Nourriture

Les cœurs de palmier sont-ils durables ?

Le cœur de palmier étant un aliment d’origine végétale, on peut penser qu’il est durable. Malheureusement, il est faux de croire que tous les aliments d’origine végétale sont intrinsèquement durables. Les cœurs de palmier peuvent contribuer à la déforestation, car de nombreux palmiers sont tués pour produire ce fruit.

Voici tout ce qu’il faut savoir sur l’impact environnemental des cœurs de palmier.

1. Comment les cœurs de palmier affectent-ils l’environnement ?

Les cœurs de palmier – à ne pas confondre avec l’huile de palme – sont des légumes provenant du cœur et des bourgeons de certaines espèces de palmiers.

On pourrait penser qu’il s’agit d’un produit durable puisque les arbres sont renouvelables.

L’impact sur l’environnement varie en fonction de l’arbre dont ils proviennent.

Les cœurs de palmier proviennent généralement du pêcher, du cocotier, de l’açaï, du juçara ou du sabal (également appelé palmier sabal ou chou palmiste).

Les palmiers à pêches et les palmiers à açaï, par exemple, ont plusieurs tiges.

Cela signifie que les cœurs de palmier peuvent être obtenus sans tuer l’arbre s’il reste des tiges pour permettre une nouvelle croissance.

palmier sabal ou chou palmiste

Ces palmiers peuvent se régénérer en l’espace de deux ou trois ans, mais il est toujours essentiel de les récolter de manière responsable afin qu’ils puissent se reconstituer.

Le cocotier, le sabal et le juçara n’ont qu’une seule tige, de sorte que la récolte des cœurs de palmier tue l’arbre.

Cela dit, il est toujours possible que les palmiers à plusieurs tiges meurent s’ils sont récoltés de manière irresponsable, de sorte que ces types de cœurs de palmier ne sont pas toujours plus durables par défaut.

Les cœurs de palmier proviennent généralement de jeunes arbres, qui n’ont donc pas le temps de mûrir.

Un palmier peut mettre jusqu’à deux décennies pour atteindre sa taille maximale, mais certains arbres fournissant des cœurs de palmier peuvent mettre entre huit et dix ans avant d’être suffisamment mûrs pour être récoltés.

Ainsi, bien que les cœurs de palmier proviennent souvent de jeunes arbres, il faut un certain temps pour que les palmiers se reconstituent.

La récolte de palmiers plus âgés n’est pas non plus durable car, dans certains cas, elle implique de tuer les arbres qui produisent des graines.

La demande de cœurs de palmier peut exercer une pression sur les populations de palmiers, provoquer la déforestation et même entraîner leur extinction.

Bien qu’il existe des réglementations dans de nombreuses régions pour protéger les populations de palmiers, certains pays, comme le Brésil, ont des antécédents de récolte illégale de palmiers.

Il faut également tenir compte des kilomètres alimentaires. Le terme « kilomètres alimentaires » fait référence à la distance parcourue par les aliments avant d’arriver aux consommateurs.

Les cœurs de palmier sont souvent cultivés en Équateur, au Brésil, en Bolivie ou au Costa Rica.

Bien que les cœurs de palmier puissent être cultivés dans des États américains tels que la Floride, ils sont protégés par des lois sur la conservation, de sorte que la plupart des cœurs de palmier que vous trouverez dans une épicerie n’ont pas été cultivés et récoltés aux États-Unis.

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Le Costa Rica exporte environ 16 millions de livres de cœurs de palmier par an.

Par conséquent, si vous ne vivez pas dans une région qui produit des cœurs de palmier, les kilomètres alimentaires seront assez élevés.

Des recherches ont montré que les émissions dues aux kilomètres alimentaires pourraient être réduites de 0,27 GtCO2e (gigatonnes d’équivalent CO2) et les émissions liées à la production alimentaire de 0,11 GtCO2e si l’on s’en remettait uniquement aux aliments cultivés dans le pays.

La plupart des types d’arbres absorbent du CO2 et libèrent de l’oxygène, mais les palmiers ne font que très peu des deux.

Lorsque les arbres meurent ou sont brûlés, ils rejettent ce carbone dans l’atmosphère.

Un arbre mature moyen absorbe plus de 48 livres de CO2 par an, mais un palmier en Floride n’en absorbe que cinq livres par an.

Si les palmiers ne constituent pas la meilleure défense contre le changement climatique, leur abattage peut tout de même libérer une certaine quantité de CO2.

Les cœurs de palmiers sauvages restent également une partie vitale de l’écosystème.

Les palmiers se reproduisent par l’intermédiaire de graines, mais ces graines sont disséminées dans la forêt par les animaux qui se régalent de leurs fruits et dispersent ensuite les graines par l’intermédiaire de leurs excréments.

