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Une nouvelle recherche révèle que la pollution atmosphérique et le tabagisme contribuent de manière équivalente aux fausses couches

La pollution atmosphérique augmente de jour en jour les risques pour les fœtus des femmes enceintes. L’étude scientifique a identifié la pollution atmosphérique comme l’une des causes des fausses couches, des naissances prématurées et de l’insuffisance pondérale à la naissance, ce qui est aussi grave que le tabagisme. De manière surprenante, des recherches récentes ont trouvé des particules de pollution dans le placenta également. Nous devons maintenant réduire la pollution de l’air pour sauver la prochaine génération.

Des études scientifiques menées du Brésil à l’Italie en passant par la Mongolie ont établi un lien entre l’exposition à long terme à l’air pollué et l’augmentation du risque de fausse couche, et ce lien a été analysé précédemment. Cependant, une étude récente a montré que l’augmentation des niveaux de pollution par le dioxyde d’azote (NO2) produit par la combustion de carburant, principalement dans un véhicule diesel, augmentait de 16 % le risque d’interruption de grossesse.

Selon une recherche menée à Salt Lake City, aux États-Unis, et dans les zones urbaines environnantes, et publiée dans la revue Fertility and Sterility à ce sujet, les médecins ont averti que la pollution de l’air nuisant aux bébés à naître pourrait être une catastrophe sanitaire mondiale.

Le Dr Matthew Fuller, du département de médecine d’urgence de l’université de l’Utah et membre de l’équipe de recherche, a déclaré : « C’est assez profond » et « Si l’on compare cette augmentation du risque à d’autres études sur les effets de l’environnement sur le fœtus, elle s’apparente à celle de la fumée de tabac dans la perte de grossesse au premier trimestre ».

Fuller a ajouté : « De nombreux endroits dans le monde souffrent d’une pollution bien plus importante, il ne s’agit donc pas d’un problème propre à l’Utah. C’est un problème auquel nous sommes tous confrontés ». Les niveaux de NO2 sont les mêmes dans des villes comme Londres, Paris et Salt Lake City.

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Fuller a commencé à remarquer de manière anecdotique le lien entre la mauvaise qualité de l’air et les fausses couches lorsqu’en 2016, un membre de sa famille a perdu une fausse couche pendant une période où la qualité de l’air était particulièrement mauvaise. En collaboration avec Claire Leiser, scientifique spécialiste de la santé des populations, et d’autres personnes, Fuller a analysé, entre 2007 et 2015, les cas de 1 300 femmes et plus qui se sont rendues aux urgences après une fausse couche.

L’exposition des femmes à la pollution atmosphérique au moment de la fausse couche a été comparée à celle des femmes qui n’avaient pas fait de fausse couche, en tenant compte de l’âge, du poids, du niveau de revenu et d’autres facteurs personnels. Le lien entre une grossesse perdue et le niveau de NO2 était le plus fort pendant la période de sept jours précédant la fausse couche. Une augmentation de la pollution au NO2 de 20µg/m3 s’est avérée associée à une augmentation de 16 % du risque de fausse couche.

Une étude antérieure a établi un lien significatif entre le risque de fausse couche et des niveaux plus élevés de pollution par les particules. En outre, des études récentes menées sur l’exposition à long terme à la pollution par les particules aux États-Unis, en Italie, en Iran et en Mongolie ont mis en évidence des liens significatifs. D’autres polluants atmosphériques, dont l’ozone et le dioxyde de soufre, ont également été impliqués.

Le mécanisme de la pollution atmosphérique qui nuit au fœtus n’a pas encore été établi. Cependant, une hypothèse probable est que le stress oxydatif et l’inflammation causés par les polluants.

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Selon le Dr Sarah Stock, de l’université d’Édimbourg, qui ne fait pas partie de l’équipe de recherche, « la pollution de l’air est clairement préjudiciable à la santé de millions de mères, de bébés et d’enfants dans le monde. Les mesures visant à réduire l’impact de la pollution de l’air sont cruciales pour garantir la santé des générations futures. »

Claire Leiser a déclaré : « Si nous pouvions connaître le stade de la gestation, ce serait un réel avantage, pour avoir une idée du moment où la femme est le plus à risque. Il est vraiment nécessaire d’effectuer davantage d’études sur cette question spécifique. Cependant, nous en savons suffisamment sur la pollution atmosphérique et les résultats à la naissance pour dire que si vous êtes enceinte, parlez-en à votre médecin ».

Fuller a suggéré aux femmes de planifier leur grossesse en évitant les périodes les plus polluées de l’année, d’éviter de faire de l’exercice les jours pollués ou même d’envisager l’achat de filtres à air à l’intérieur des bâtiments. « Mais dans les pays en développement, il s’agit là d’un luxe que beaucoup ne peuvent s’offrir. Toutefois, la meilleure mesure à prendre serait de réduire les niveaux globaux de pollution.

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