Changements climatiques

Le manchot Adélie perdu s’écarte de près de 2 000 milles de sa route et se retrouve sur une plage de Nouvelle-Zélande.

Un manchot Adélie qui s’est échoué sur une plage rocheuse de Nouvelle-Zélande – à près de 2 000 miles (3 218 kilomètres) de son domicile en Antarctique – la semaine dernière, a été relâché dans la nature, selon des experts.

Surnommé « Pingu » par les habitants, après le dessin animé pour enfants de claymation, l’oiseau désorienté a été retrouvé se dandinant autour de la plage de Birdling Flat le 10 novembre et a été rapidement emmené au Christchurch Penguin Rehabilitation pour y être soigné, selon NBC News. Le Kaikoura Wildlife Hospital de Nouvelle-Zélande a indiqué dans un message sur Facebook que Pingu était « en sous-poids et déshydraté », mais que le jeune pingouin, dont les rééducateurs ont déterminé qu’il avait entre 1 et 2 ans, reprenait des forces grâce à un régime de « liquides et de smoothies au poisson ». « 

Le lendemain, le petit oiseau est retourné en toute sécurité dans l’eau avec un ventre plein de poissons pour le long voyage de retour, a déclaré le ministère néo-zélandais de la conservation.

Pingu n’est que le troisième individu de son espèce jamais repéré en Nouvelle-Zélande. Le premier était un spécimen mort qui s’est échoué sur le rivage en 1962, a rapporté CBS News. Le second, un pingouin vivant, a atterri dans la région de Kaikoura en 1993, selon New Zealand Birds Online.

Les manchots Adélie sont l’une des cinq espèces de manchots qui vivent exclusivement en Antarctique et dans les îles environnantes. Ils mesurent généralement environ 27,5 pouces (environ 70 centimètres) et pèsent entre 8,5 et 12 livres (3,8 et 5,4 kilogrammes). Comme les autres pingouins, ils se nourrissent de poisson, de calmar et de krill, et on sait qu’ils parcourent jusqu’à 185 miles (297,7 km) – et non 2 000 miles – pour s’assurer un repas, selon World Atlas.

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Les scientifiques ne savent pas exactement pourquoi Pingu a voyagé jusqu’en Nouvelle-Zélande. Mais ils pensent que l’approvisionnement alimentaire et le changement climatique peuvent avoir joué un rôle. Les pingouins s’écartent parfois de leur cap « lorsque les eaux se réchauffent parce que les poissons vont généralement dans des eaux plus profondes et froides. Et donc il n’y a pas de poisson autour », a déclaré Thomas Stracke de Christchurch Penguin Rehabilitation, qui a aidé à faire venir Pingu, au Guardian.

En plus de rendre les poissons rares, l’augmentation des températures peut faire des ravages sur la glace de mer dont les manchots antarctiques ont besoin pour élever leurs petits. Des recherches de la NASA et de l’Université du Delaware, publiées en 2016 dans la revue Scientific Reports, indiquent que selon les tendances actuelles du changement climatique, 60 % des populations de manchots Adélie pourraient être en grave déclin d’ici la fin du siècle.

« Toutes les espèces de manchots sont comme des sentinelles marines », a déclaré Philip Seddon, zoologiste à l’Université d’Otago en Nouvelle-Zélande, au Guardian. « Quand ils vont mal, ils nous donnent un signal précoce – des canaris dans les mines de charbon – un signal précoce que les choses ne vont pas bien. »

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