Pollution de l'Air

Les différentes causes, les effets et les solutions impressionnantes de la pollution de l’air

La pollution est désormais un terme banal auquel nos oreilles sont sensibles. Nous entendons parler des différentes formes de pollution tous les jours et nous lisons des articles à ce sujet dans les médias. La pollution atmosphérique est l’une de ces formes qui fait référence à la contamination de l’air, qu’il soit intérieur ou extérieur.

Une altération physique, biologique ou chimique de l’air dans l’atmosphère peut être qualifiée de pollution. Elle se produit lorsque des gaz nocifs, des poussières ou des fumées pénètrent dans l’atmosphère et rendent la survie des plantes, des animaux et des humains difficile, car l’air devient pollué.

Pour en savoir plus sur les 40 faits concernant la pollution de l’air, cliquez ici.

Une autre façon de considérer la pollution atmosphérique est de considérer toute substance susceptible de nuire à l’atmosphère ou au bien-être des êtres vivants qui y survivent.

Le maintien de toutes les choses vivantes est dû à une combinaison de gaz qui forment collectivement l’atmosphère ; le déséquilibre causé par l’augmentation ou la diminution du pourcentage de ces gaz peut être nuisible à la survie.

La couche d’ozone, considérée comme cruciale pour l’existence des écosystèmes de la planète, s’appauvrit en raison de l’augmentation de la pollution. Le réchauffement de la planète, résultat direct du déséquilibre accru des gaz dans l’atmosphère, est devenu la plus grande menace et le plus grand défi que le monde contemporain doit surmonter pour survivre.

Types de polluants

Afin de comprendre les causes de la pollution de l’air, plusieurs divisions peuvent être faites.

La pollution atmosphérique peut être classée en deux sections : la pollution atmosphérique invisible et la pollution atmosphérique visible.

La pollution atmosphérique visible, comme son nom l’indique, peut être visible. Le smog que vous voyez au-dessus d’une ville est un exemple de pollution visible.

Les polluants atmosphériques invisibles sont moins visibles, mais ils peuvent être plus mortels. De bons exemples de polluants atmosphériques invisibles sont le dioxyde de soufre, le monoxyde de carbone et les oxydes d’azote.

Si l’on va plus loin, on peut distinguer les polluants atmosphériques primaires et secondaires.

Les polluants atmosphériques primaires peuvent être causés par des sources primaires ou secondaires. Les polluants qui sont le résultat direct du processus peuvent être appelés polluants primaires. Un exemple classique de polluant primaire serait le dioxyde de soufre émis par les usines.

Les polluants secondaires sont ceux qui sont causés par l’entremêlement et les réactions des polluants primaires. Le smog créé par les interactions de plusieurs polluants primaires est connu comme un polluant secondaire.

Les dix principaux types de pollution de l’air

  • Dioxyde de soufre
  • Le monoxyde de carbone
  • Le dioxyde de carbone
  • Oxydes d’azote
  • Composés organiques volatils (COV)
  • Particules
  • Ozone
  • Chlorofluorocarbones (CFC)
  • Hydrocarbures imbrûlés
  • Plomb et métaux lourds

Sources de pollution de l’air

Lorsque nous essayons d’étudier les sources de la pollution atmosphérique, nous énumérons généralement une série d’activités et d’interactions qui créent ces polluants. Nous allons nous pencher sur deux types de sources, à savoir les sources naturelles et les sources artificielles.

Sources naturelles

Les sources naturelles de pollution comprennent la poussière transportée par le vent depuis des endroits où la couverture végétale est très faible ou inexistante, les gaz libérés par les processus corporels des êtres vivants (le dioxyde de carbone des humains pendant la respiration, le méthane des bovins pendant la digestion, l’oxygène des plantes pendant la photosynthèse).

La fumée provenant de la combustion de divers objets inflammables, des éruptions volcaniques, etc., ainsi que l’émission de gaz pollués, font également partie de la liste des sources naturelles de pollution.

