Nucléaire

Les 9 plus puissantes explosions d’armes nucléaires

Les États-Unis et la Russie possèdent désormais chacun des milliers d’armes nucléaires, la Chine, la France, le Royaume-Uni, l’Inde, le Pakistan, la Corée du Nord et Israël possédant également des armes nucléaires. L’invasion russe en cours de l’Ukraine a fait craindre que de telles armes nucléaires ne finissent par être utilisées. Ici, les armes nucléaires les plus puissantes jamais explosées, en particulier les explosions dépassant 10 mégatonnes. En comparaison, les estimations pour la bombe d’Hiroshima sont d’environ 15 kilotonnes. Des documents du département américain de l’Énergie et du ministère de la Défense de la Fédération de Russie ont révélé de nombreuses explosions à haute énergie. Même ainsi, il existe un certain nombre de détonations d’armes nucléaires dont les rendements sont incertains, de sorte que seules les détonations dont les rendements sont connus avec certitude sont incluses ici. Toutes ces explosions géantes sont plusieurs fois plus puissantes que celles qui ont été utilisées sur Hiroshima et Nagasaki à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Tsar Bomba

La bombe Tsar explose au-dessus de l’Arctique russe.

Le 30 octobre 1961, l’Union soviétique a largué l’arme nucléaire la plus puissante jamais explosée sur l’archipel de Novaya Zemlya, au nord du cercle arctique. Produisant une explosion de 50 mégatonnes, la « Tsar Bomba », comme on l’appelle parfois, était environ 3 300 fois plus puissante que l’arme nucléaire de 15 kilotonnes larguée sur Hiroshima. La bombe à hydrogène, désignée sous le nom de RDS-220 soviétique, a également été surnommée « Big Ivan » et « Vanya », bien que « Tsar Bomba » (traduit par King of Bombs) soit son surnom le plus populaire. Ironiquement, la bombe aurait pu être beaucoup plus puissant. Il a été conçu pour avoir un rendement explosif allant jusqu’à 100 mégatonnes, mais il a explosé à 50 mégatonnes, a écrit Alex Wellerstein, directeur du programme d’études scientifiques et technologiques au Stevens Institute of Technology, dans un article publié en 2021 sur le Bulletin du site Web Atomic Scientists. La boule de feu de l’explosion mesurait près de 9,7 km de diamètre, ce qui est « suffisamment grand pour inclure tout le noyau urbain de Washington ou de San Francisco, ou tout le centre-ville et le centre-ville de Manhattan », a écrit Wellerstein.

Essai 219

Une partie de l’archipel de Novaya Zemlya est représentée ici.

Le 24 décembre 1962, l’Union soviétique a déposé un cadeau de Noël plutôt désagréable sur le site d’essai de l’archipel de Novaya Zemlya – qui abrite le deuxième plus grand complexe glaciaire de l’Arctique, selon à un article publié en 2021 dans la revue Nature. À 24,2 mégatonnes, cette bombe nucléaire était moins de la moitié de la puissance de la bombe « Tsar Bomba », mais restait la deuxième arme nucléaire la plus puissante jamais explosée. Elle est également environ 1 600 fois plus puissante que la bombe larguée sur Hiroshima. Parce que c’était la deuxième arme nucléaire la plus puissante, elle n’a pas reçu de surnom accrocheur comme le « Tsar Bomba » ; il est simplement appelé « test 219 ». L’essai 219 serait l’une des dernières bombes nucléaires larguées depuis les airs par l’Union soviétique, car un traité d’interdiction des essais en 1963 interdisait les essais en surface et les futurs essais étaient menés sous terre.

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Essai 147

Deux ours polaires dans l’archipel de Novaya Zemlya.

Le 5 août 1962, l’Union soviétique a largué 21,1 mégatonnes sur l’archipel de Novaya Zemlya (qui fait partie de l’Arctique russe). La troisième détonation nucléaire la plus puissante de l’histoire, elle est simplement connue sous le nom de « test 147 », encore une fois sans acquérir un surnom comme le « Tsar Bomba ». Cette bombe est environ 1 400 fois plus puissante que celle larguée sur Hiroshima. Malgré son immense puissance, cette détonation nucléaire n’est pas aussi connue que d’autres sur cette liste. Selon le site Nukemap, une arme nucléaire comme celle-ci qui éclaterait au-dessus de Central Park, à New York, produirait une boule de feu qui couvrirait tout le parc et produirait une onde intense de rayonnement thermique qui couvrir toute la ville et atteindre aussi loin que Stamford, New York. Nukemap a été créé par Alex Wellerstein.

Essai 173

Une photo aérienne d’une base à Cuba prise pendant la crise des missiles cubains qui a commencé quelques semaines seulement après le largage de cette bombe nucléaire.

