Changements climatiques

L’influence humaine sur le réchauffement climatique est « sans équivoque », selon le rapport du GIEC.

Des incendies de forêt record, des inondations historiques, des sécheresses brûlantes et des vagues de chaleur punitives ont fait la une des journaux ces derniers mois, et si vous vous demandez si ces événements extrêmes sont liés au changement climatique – et si les humains en sont responsables – un nouveau rapport de centaines de spécialistes du climat experts confirment que c’est bien le cas.

En fait, il est «sans équivoque» que l’activité humaine est à l’origine du changement climatique et affecte les océans, l’atmosphère, la glace et la biosphère de la Terre de manière «répandue et rapide», selon le rapport.

Lundi 9 août, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), l’organe des Nations Unies chargé d’évaluer la science du climat, a publié le premier volet du sixième rapport d’évaluation du GIEC lors d’un événement de presse virtuel. Dans le rapport, les auteurs ont passé en revue plus de 14 000 études qui : documentent les preuves du changement climatique ; enregistrer l’influence des activités humaines sur le réchauffement climatique ; et modéliser les prédictions de notre avenir si nous ne parvenons pas à réduire les émissions de dioxyde de carbone (CO2) et d’autres gaz à effet de serre qui sont à l’origine du changement climatique aujourd’hui.

« Le fait que le GIEC ait convenu – avec l’accord des 195 pays membres – qu’il est sans équivoque que l’activité humaine est à l’origine du changement climatique, est la déclaration la plus forte que le GIEC ait jamais faite », a déclaré Ko Barrett, vice-président et directeur général du GIEC. Conseiller pour le climat à la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), a déclaré lors d’un briefing le 8 août.

Produit par le groupe de travail I du GIEC, ce rapport traite des preuves scientifiques de la façon dont le climat de la Terre change et de la façon dont l’activité humaine est à l’origine de ce changement, résumant les conclusions pour les dirigeants mondiaux et les décideurs politiques. Les rapports de deux autres groupes de travail seront remis d’ici 2022 ; ces rapports traiteront de la vulnérabilité climatique, des impacts et de l’adaptation dans les communautés du monde entier, ainsi que des stratégies potentielles d’atténuation, selon le GIEC.

Cette photo, prise le 28 juillet, montre un sauveteur marchant dans une zone inondée à Yangzhou, dans la province orientale du Jiangsu, après que de fortes pluies provoquées par le passage du typhon In-Fa ont inondé la côte orientale de la Chine.

Plus de 200 scientifiques ont rédigé et édité le nouveau rapport, et ils ont découvert que l’activité humaine, principalement la production de CO2 atmosphérique à partir de la combustion de combustibles fossiles, a entraîné le réchauffement climatique à un rythme sans précédent au cours des 2 000 dernières années. En raison du changement climatique, les communautés humaines partout sur Terre sont affectées par des événements météorologiques extrêmes qui sont plus longs, plus intenses et plus fréquents. Si le réchauffement actuel se poursuit, la Terre dépassera 2,7 degrés Fahrenheit (1,5 degrés Celsius) de réchauffement et atteindra 3,6 F (2 C) d’ici 2050, ce qui intensifiera encore la sévérité des conditions météorologiques extrêmes.

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Selon tous les futurs scénarios d’émissions envisagés dans le rapport, « les températures de surface continueront d’augmenter jusqu’au moins au milieu du siècle », ont écrit les auteurs.

Modifications incrémentielles

Les niveaux de CO2 piégeant la chaleur atmosphérique sont maintenant plus élevés qu’ils ne l’ont été en 2 millions d’années ; La banquise arctique est à son point le plus bas depuis 1 000 ans ; et le recul des glaciers est à un niveau sans précédent depuis 2 000 ans ou plus, selon le rapport. Les mers ont augmenté plus au cours du siècle dernier qu’elles ne l’ont fait au cours des 3 000 années précédentes, à un rythme d’environ 0,15 pouces (4 millimètres) par an, et les inondations dans les zones côtières ont doublé depuis les années 1960, Bob Kopp, un GIEC co-auteur et directeur du Rutgers Institute of Earth, Ocean and Atmospheric Sciences, a déclaré lors du briefing.