Sources anthropiques

Les contributions de l’homme à la pollution de l’air peuvent être divisées en plusieurs catégories :

  • les sources de pollution extérieures
  • Sources de pollution intérieure

Sources de pollution extérieure

Les principales sources de pollution extérieure sont la production d’électricité, les véhicules, l’agriculture et l’incinération des déchets, l’industrie et les systèmes de chauffage des bâtiments. La fumée en est un composant important. La fumée émise par diverses formes de combustion, comme dans la biomasse, les usines, les véhicules, les fours, etc.

Les déchets déversés dans les décharges génèrent du méthane, qui est nocif à plusieurs égards. Les réactions de certains gaz et produits chimiques forment également des fumées nocives qui peuvent être dangereuses pour le bien-être des êtres vivants.

Sources de pollution intérieure

Dans les pays à revenu faible ou intermédiaire, la combustion de combustibles tels que le fumier, le charbon et le bois dans des poêles inefficaces ou des foyers ouverts produit une variété de polluants nuisibles à la santé. Il s’agit notamment du monoxyde de carbone, du méthane, des particules (PM), des hydrocarbures polyaromatiques (PAH) et des composés organiques volatils (COV).

Même la combustion de kérosène dans de simples lampes à mèche produit également des émissions importantes de particules fines et d’autres polluants. L’exposition à la fumée des feux de cuisine provoque 3,8 millions de décès prématurés chaque année.

Les différentes causes de la pollution atmosphérique

1. La combustion de combustibles fossiles

Le dioxyde de soufre émis par la combustion de combustibles fossiles tels que le charbon, le pétrole utilisé comme source d’énergie dans les centrales électriques et d’autres combustibles industriels est l’une des principales causes de la pollution atmosphérique.

A lire aussi :  Qu'est-ce que la qualité de l'air, comment se dégrade-t-elle et comment l'améliorer ?

Des milliards de véhicules circulant sur les routes sont propulsés par des moteurs à essence et diesel qui brûlent du pétrole pour produire de l’énergie. Le pétrole est composé d’hydrocarbures, et les moteurs ne les brûlent pas proprement.

En conséquence, des polluants tels que les particules, l’oxyde nitrique et le NO2 (appelés ensemble NOx), le monoxyde de carbone, les composés organiques et le plomb sont émis par les véhicules, y compris les camions, les jeeps, les voitures, les trains et les avions, provoquant un niveau élevé de pollution. Ces modes de transport font partie de nos besoins quotidiens de base, et nous en sommes donc fortement tributaires.

Mais leur utilisation excessive nuit à notre environnement car des gaz dangereux polluent l’atmosphère. Le monoxyde de carbone, causé par une combustion incorrecte ou incomplète et généralement émis par les véhicules, est un autre polluant majeur, avec les oxydes d’azote, qui est produit par des processus naturels et artificiels.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), l’exposition à la pollution de l’air extérieur contribue à 0,6 à 1,4 % de la charge de morbidité et à 4,2 millions de décès chaque année.

2. Activités agricoles

L’ammoniac est un sous-produit très courant des activités liées à l’agriculture et l’un des gaz les plus dangereux dans l’atmosphère. L’utilisation d’insecticides, de pesticides et d’engrais dans les activités agricoles a beaucoup augmenté. Ils émettent des produits chimiques nocifs dans l’air et peuvent également provoquer une pollution de l’eau.

Les agriculteurs mettent également le feu aux champs et aux anciennes cultures afin de les garder propres pour les prochains semis. On dit que le fait de brûler les champs pour les nettoyer provoque de la pollution en libérant des gaz nocifs dans l’air.

3. Les déchets dans les décharges

Les décharges sont des zones terrestres dans lesquelles les déchets sont déposés ou enterrés. Ces déchets déposés ou enfouis génèrent du méthane. Le méthane est un gaz à effet de serre important, hautement inflammable et très dangereux.

Les déchets électroniques sont un autre problème grave qui implique de nombreux démantèlements non scientifiques tels que la lixiviation chimique, la combustion de fils et autres.

