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Une baleine à bosse blanche extrêmement rare échoue morte sur une plage australienne.

Une baleine à bosse blanche extrêmement rare s’est récemment échouée morte sur une plage en Australie. Le cadavre d’une couleur inhabituelle a été découvert le 16 juillet par le résident local Peter Coles alors qu’il faisait du kayak devant une plage isolée près de Mallacoota, Victoria.

La baleine à bosse mesurait environ 10 mètres de long et il a été confirmé qu’il s’agissait d’une femelle juvénile. « C’était d’un blanc pur » et avait une apparence de marbre, a déclaré Coles à Sky News. « Je pensais que ça ressemblait à une sculpture, ça n’avait presque pas l’air réel. » Malgré la couleur blanche de la baleine, les experts ne pensent pas que la baleine à bosse morte soit un albinos.

Des agents du ministère de l’Environnement, des Terres, de l’Eau et de la Planification (DELWP) de Victoria se sont rendus sur la plage éloignée pour évaluer le corps et ont constaté que la baleine n’était pas complètement blanche. « D’après ce qu’ils ont pu voir sur la baleine elle-même, il existe des preuves de taches de peau de couleur foncée sur la baleine », a déclaré Peter Brick, commandant de l’agence régionale du DELWP dans la région, à ABC News. (L’albinisme est une maladie génétique qui empêche les animaux de produire le pigment mélanine, qui donne de la couleur à la peau, aux plumes et aux yeux.)

Au lieu de cela, la baleine peut avoir eu un leucisme, une maladie génétique similaire à l’albinisme qui affecte la capacité de certaines cellules individuelles à produire de la mélanine et peut provoquer une décoloration inégale. Les agents de la faune ont envoyé des échantillons de tissus de la baleine aux musées de Victoria pour une analyse ADN, ce qui aidera à confirmer l’état, selon ABC News. Une autre explication possible de la teinte fantomatique de la baleine est qu’une partie de la peau de la baleine était tombée alors que le corps se décomposait. . Cela peut se produire en raison de l’exposition au soleil et du clapotis des vagues lorsque les baleines mortes flottent à la surface, ce qui peut exposer une peau plus claire en dessous, a déclaré Vanessa Pirotta, scientifique de la faune à l’Université Macquarie en Australie, à ABC News.

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Cependant, « il semble qu’il s’agisse très probablement d’une baleine blanche », a-t-elle ajouté. Les experts disent que la baleine blanche n’est pas albinos, mais qu’elle est probablement atteinte de leucisme.

Selon les experts, la baleine blanche n'est pas albinos, mais souffre probablement de leucisme.
Selon les experts, la baleine blanche n’est pas albinos, mais souffre probablement de leucisme.

Lorsque la baleine morte a été découverte, certains craignaient que l’animal ne soit Migaloo, un mâle albinos à bosse devenu célèbre en Australie après avoir été aperçu pour la première fois dans le Queensland en 1991. Personne n’a vu Migaloo pendant environ deux ans, ce qui signifie qu’il est peut-être mort. Cependant, la taille, le sexe et l’absence d’albinisme de la baleine ont exclu qu’il s’agisse de Migaloo, laissant espérer qu’il soit encore en vie. (Migaloo signifie « homme blanc » dans la langue de la communauté aborigène qui vit près de l’endroit où la baleine albinos a été découverte.)

En avril, une autre baleine à bosse blanche juvénile a été aperçue nageant avec des dauphins en Nouvelle-Galles du Sud, et des images suggéraient que cet individu était également leucistique et non albinos. Cependant, rien ne prouve que cette baleine soit la même que la baleine morte sur la plage. Les experts ne savent pas comment la baleine est morte.

Les experts ne savent pas comment la baleine est morte.
Les experts ne savent pas comment la baleine est morte.

On ne sait toujours pas exactement pourquoi la baleine est morte, mais elle est probablement morte plusieurs jours avant de s’échouer sur le rivage. La cause la plus probable de décès était probablement une collision avec un navire, a déclaré Wally Franklin, écologiste marin à la Southern Cross University en Australie, à ABC News.

« Nous n’avons pas pu voir la partie supérieure du corps, et s’il avait été touché par un navire, il y aurait probablement des cicatrices et des dommages sur la partie supérieure du corps », a déclaré Franklin. Cependant, la baleine aurait pu être tuée par une maladie ou des parasites, a ajouté Franklin.

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