Le 25 septembre 1962, l’Union soviétique a largué une bombe nucléaire de 19,1 mégatonnes sur l’archipel de Novaya Zemlya. La quatrième arme nucléaire la plus puissante jamais déclenchée est environ 1 270 fois plus puissante que la bombe d’Hiroshima. Connue simplement sous le nom de « test 173 », cette bombe n’a jamais eu de surnom. Une note intéressante – quelques semaines après le largage de cette bombe, la crise des missiles de Cuba a commencé – une crise qui a amené l’Union soviétique et les États-Unis au bord de la guerre nucléaire. Pendant la crise, l’Union soviétique a déployé des missiles nucléaires à Cuba. Le président Kennedy a envisagé d’attaquer les sites et a finalement ordonné un blocus naval pour empêcher davantage d’armes nucléaires d’atteindre Cuba. L’Union soviétique a finalement accepté de retirer les missiles en échange du retrait par les États-Unis de leurs missiles nucléaires de la Turquie.

Château Bravo

La détonation nucléaire de Castle Bravo est la cinquième détonation d’arme nucléaire la plus puissante de l’histoire.

Le 1er mars 1954, les États-Unis ont fait exploser une arme nucléaire de 15 mégatonnes sur l’atoll de Bikini, dans les îles Marshall, lors d’un essai portant le nom de code « Castle Bravo ». Il a explosé en surface plutôt que d’être largué par les airs et est la cinquième détonation d’arme nucléaire la plus puissante de l’histoire. Le rendement était environ deux fois et demie plus élevé que prévu et a entraîné la propagation des retombées nucléaires sur environ 7 000 milles carrés (18 130 kilomètres carrés) à travers le Pacifique, laissant les résidents des Îles Marshall, le personnel militaire américain et l’équipage d’un chalutier de pêche japonais exposés. à un haut niveau de rayonnement, selon un article publié en 2017 par l’Atomic Heritage Foundation. Certains résidents ont dû être évacués et les habitants des Îles Marshall ont souffert d’un taux élevé de cancer. Le test de Castle Bravo et les dommages causés aux habitants ont déclenché des protestations mondiales contre les essais de bombes nucléaires. Dans les décennies à venir, le gouvernement américain a versé des indemnités aux résidents de l’île ; des militaires américains à la retraite ont lancé une action en justice contre le gouvernement en 1984, alléguant que le gouvernement américain avait minimisé le danger des radiations.

Château Yankee

Avant les essais nucléaires, les gens vivaient sur l’atoll de Bikini.

Le 5 mai 1954, une autre arme nucléaire a explosé sur une barge à côté de l’atoll de Bikini. Le test « Castle Yankee » a donné un rendement de 13,5 mégatonnes. C’est la sixième arme nucléaire la plus puissante jamais explosée dans l’histoire, étant environ 900 fois plus puissante que celle larguée sur Hiroshima. Dans les années qui ont suivi, la pression mondiale allait monter pour qu’une interdiction des essais nucléaires entre en vigueur. L’atoll de Bikini est un récif corallien qui entoure un lagon. Avant les essais nucléaires, les gens vivaient sur l’atoll. La population a été évacuée avant les tests et n’a jamais pu revenir car l’atoll est toujours contaminé par les restes des retombées radioactives.

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Essai 123

Le 23 octobre 1961, l’Union soviétique a largué une bombe de 12,5 mégatonnes sur l’archipel de Novaya Zemlya, environ 830 fois plus puissante que la bombe d’Hiroshima. C’est la septième arme nucléaire la plus puissante qui ait explosé dans l’histoire. Connu sous le nom de « test 123 », c’était un prélude au « Tsar Bomba », qui serait largué dans la même zone une semaine plus tard. Selon un article publié en 1996 dans la revue Polar Geography, cet archipel comptait de petites populations de personnes qui y vivaient avant les essais nucléaires. Ces gens pratiquaient la chasse et le piégeage.

Château Roméo

Cet ancien bunker construit pour l’observation des armes nucléaires était utilisé sur l’atoll de Bikini dans l’océan Pacifique.

Le 26 mars 1954, une arme nucléaire a explosé sur une barge au large de l’atoll de Bikini. Il a produit une explosion nucléaire de 11 mégatonnes qui était environ 730 fois plus puissante que la bombe d’Hiroshima. Baptisé « Castle Romeo », le test a été effectué quelques semaines seulement après le test Castle Bravo qui avait propagé des retombées radioactives à travers les îles Marshall. Selon Nukemap, une arme nucléaire de cette intensité au-dessus de Central Park à New York produirait une boule de feu qui couvrirait le parc et une vague de rayonnement thermique intense qui s’étendrait jusqu’à Port Chester.

Lierre Mike

Le 1er novembre 1952, « Ivy Mike » ou « Mike » deviendrait la première arme thermonucléaire (bombe à hydrogène) à exploser complètement – produisant une explosion de 10,4 mégatonnes, soit environ 690 fois la taille de la bombe d’Hiroshima. Il a explosé à la surface de l’atoll d’Enewetak aux îles Marshall. Au moment où il a explosé, la guerre de Corée faisait rage et une course aux armements nucléaires s’était développée entre les États-Unis et l’Union soviétique. La question de savoir si le développement de la bombe à hydrogène a fait l’objet d’un débat au sein de l’administration Truman, certains responsables s’y opposant et d’autres en sa faveur, a noté un article sur le site Web de l’Atomic Heritage Foundation, le président Truman décidant finalement de construit le.

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