La perturbation de cet écosystème peut avoir un impact sur le nombre de nouveaux arbres qui poussent et peut également supprimer une source d’abri et de nourriture pour la faune.

Les palmiers à tiges multiples ne dépendent pas toujours uniquement des graines, car les branches peuvent être multipliées, mais une récolte imprudente peut toujours signifier qu’il n’y a plus assez de tiges pour se propager.

2. Les cœurs de palmier contribuent-ils à la déforestation ?

Les cœurs de palmier peuvent contribuer à la déforestation.

Comme indiqué précédemment, les cœurs de palmier peuvent être récoltés illégalement pour répondre à la demande, ce qui nuit à la production durable et à la gestion des forêts.

En outre, les palmiers sont souvent cultivés en monoculture en Amérique du Sud et la forêt tropicale est abattue à cette fin.

Les forêts tropicales d’Amérique du Sud sont connues pour être le poumon écologique de notre planète.

Par conséquent, l’abattage des forêts tropicales pour planter des palmiers est néfaste pour notre climat.

En outre, de nombreux cœurs de palmier ne peuvent être récoltés sans tuer l’arbre, ce qui laisse beaucoup d’arbres morts, qui libèrent alors le CO2 qu’ils contiennent.

De plus, les palmiers mettent plusieurs années à arriver à maturité. Les récolter de manière irresponsable et interférer avec l’écosystème peut donc mettre à rude épreuve les populations d’arbres, car ils ne peuvent pas se reconstituer.

3. Certains cœurs de palmier sont-ils plus durables que d’autres ?

Certains cœurs de palmier sont plus durables que d’autres.

Certaines espèces d’arbres sont tuées lorsqu’elles sont récoltées, tandis que d’autres sont mieux équipées pour survivre car elles ont plusieurs tiges.

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Par conséquent, les cœurs de palmier fabriqués à partir de pêchers et d’açai sont généralement plus durables que les cœurs de palmier juçara ou de sabal (palmier à choux).

palmier juçara ou de sabal (palmier à choux)

Comme nous l’avons déjà mentionné, les cocotiers constituent un cas particulier, puisqu’ils n’ont également qu’une seule tige et sont donc tués lors de la récolte des cœurs de palmier.

Cependant, les cœurs de palmier ne sont généralement récoltés qu’à la fin de leur vie, car la récolte des noix de coco est plus rentable.

4. Les cœurs de palmier peuvent-ils être cultivés de manière durable ?

Les cœurs de palmier les plus durables sont récoltés sur des plantes qui ont plusieurs tiges, ce qui permet de les récolter sans tuer l’arbre.

Les cœurs de palmier sont souvent cultivés en monoculture ; il serait sans doute plus durable de recourir à la polyculture.

Dans une monoculture, les palmiers sont cultivés sans aucune autre forme de vie végétale.

Non seulement ces cultures contribuent à la déforestation et perturbent l’écosystème lorsque les terres sont défrichées pour faire place à l’agriculture, mais elles peuvent aussi être vulnérables.

Avec une plus grande biodiversité, les plantes sont protégées comme les animaux, et d’autres espèces végétales peuvent limiter la propagation des parasites et des maladies en se nourrissant des parasites ou en veillant à ce que les arbres malades ne soient pas en contact étroit avec le reste de la culture.

Au Brésil, par exemple, il existe des initiatives telles que Floresta Viva, qui cultivent des cœurs de palmier de manière durable et respectueuse de l’environnement afin de mettre un terme à la déforestation à grande échelle.

5. Comment reconnaître les cœurs de palmier durables ?

Les palmiers ne sont pas les plus grands utilisateurs de pesticides, mais les cœurs de palmier biologiques sont plus durables.

Les engrais et pesticides synthétiques peuvent également avoir un impact négatif sur l’écosystème, car nombre d’entre eux sont néfastes pour les pollinisateurs.

Non seulement cela peut réduire les populations de pollinisateurs, mais de nombreuses plantes ont besoin d’être pollinisées pour produire des fruits, ce qui laisse moins de nourriture à certains animaux et entrave la reproduction des plantes.

Le ruissellement des pesticides peut également propager la pollution, qui est nocive pour les animaux et les autres plantes.

Les cœurs de palmier issus de palmiers à un pédoncule comme le sabal (palmier-chou), le juçara ou le cocotier sont les moins durables, préférez donc le pêcher ou l’açaï.

L’idéal est donc de privilégier les cœurs de palmier dont l’emballage indique l’espèce de palmier dont ils sont issus.

L’idéal est bien sûr de trouver une entreprise qui mise sur la biodiversité et évite la déforestation pour cultiver ses palmiers.

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