4. Les gaz d’échappement des usines et des industries

Les industries manufacturières libèrent une grande quantité de monoxyde de carbone, d’hydrocarbures, de composés organiques et de produits chimiques dans l’air, appauvrissant ainsi la qualité de l’air.

On trouve des industries manufacturières aux quatre coins de la planète, et il n’y a pas de région qui n’ait pas été touchée par ce phénomène. Les raffineries de pétrole rejettent également des hydrocarbures et divers autres produits chimiques qui polluent l’air et provoquent également une pollution des sols.

5. L’exploitation minière

L’exploitation minière est un processus au cours duquel les minéraux se trouvant sous la terre sont extraits à l’aide de grands équipements. Au cours de ce processus, des poussières et des produits chimiques sont libérés dans l’air, ce qui entraîne une pollution atmosphérique massive.

C’est l’une des raisons qui expliquent la détérioration de l’état de santé des travailleurs et des habitants des environs.

6. Pollution de l’air intérieur

Les produits d’entretien ménager et les fournitures de peinture émettent des produits chimiques toxiques dans l’air et provoquent une pollution atmosphérique. Avez-vous déjà remarqué que lorsque vous peignez les murs de votre maison, cela crée une sorte d’odeur qui vous empêche littéralement de respirer ?

La matière particulaire en suspension, populaire par son acronyme SPM, est une autre cause de pollution. Désignant les particules flottant dans l’air, les SPM sont généralement causées par la poussière, la combustion, etc.

Selon l’OMS, environ sept millions de décès prématurés sont causés chaque année par les effets combinés de la pollution de l’air ambiant (extérieur) et de la pollution domestique.

7. Événements naturels

Certains événements naturels, tels que les volcans, les feux de forêt et les tempêtes de poussière, sont à l’origine de la pollution atmosphérique.

Effets désastreux de la pollution atmosphérique

1. Problèmes respiratoires et cardiaques

Les effets de la pollution atmosphérique sont alarmants. Ils sont connus pour créer plusieurs problèmes respiratoires et cardiaques comme l’asthme, la bronchite chronique, l’emphysème, les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux, ainsi que le cancer, entre autres menaces pour le corps. Plusieurs millions de personnes sont mortes à cause des effets directs ou indirects de la pollution atmosphérique.

2. Problèmes de santé des enfants

La pollution atmosphérique nuit à votre santé avant même que vous ne preniez votre première respiration. L’exposition à des niveaux élevés de pollution atmosphérique pendant la grossesse provoque des fausses couches ainsi que des naissances prématurées, de l’autisme, de l’asthme et des troubles du spectre chez les jeunes enfants.

Elle peut également nuire au développement précoce du cerveau de l’enfant et provoquer des pneumonies qui tuent près d’un million d’enfants de moins de cinq ans. Les enfants courent un plus grand risque d’infections respiratoires à court terme et de maladies pulmonaires dans les zones exposées aux polluants atmosphériques.

3. Le réchauffement de la planète

Un autre effet direct est l’altération immédiate du monde due au réchauffement de la planète.

A lire aussi :  Recette facile de bombe puante

L’augmentation des températures dans le monde entier, l’élévation du niveau des mers et la fonte des glaces des régions froides et des icebergs, les déplacements et la perte d’habitat ont déjà signalé une catastrophe imminente si des actions de préservation et de normalisation ne sont pas entreprises rapidement.

4. Les pluies acides

Des gaz nocifs comme les oxydes d’azote et les oxydes de soufre sont libérés dans l’atmosphère lors de la combustion de combustibles fossiles. Lorsqu’il pleut, les gouttelettes d’eau se combinent avec ces polluants atmosphériques, deviennent acides et tombent ensuite sur le sol sous forme de pluies acides. Les pluies acides peuvent causer de grands dommages aux humains, aux animaux et aux cultures.

5. Eutrophisation

L’eutrophisation est une condition dans laquelle une grande quantité d’azote présente dans certains polluants se développe à la surface de la mer et se transforme en algues, ce qui a un effet négatif sur les poissons, les plantes et les espèces animales.

