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L’Écosse se prépare à interdire les cotons-tiges en plastique

Au Royaume-Uni, la pollution de l’eau est de plus en plus préoccupante. En réponse à cette préoccupation, l’Écosse s’apprête à interdire l’utilisation et la production de cotons-tiges en plastique dans son pays.

On estime que les déchets produits sur les rivages et les plages d’Écosse par l’utilisation de cotons-tiges en plastique usagés dans les toilettes représentent environ la moitié de la pollution plastique totale.

La secrétaire écossaise à l’environnement, Roseanna Cunningham, a déclaré : « L’interdiction des cotons-tiges en plastique serait un signe clair de notre ambition de nous attaquer au problème des plastiques marins et démontrerait notre leadership dans ce domaine. Malgré diverses campagnes, les gens continuent de jeter des déchets dans les toilettes. Cela doit cesser.

Les infrastructures d’assainissement écossaises collectent et traitent chaque jour quelque 945 millions de litres d’eaux usées. Ces systèmes ne sont pas conçus pour éliminer les petits objets en plastique tels que les bourgeons en plastique, qui peuvent tuer les animaux marins et les oiseaux qui les avalent. Ces produits sont tout à fait inutiles, car des alternatives biodégradables sont facilement disponibles. La nécessité d’agir est évidente et j’encourage toutes les personnes intéressées par la sauvegarde de notre environnement naturel à participer à la consultation lorsqu’elle sera ouverte ».

L’Écosse sera le premier pays du Royaume-Uni à prendre cette mesure, bien appréciée par les militants, qui l’ont décrite comme une excellente nouvelle pour l’environnement et la faune. En fait, de nombreuses organisations et de grands supermarchés abandonnent déjà l’utilisation et la vente de cotons-tiges en plastique au profit de cotons-tiges en papier. C’est le cas, par exemple, d’un important géant pharmaceutique, Johnson and Johnson.

Les écologistes ont applaudi la décision de l’Écosse d’interdire l’utilisation de ces cotons-tiges en plastique.

Catherine Gemmell, responsable de la conservation en Écosse pour la Marine Conservation Society. « Après avoir trouvé plus de 3 500 bâtonnets de coton-tige en plastique sur les plages écossaises lors de notre Great British Beach Clean en 2017, soit une moyenne de 29 pour 100 m étudiés, nous sommes ravis d’apprendre que la secrétaire du Cabinet Roseanna Cunningham prévoit d’en interdire la fabrication et la vente en Écosse. Des produits qui ne sont utilisés que cinq minutes pour se nettoyer les oreilles ou se maquiller les yeux peuvent avoir un impact considérable sur nos océans pendant des centaines d’années ».

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Mme Gemmell a ajouté que les cotons-tiges en plastique qui finissent dans nos mers et sur nos plages peuvent accumuler des toxines telles que les PC (polychlorobiphényles) ou être accidentellement ingérés par la faune marine, causant ainsi des dommages physiques. Elle a déclaré : « Des alternatives en papier et en carton sont déjà disponibles pour ceux qui en ont besoin. L’interdiction nous aidera tous à changer, mais quel que soit le matériau utilisé, nous voulons que tout le monde ne jette que les 3 P dans les toilettes : pipi, caca et papier, pour le bien des mers d’Écosse !

Richard Dixon, directeur des Amis de la Terre en Écosse, a déclaré : « Cette action décisive est une excellente nouvelle pour l’environnement et la faune. Les cotons-tiges sont un signe très visible de nos habitudes de gaspillage, puisqu’ils se retrouvent sur les plages du monde entier.

Les fabricants et les supermarchés agissent déjà dans la bonne direction, mais cette mesure unique garantira que l’Écosse réduira de moitié sa contribution à la pollution marine par les plastiques. Après la taxe sur les sacs en plastique et l’annonce d’un système de consigne et de retour des bouteilles et canettes de boissons, il s’agit d’un nouveau pas en avant vers une société qui utilise les ressources de manière plus rationnelle. Nous attendons avec impatience d’autres initiatives lorsque le nouveau groupe promis par le gouvernement sur les contenants en plastique à usage unique, tels que les gobelets de café, rendra compte de ses travaux ».

Le Dr Lyndsey Dodds, responsable de la politique marine au WWF, a déclaré : « Les cotons-tiges font partie des produits les plus polluants de la planète : « Les cotons-tiges font partie des formes de pollution marine les plus répandues. L’interdiction est donc la bienvenue et constitue un pas dans la bonne direction. Nous savons que le plastique étouffe nos mers et dévaste notre faune, des millions d’oiseaux, de poissons et de mammifères mourant chaque année à cause du plastique dans nos océans. Les plastiques se retrouvent également dans les aliments que nous mangeons et dans l’eau que nous buvons. Pour sauver nos océans, il faudra donc que les gouvernements, l’industrie et les consommateurs prennent d’autres mesures ambitieuses ».

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Alasdair Neilson, chargé de projet à l’organisation caritative environnementale Fidra, qui gère le projet « Cotton Bud », a déclaré : « Cette mesure progressive sera saluée par tous ceux qui ont vu les cotons-tiges polluer nos plages et nuire à notre faune et à notre flore. Une interdiction soutiendrait les entreprises responsables qui ont déjà retiré cet article en plastique à usage unique de leurs rayons. Espérons qu’elle marquera également un changement plus important dans la manière dont nous utilisons et valorisons les plastiques.

Ces produits sont totalement inutiles car des alternatives biodégradables sont facilement disponibles. La nécessité d’agir est évidente et j’encourage toutes les personnes intéressées par la sauvegarde de notre environnement naturel à participer à la consultation lorsqu’elle sera ouverte ».

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