Changements climatiques

Comment fonctionne Google Earth ?

Google Earth est un programme unique de géocartographie et de marquage qui utilise des images composites pour former une carte complète et interactive de la Terre. En assemblant plus d’un milliard d’images satellites et aériennes, l’application fournit un outil polyvalent qui permet aux individus et aux groupes de suivre le changement climatique, de découvrir des caractéristiques géographiques et écologiques inconnues et d’enregistrer notre histoire.

Cet outil de cartographie numérique continue d’être une ressource utile pour les gouvernements, les organisations privées et les particuliers qui souhaitent suivre et étiqueter des données géographiques à de multiples fins. En collectant et en conservant d’énormes quantités de données, Google a permis aux défenseurs de l’environnement d’observer les modèles changeants de la flore et de la faune à l’échelle mondiale, aux gouvernements d’observer la croissance des villes dans le monde entier et aux particuliers de raconter leurs histoires personnelles dans un façon unique.

Qui fait Google Earth ?

La technologie sous-jacente de Google Earth a été initialement développée par Intrinsic Graphics, une société de jeux qui a créé des bases de données visuelles. En 2004, Google a acheté Keyhole Inc., une spin-off d’Intrinsic, qui est finalement devenue Niantic, la filiale de Google responsable de « Pokemon Go ».

Lancé en 2005, Google Earth a été la première carte composite interactive largement disponible de notre monde. En 2015, l’équipe de développement a commencé à planifier une version remaniée axée sur l’accessibilité et la disponibilité. Dévoilée en 2017, la nouvelle application est désormais disponible via le navigateur Chrome de Google et en téléchargeant leur application autonome. Google Earth propose des reconstructions 3D, des outils d’annotation et des images satellite fournies par la NASA depuis 1984, permettant aux utilisateurs de voyager virtuellement dans le temps. Au fur et à mesure que de nouvelles images deviennent disponibles via l’imagerie satellitaire et aérienne, la carte est constamment mise à jour pour refléter notre monde en constante évolution.

Les images et les données utilisées par Google Earth sont collectées grâce à des partenariats avec la NASA, National Geographic et d’autres, ce qui en fait un effort assez collectif. Selon Gopal Shah, chef de produit de Google Earth, l’équipe de développement se compose de quatre à cinq concepteurs d’expérience utilisateur et d’environ 30 ingénieurs qui se concentrent principalement sur l’amélioration de la capacité de l’application à envoyer des données. « Même si vous êtes un enfant de l’Inde rurale sur un réseau 2G, nous voulons que vous puissiez accéder à Google Earth de manière significative », a déclaré Shah à Live Science.

Comment sont faites les images ?

Google Earth assemble numériquement des milliards d’images prises par satellite et par photographie aérienne, en utilisant les pixels de la plus haute qualité de chaque photographie pour créer la vue la plus claire de n’importe quelle partie de la Terre.

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« Lorsque vous ouvrez Google Earth pour la première fois, cette image est composée de billions de pixels provenant de photos satellites de la NASA », a déclaré Shah. « Quand vous voyez cette image, elle vous montre le printemps dans toutes les régions de la planète. Nous l’appelons ‘Pretty Earth’. »

De nombreuses zones ont également été rendues en 3D, créées à partir de milliers de photos aériennes du même endroit sous différents angles. Pour rassembler ces images, un avion vole au-dessus d’eux dans un schéma serré, « comme tondre une pelouse dans le ciel », a déclaré Shah. Un algorithme complexe modélise ensuite le paysage et crée une vue 3D avec laquelle les utilisateurs peuvent interagir.

Google Earth rassemble de nombreuses images satellites pour créer sa carte interactive du monde.

Comment Google Earth est-il utilisé ?

Pour la plupart des gens, Google Earth est une nouvelle façon d’explorer les villes et les paysages d’en haut, ce qui nous permet de voir notre monde dans son propre contexte.Comment Google Earth est-il utilisé ?

« Probablement environ 99 % des nouveaux utilisateurs visitent leur quartier en premier », a déclaré Shah. À l’aide des images satellite de la NASA, vous pouvez visualiser un intervalle de temps des changements et de la croissance dans votre coin du monde au cours des 30 dernières années. [7 Amazing Places to Visit with Google Street View]

Saroo Brierley, un orphelin indien qui a grandi en Australie, a pu renouer avec sa famille biologique après avoir été séparé pendant 25 ans, en suivant des repères géographiques sur Google Earth. Il a détaillé ces expériences dans son livre « A Long Way Home » (Viking Australia, 2013), qui a été adapté dans le long métrage « Lion » en 2016. De nouvelles fonctionnalités ont fourni aux groupes de conservation et aux chercheurs les outils nécessaires pour suivre notre évolution. monde. « L’une de nos nouvelles fonctionnalités, Earth Engine, a permis aux chercheurs de visualiser les schémas mondiaux de déforestation, de cartographier les modifications des voies navigables et de découvrir des zones encore inconnues dans le monde entier », a déclaré Shah.

Les organes de presse utilisent également largement Google Earth via la fonction Earth Studio, qui permet aux utilisateurs d’exporter des vidéos. « Chaque fois que vous voyez un grand réseau d’information zoomer et dézoomer sur une région pour montrer le contexte, c’est Earth Studio », a déclaré Shah. Permettre aux gens de mieux comprendre les événements actuels dans un contexte géospatial améliore notre capacité à reconnaître les problèmes de notre époque d’une manière plus holistique.

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« L’Indonésie est l’un des résultats les plus directs et les plus positifs que nous ayons vus », a déclaré Shah. « Un groupe de conservation a pu voir les zones de pêche illégale et de surpêche au large de la côte indonésienne, et le gouvernement a renforcé l’application de la loi et mis en œuvre une politique pour maintenir un littoral sain. » Un autre groupe de conservation a également découvert une « forêt tropicale inexplorée et intacte au sommet d’un plateau au Mozambique », a déclaré Shah. « Ils ont pu prendre des mesures pour s’assurer que l’emplacement de cette forêt reste caché et que son intégrité reste préservée. » Shah a également décrit une nouvelle fonctionnalité qui rend la modélisation du changement climatique accessible à tous. « Si vous voulez voir comment les côtes et les caractéristiques géographiques changent lorsque les températures mondiales augmentent, vous pouvez le faire. »

L’avenir de Google Earth

Les outils pédagogiques sont actuellement l’un des principaux domaines d’intérêt de l’équipe Google Earth. La nouvelle fonctionnalité Voyager (à ne pas confondre avec la sonde de la NASA), permet d’afficher des annotations, des histoires et des vidéos géolocalisées dans Google Earth, donnant un contexte géographique et culturel aux histoires des gens. « Voyager peut être décrit comme un magazine pour Google Earth », a déclaré Shah.

Google s’est associé à « Sesame Street », « Carmen Sandiego » et National Geographic pour développer des jeux interactifs, des visites et des histoires pour aider les gens à avoir une meilleure perspective de notre monde.

« Chaque région du monde a ses propres personnages uniques de ‘Sesame Street' », a expliqué Shah. Désormais, les enfants peuvent participer à des visites culturelles guidées de différentes régions du monde, dirigées par le guide spécial « Sesame Street » de cet endroit. » De plus, les gens utilisent Voyager pour raconter leurs propres histoires. événements de la vie ont eu lieu, les individus sont capables d’enregistrer leurs histoires personnelles, de les partager avec d’autres et de les conserver pour la postérité.

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