Nucléaire

Les avantages et les inconvénients de l’énergie nucléaire : Sécurité, coût et efficacité.

Qu’est-ce que l’énergie nucléaire ?

L’énergie nucléaire est dérivée de l’énergie au cœur d’un atome. Les centrales électriques utilisent le processus de fission nucléaire – la division de l’atome – pour créer de l’énergie. Certaines centrales nucléaires utilisent des atomes d’uranium. Ceux-ci sont divisés lorsqu’ils sont frappés par un neutron, libérant de la chaleur et des radiations. Cette collision atomique libère également plus de neutrons. Ces neutrons entrent en collision avec d’autres atomes d’uranium et le processus se répète encore et encore. Ce processus s’appelle une réaction nucléaire en chaîne et est contrôlé dans les centrales nucléaires pour produire de la chaleur. Cette chaleur, lorsqu’elle est combinée à de l’eau, produit de la vapeur qui est utilisée pour produire de l’électricité que les gens peuvent utiliser à la maison.

Idées fausses sur l’énergie nucléaire

Le mot « nucléaire » inquiète beaucoup de gens car le mot a une connotation négative. Voici quelques idées fausses courantes sur l’énergie nucléaire et la vérité qui se cache derrière elles. Déchets nucléaires L’une des idées fausses les plus répandues sur l’énergie nucléaire concerne les dangers des déchets nucléaires. Les films et émissions de télévision populaires décrivent les déchets nucléaires comme des boues vertes et brillantes qui s’infiltrent dans les réservoirs d’eau locaux et tuent les plantes et la faune locale. Cette représentation a ancré des idées fausses sur le danger dans la conscience publique. En réalité, les déchets nucléaires sont traités selon des règles de sécurité rigoureuses et sans danger pour l’environnement ou les personnes. L’industrie américaine de l’énergie nucléaire a transporté en toute sécurité ce combustible usé sans aucune libération nocive de radioactivité, de blessures ou de dommages environnementaux. Bien qu’il y ait eu plus de 7 000 expéditions de combustible irradié aux États-Unis depuis 1970, il n’y a eu aucune fuite de matières radioactives ou blessures corporelles.

Fusions Les gens associent l’énergie nucléaire aux fusions destructrices des centrales électriques. Cela est compréhensible après que des incidents très médiatisés et très médiatisés comme Fukushima et Tchernobyl aient fait la une des journaux du monde entier. La vérité est que ces événements tragiques sont extrêmement rares. En 2012, la Nuclear Regulatory Commission (NRC) des États-Unis a créé une nouvelle politique qui protégerait davantage les installations nucléaires en cas de catastrophe naturelle ou de menace inattendue. Il exige que toutes les centrales nucléaires américaines mettent en œuvre des stratégies leur permettant de fonctionner sans sources d’énergie électrique pendant une durée indéterminée en cas d’urgence. Les centrales électriques doivent maintenir au frais le cœur du réacteur et le combustible usé et protéger les épais bâtiments de confinement en béton qui entourent chaque réacteur.

Sûreté Les centrales nucléaires ont un historique bien établi d’exploitation sûre. Dans l’histoire de l’énergie nucléaire commerciale aux États-Unis, il n’y a eu aucun effet radiologique sur la santé lié à l’exploitation des centrales nucléaires. L’énergie nucléaire est considérée comme l’un des environnements de travail industriels les plus sûrs aux États-Unis et est fortement réglementée par le gouvernement fédéral. Afin de maintenir des exigences de sécurité aussi strictes, les centrales nucléaires doivent respecter des normes strictes établies par le gouvernement fédéral, sous peine d’être soumises à des amendes et/ou éventuellement fermées.