Les vagues de chaleur sur terre et dans les océans sont également plus fréquentes aujourd’hui, se produisant cinq fois plus souvent qu’elles ne le faisaient dans les années 1950. La fréquence des sécheresses graves qui se produisaient une fois par décennie a augmenté de 70% – et ce nombre pourrait doubler si les températures mondiales se réchauffent de 3,6 ° F, a déclaré Paola Andrea Arias Gómez, co-auteur du GIEC, professeur agrégé à l’Université d’Antioquia en Medellín, Colombie.

« Le fait que le GIEC ait convenu – avec l’accord des 195 pays membres – qu’il est sans équivoque que l’activité humaine cause le changement climatique, est la déclaration la plus forte que le GIEC ait jamais faite. »

Ko Barrett, NOAA

De puissants ouragans se forment également plus fréquemment – et déposent plus de précipitations – qu’il y a des décennies ; et la plupart des régions terrestres connaissent des événements de précipitations plus fréquents et plus intenses, selon le rapport.

« Avec chaque augmentation supplémentaire du réchauffement climatique, les changements dans les extrêmes continuent de s’amplifier », ont écrit les auteurs. Par exemple, les vagues de chaleur extrême qui se produisaient autrefois une fois par décennie se produisent maintenant environ trois fois en 10 ans. Avec une augmentation de seulement 0,9 F (0,5 C) des températures moyennes mondiales, de telles vagues de chaleur se produiraient quatre fois par décennie, et les températures résultantes seraient près de 3,6 F (2 C) plus chaudes. Les épisodes de fortes précipitations et les sécheresses record augmenteraient de la même manière en fréquence et en intensité si la Terre continuait à se réchauffer, ont rapporté les scientifiques.

Le changement climatique n’est pas uniforme et proportionnel au niveau de réchauffement climatique et aura des impacts différents sur différentes parties du globe.

Pas de retour en arrière

« Il n’y a pas de retour en arrière » au climat qui a persisté sur Terre pendant des milliers d’années, a déclaré Barrett lors du briefing du GIEC. Cependant, certains des changements que nous constatons actuellement peuvent être ralentis ou même arrêtés si nous pouvons limiter l’augmentation des moyennes de température mondiale à pas plus de 2,7 F au-dessus des niveaux préindustriels, a déclaré Barrett. Mais sans réductions à grande échelle des émissions qui réchauffent actuellement la planète, cet objectif « sera hors de portée », a-t-elle ajouté.

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« Atteindre des émissions mondiales nettes de CO2 est une exigence pour stabiliser l’augmentation de la température de surface mondiale induite par le CO2 », ont écrit les chercheurs dans le rapport.

Limiter le réchauffement à moins de 3,6 F affecterait également considérablement l’élévation du niveau de la mer, a ajouté Kopp. Sous le réchauffement actuel, les océans sont en passe de monter de 7 pieds (2 mètres) d’ici la fin du siècle. La perte de glace des glaciers et des calottes glaciaires du Groenland et de l’Antarctique est irréversible et devrait se poursuivre pendant des décennies, de sorte que les océans continueront de monter même si les températures mondiales sont plus fraîches – mais le processus s’allongera de siècles « et peut-être de millénaires », a déclaré Kopp.

« Même dans le cas où nous parlons de l’exemple le plus extrême de changements irréversibles, à savoir le niveau de la mer et les calottes glaciaires, il y a un impact énorme sur la rapidité avec laquelle cela se produit, et donc sur la façon dont ces changements sont gérables », a-t-il déclaré. .

Selon le rapport, les scénarios futurs avec des émissions faibles ou très faibles offrent les résultats les plus prometteurs, avec des effets qui pourraient être perceptibles d’ici deux décennies. Bien qu’il soit encore possible d’éviter bon nombre des impacts les plus graves du changement climatique, « cela nécessite vraiment un changement transformationnel sans précédent avec réduction rapide et immédiate des émissions de gaz à effet de serre à zéro net d’ici 2050 », a déclaré Barrett lors du briefing.

« L’idée qu’il y a encore une voie à suivre, je pense, est un point qui devrait nous donner un peu d’espoir », a déclaré Barrett.

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