des connaissances biologiques détenues dans les forêts naturelles.

  • Mise en danger des espèces animales

De nombreuses espèces animales qui vivent dans les forêts des régions où l’on cultive l’huile de palme sont menacées. En raison de la destruction continue de leurs habitats naturels, les animaux n’ont d’autre choix que d’empiéter sur les terres qui sont désormais occupées par les êtres humains, ce qui provoque des conflits qui se soldent par la mort de nombreux animaux ou par une concurrence accrue pour les ressources entre eux, à tel point que les animaux commencent à s’auto-abattre. Parmi les espèces fortement menacées par la culture de l’huile de palme figurent l’orang-outan, les rhinocéros, les tigres et les éléphants dans des régions telles que l’Indonésie et Singapour.

  • Pollution de l’eau
A lire aussi :  35 façons super faciles de manger de façon écologique

La cuisson à la vapeur des graines de palmier pour libérer la pulpe à broyer produit de l’eau qui contient de la biomatière et d’autres polluants connus sous le nom d’effluents des huileries de palme. Ces effluents contiennent des déchets chimiques et physiques, respectivement en termes de déchets et d’énergie thermique, qui sont rejetés directement dans l’environnement sans être traités. Par conséquent, il introduit dans les systèmes aquatiques une énergie qui n’est pas naturelle et, de ce fait, il détruit la faune locale et introduit d’autres produits chimiques.

  • La pollution des sols

La pollution des sols est principalement due à l’utilisation d’engrais, à l’essence utilisée dans les désherbeurs et au glyphosphate utilisé pour lutter contre les mauvaises herbes. Ces activités provoquent une acidification du sol qui entraîne une baisse de sa fertilité et une réduction de sa basicité, ce qui lui fait perdre sa valeur. Il est ensuite déserté en raison de la faible production de palmiers, ce qui entraîne un gaspillage de terres. L’érosion des sols est également causée par la déforestation qui entraîne la perte de la richesse du sol.

Des solutions simples pour éviter l’huile de palme

  • Choisir des produits étiquetés

Les gens devraient éviter l’huile de palme en choisissant des produits contenant des huiles clairement étiquetées, comme l’huile de tournesol 100 %, l’huile de maïs, l’huile de noix de coco, l’huile d’olive et l’huile de canola. Les fabricants utilisent différents noms pour éviter de prononcer le mot « huile de palme ». La tactique la plus courante consiste à utiliser l’huile végétale afin d’être ambiguë. Si l’on n’est pas sûr du contenu des produits, utiliser un moteur de recherche avec le nom du produit accompagné de l’expression « huile de palme » ou contacter l’entreprise pour demander si elle utilise de l’huile de palme peut être une très bonne option.

  • Utilisez le scanner de codes-barres de l’enquête sur l’huile de palme

Ce scanner de codes-barres permet d’identifier les produits contenant de l’huile de palme des produits d’entreprises sans huile de palme. L’huile de palme doit être évitée car elle est très riche en graisses saturées. Selon le Centre for Disease Control, les graisses saturées sont liées aux maladies chroniques, notamment aux maladies coronariennes. L’American Heart Association établit un lien entre les graisses saturées et l’augmentation du taux de cholestérol, qui peut accroître le risque de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral.

  • Soutenir l’étiquetage de l’huile de palme

Une façon de soutenir l’étiquetage de l’huile de palme est d’ajouter les noms des entreprises productrices d’huile aux programmes de surveillance de l’environnement, ce qui permettra de faire des choix éclairés et de ne plus contribuer à l’extinction des espèces. C’est important car la plupart des produits contiennent de l’huile de palme dans leurs ingrédients mais sous 200 noms différents dont huile végétale, graisse végétale, Palmitate Glyceryl et Sodium Lauryl Sulfate.

  • Législation

Les gouvernements devraient adopter des lois stipulant que les produits contenant de l’huile de palme doivent être clairement étiquetés. Il sera ainsi plus facile pour le public d’éviter les produits contenant de l’huile de palme.

  • Diffusion de l’information et sensibilisation

Malgré l’attention médiatique accordée au sujet de l’huile de palme, de nombreux consommateurs ne sont toujours pas conscients de la destruction qu’elle cause à la planète. La réduction de la consommation de ces produits entraînera une perte de revenus pour les industries de produits à base d’huile de palme, ce qui les obligera à fermer leurs portes ou du moins à adopter de meilleurs moyens de production en raison de la sensibilisation accrue.

  • Demandes des consommateurs aux entreprises locales pour éviter l’huile de palme
A lire aussi :  13 bienfaits phénoménaux du jus de tamarin

Les entreprises locales sont plus susceptibles de s’adapter aux demandes des consommateurs. Par exemple, l’entreprise britannique de cosmétiques Lush a cessé d’utiliser l’huile de palme et a opté pour l’huile de coco dans ses produits en raison des demandes de ses consommateurs.

  • Attaques marketing des organisations

Des groupes d’activistes comme WildAid, qui tentent de réduire la demande des consommateurs pour des produits horribles issus de la faune sauvage comme les cornes de rhinocéros et les défenses d’éléphants, pourraient s’associer à d’autres organisations de protection de la nature et à des célébrités pour convaincre les consommateurs de ne pas acheter de produits à base d’huile de palme ou de produits utilisant ces produits comme ingrédients. Il s’agit d’accroître la sensibilisation des médias par le biais de la presse écrite et de spots publicitaires à la télévision. Cela permettra de réduire la production des produits à base d’huile de palme.

  • Acheter des forêts

Les organisations de conservation du monde entier devraient unir leurs forces à celles des investisseurs afin d’amasser suffisamment de richesses pour acquérir de grandes étendues de terre et les protéger. Cela réduira les chances que d’autres plantations d’huile de palme empiètent sur les terres forestières, ce qui entraînera une diminution des produits à base d’huile de palme sur le marché.

  • Buycott

Il s’agit d’une application qui permet de scanner le code-barres d’un produit pour en connaître le contenu exact, ce qui constitue une excellente stratégie pour éviter l’huile de palme. Cela aide les consommateurs dans leurs achats car ils peuvent facilement obtenir plus d’informations sur un produit suspect et éviter d’acheter des produits à base d’huile de palme.

  • Produits faits maison

Les gens devraient encourager le remplacement des snacks achetés en magasin par des produits faits maison, car ils peuvent contrôler les types et les niveaux de contenu des produits. Cela permet de réduire la teneur en huile de palme. Les produits faits maison tels que les biscuits et les barres de céréales sont assez faciles à réaliser et Google révèle de nombreuses recettes qui prennent moins de 30 minutes. Il existe plusieurs alternatives sans huile de palme qui peuvent fournir les mêmes effets sains que l’huile de palme et elles peuvent également être faites à la maison. Elles prennent également peu de temps.

  • Utilisation de petites marques artisanales locales à la place des marques de supermarché

L’utilisation de produits faits maison, comme le pain ou la glace, peut être difficile et prendre beaucoup de temps, surtout dans les familles nombreuses, mais les petits magasins artisanaux locaux, les glaciers artisanaux et les boulangeries familiales sont moins susceptibles d’utiliser des marques d’huile de palme que les marques de supermarché.

  • Achetez dans des magasins biologiques

Les rouges à lèvres et les détergents peuvent également contenir de l’huile de palme. Comme il est tout à fait impossible de les fabriquer soi-même, il convient de faire ses achats dans des magasins biologiques. Il faut également s’assurer de leur demander la liste des ingrédients, car les mentions « végétalien » et « biologique » peuvent contenir de l’huile de palme ou ses dérivés.

Bouton retour en haut de la page