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Avantages et inconvénients de l’énergie nucléaire

Avantages

Énergie neutre en carbone Comparée à d’autres formes d’énergie, l’énergie nucléaire est en fait moins nocive pour l’environnement et pollue moins. L’énergie nucléaire n’est pas loin derrière le solaire et l’éolien en matière d’émissions. Source d’électricité bon marché Si l’on exclut les coûts de construction initiaux, l’énergie nucléaire est relativement peu coûteuse à produire, permettant à de nombreuses personnes d’avoir accès à l’électricité dont elles ont besoin pour leur vie quotidienne. Par rapport aux sources d’énergie qui nécessitent des combustibles fossiles, l’énergie nucléaire coûte beaucoup moins cher. Puissante source d’énergie Les États-Unis produisent le plus d’énergie nucléaire – un peu moins de 805 milliards de kilowattheures d’électricité en 2017 – assez pour alimenter 73 millions de foyers. Les centrales nucléaires commerciales ont fourni environ 20% de l’électricité du pays chaque année depuis 1990. Il existe au total 99 centrales nucléaires dans 30 États, l’Illinois, la Caroline du Sud et le New Hampshire générant 50% de leur électricité à partir d’installations nucléaires. Progrès de la technologie nucléaire À mesure que le réchauffement climatique progresse, l’énergie que nous utilisons devra éventuellement avoir zéro émission de carbone – et l’énergie nucléaire pourrait être l’une de nos meilleures options. Heureusement, la technologie a rendu l’énergie nucléaire plus sûre, moins chère et plus productive que jamais. Le Center for Advanced Nuclear Energy Systems (CANES) du MIT a déjà fait de grands progrès dans la planification de notre avenir et la création de meilleures alternatives énergétiques. CANES vise à accélérer le développement de technologies, de matériaux et de méthodes nouveaux et transformateurs qui rendront la fission nucléaire plus abordable, déployable plus rapidement et en toute sécurité, et encore plus sûre qu’elle ne l’est aujourd’hui.

Désavantages

Le danger d’accident Bien que les accidents soient rares, ils peuvent quand même survenir. La plupart des gens s’opposent à ce qu’une installation puisse causer des dommages aussi catastrophiques dans les rares cas d’effondrement. Le gouvernement américain fait preuve d’une extrême prudence pour éviter qu’un incident ne se produise et applique des normes strictes. Cela comprend des inspecteurs qui restent sur place en tout temps pour s’assurer que ces précautions et règlements de sécurité sont suivis à la lettre. Bien que rares, si un accident devait se produire, les effets des déchets radioactifs en situation non maîtrisée sont préjudiciables à l’homme et à l’écologie. Fardeau des déchets nucléaires Les déchets nucléaires sont très toxiques, non seulement pour l’environnement, mais aussi pour les humains. L’élimination des déchets nucléaires est un fardeau, car elle nécessite un processus très minutieux, minutieux et rigoureux. Le gouvernement américain impose des règles et des réglementations strictes sur les moyens appropriés d’éliminer les déchets en garantissant les normes les plus sûres, mais le processus lui-même prend du temps, de l’argent et une formation technique hautement qualifiée pour les employés. Ressources limitées Contrairement à d’autres options énergétiques, l’énergie nucléaire n’est pas renouvelable. L’énergie nucléaire a besoin d’uranium pour produire de l’énergie et ce n’est pas une ressource inépuisable. Actuellement, l’approvisionnement en uranium est abondant, mais un jour, il commencera à diminuer, surtout si davantage de centrales nucléaires sont construites, ce qui nécessitera davantage d’uranium. L’uranium doit être extrait et recherché, contrairement à l’énergie éolienne ou solaire qui offre un approvisionnement vraiment illimité. Coût initial Comme vous pouvez l’imaginer, la construction d’une centrale nucléaire à partir de zéro peut être extrêmement coûteuse. Il y a des mesures de sécurité à suivre, des composants à sécuriser et des déchets à retirer et à stocker. La sécurité joue également un rôle important et a ses propres coûts associés.

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L’avenir de l’énergie nucléaire

Les craintes de déchets et d’effondrements nucléaires doivent être mises en balance avec les menaces et les réalités du réchauffement climatique. La technologie moderne de l’énergie nucléaire est une solution neutre en carbone à la demande mondiale croissante d’électricité. Pour faire de notre avenir un lieu de vie plus sain et plus sûr pour tous, tout en générant suffisamment d’énergie pour nos besoins domestiques quotidiens. L’un des principaux moyens de progresser vers cet avenir est de passer à des sources d’énergie alternatives, y compris l’énergie nucléaire. L’énergie nucléaire est une industrie en pleine croissance qui offre des options énergétiques efficaces aux entreprises et aux familles du monde entier. Grâce à des efforts continus pour faire progresser les technologies, l’énergie nucléaire deviendra plus sûre et plus efficace qu’elle ne l’a jamais été auparavant.

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