Les algues de couleur verte qui sont présentes sur les lacs et les étangs sont dues à la présence de ce seul produit chimique.

6. Effets sur la faune et la flore

Tout comme les humains, les animaux sont également confrontés à certains effets dévastateurs de la pollution atmosphérique. Les produits chimiques toxiques présents dans l’air peuvent obliger les espèces sauvages à se déplacer vers un nouvel endroit et à modifier leur habitat. Les polluants toxiques se déposent à la surface de l’eau et peuvent également affecter les animaux marins.

7. L’appauvrissement de la couche d’ozone

L’ozone existe dans la stratosphère de la Terre et est responsable de la protection des humains contre les rayons ultraviolets (UV) nocifs. La couche d’ozone de la Terre s’appauvrit en raison de la présence de chlorofluorocarbones et d’hydrochlorofluorocarbones dans l’atmosphère.

Au fur et à mesure que la couche d’ozone s’amincit, elle renvoie des rayons nocifs sur la terre et peut provoquer des problèmes de peau et d’yeux. Les rayons UV ont également la capacité d’affecter les cultures.

Des solutions impressionnantes à la pollution de l’air

1. Utiliser le mode de transport public

Encouragez les gens à utiliser de plus en plus les modes de transport publics afin de réduire la pollution. Essayez également de faire appel au covoiturage. Si vous et vos collègues venez de la même localité et avez les mêmes horaires, vous pouvez explorer cette option pour économiser de l’énergie et de l’argent.

2. De meilleures pratiques domestiques

Jetez les cheminées et/ou les poêles en bois utilisés pour chauffer les maisons. Utilisez des bûches à gaz à la place du bois. Éliminez également l’utilisation d’équipements de jardinage et de pelouse fonctionnant au gaz. Évitez de mettre le feu aux ordures, aux feuilles sèches ou à d’autres matériaux dans votre cour, et d’allumer des feux de joie en plein air. Essayez de pailler ou de composter vos déchets de jardin. Utilisez des produits de nettoyage et des peintures qui respectent l’environnement.

3. Économisez l’énergie

Éteignez les ventilateurs et les lumières lorsque vous sortez. Un grand nombre de combustibles fossiles sont brûlés pour produire de l’électricité. Vous pouvez préserver l’environnement de la dégradation en réduisant le nombre de combustibles fossiles à brûler.

4. Comprendre le concept de réduction, réutilisation et recyclage

Ne jetez pas les objets qui ne vous sont d’aucune utilité. Au contraire, réutilisez-les à d’autres fins. Par exemple, vous pouvez utiliser de vieux bocaux pour stocker des céréales ou des légumineuses.

5. Mettre l’accent sur les ressources énergétiques propres

L’utilisation de technologies d’énergie propre comme l’énergie solaire, éolienne et géothermique est en hausse ces jours-ci. Les gouvernements de différents pays accordent des subventions aux consommateurs qui souhaitent installer des panneaux solaires chez eux. Sans aucun doute, cela peut contribuer à réduire la pollution de l’air.

6. Utilisez des appareils à faible consommation d’énergie

Les lampes CFL consomment moins d’électricité que leurs homologues. Elles vivent plus longtemps, consomment moins d’électricité, entraînent des factures d’électricité moins élevées et vous aident également à réduire la pollution en consommant moins d’énergie.

Plusieurs tentatives sont faites dans le monde entier aux niveaux personnel, industriel et gouvernemental pour freiner l’intensité de l’augmentation de la pollution atmosphérique et retrouver un équilibre en ce qui concerne les proportions des gaz de base.

Il s’agit d’une tentative directe de freiner le réchauffement de la planète. Nous assistons à une série d’innovations et d’expériences visant à créer des options alternatives et non conventionnelles pour réduire les polluants. La pollution atmosphérique est l’un des plus grands miroirs des folies de l’homme, et un défi que nous devons surmonter pour voir un avenir meilleur.

Bouton retour en haut de la page