Carburants fossiles

Les différents avantages et inconvénients du gaz naturel

Le gaz naturel est l’un des trois principaux combustibles fossiles utilisés dans le monde. Au cours des dernières décennies, on s’est efforcé d’abandonner le charbon et le gaz pour la production de chaleur et d’électricité, car ils sont très polluants. Les réserves de charbon et de gaz naturel s’épuisent également rapidement. Le gaz naturel est le choix évident pour les remplacer en tant que source d’énergie majeure, mais son utilisation présente de nombreux avantages et inconvénients.

Les partisans des deux camps, lorsqu’il s’agit de parler des avantages et des inconvénients du gaz naturel, ont tendance à s’en tenir à des faits isolés pour promouvoir leur point de vue. La véritable évaluation scientifique de la viabilité d’une source d’énergie consiste à considérer les deux côtés ensemble. Le gaz naturel n’est pas très différent du diesel et de l’essence. C’est un produit du combustible fossile et la forme d’énergie la plus sûre, la plus propre et la plus utilisée dans notre vie quotidienne. Pour décider de la viabilité du gaz naturel en tant que source d’énergie, vous devez prendre en compte à la fois les avantages et les inconvénients du gaz naturel.

Le gaz naturel est produit avec les gisements de charbon et de pétrole. Il se trouve dans les profondeurs de la terre et est foré de la même manière que le pétrole. Il est moins cher et plus propre que l’essence et produit moins d’émissions à effet de serre que ses homologues. Il brûle complètement et peut être stocké en toute sécurité.

Le gaz naturel se présente sous deux formes : seul ou combiné au pétrole. Le gaz naturel a des caractéristiques uniques, notamment il est incolore et inodore, et c’est un mélange d’hydrocarbures. Si le méthane est le principal hydrocarbure contenu dans le gaz naturel, d’autres hydrocarbures sont présents, notamment le butane, l’éthane et le propane.

Lorsque le gaz naturel est extrait de la croûte terrestre, il peut être accompagné d’une foule d’impuretés, notamment du pétrole, du dioxyde de carbone, du soufre, de l’eau et de l’azote. Avant la livraison du gaz naturel aux foyers et aux entreprises, ces impuretés sont généralement éliminées.

Le gaz naturel est en tête de liste des sources d’énergie les plus utilisées car il est hautement combustible et brûle plus proprement que les autres formes d’énergie. Le gaz naturel peut être utilisé sous forme de gaz naturel comprimé (GNC) ou de gaz de pétrole liquéfié (GPL).

Il existe de nombreuses façons de mesurer le gaz naturel, mais la plus courante est le gigajoule (GJ), qui équivaut à un milliard de joules. Il s’agit de la mesure métrique standard de la chaleur et de l’énergie. Il existe d’autres façons de mesurer le gaz naturel, notamment le Btu, qui signifie British Thermal Unit, et le Mcf, qui signifie mille pieds cubes.

Quelles sont les sources de gaz naturel ?

Le gaz naturel est dérivé du combustible fossile, ce qui signifie qu’il provient des restes d’animaux et de plantes qui existaient il y a des millions d’années. Ces restes ont été recouverts en profondeur sous la surface de la terre et soumis à la chaleur de compression présente sous la roche et le sol en dessous. Ces forces de compression ont transformé les restes d’animaux et de plantes en gaz naturel.

Nous avons appris que le gaz naturel se trouve dans des réservoirs situés sous la croûte terrestre. Si le gaz tente de flotter jusqu’à la surface de la terre, les couches de roche et de sol le retiennent. En général, les endroits où le gaz naturel est piégé sont appelés des gisements. Cependant, les molécules de gaz sont, en réalité, retenues dans de petites fissures et de petits trous tout au long de la formation de la roche.

1. Produit moins de suie

Le gaz naturel est toujours pointé du doigt lorsqu’il s’agit de produire moins de pollution que les autres combustibles fossiles, car ses sous-produits sont sous forme gazeuse. Il brûle plus proprement que l’essence ou le diesel. Il libère 45 % de dioxyde de carbone de moins que le charbon et 30 % de moins que le pétrole et a donc un impact moindre sur l’environnement.

Le gaz naturel surpasse les autres combustibles fossiles en matière de combustion propre. Le processus de combustion du gaz naturel étant presque parfait, le niveau de sous-produits disséminés dans l’environnement est faible. En outre, les progrès technologiques ont permis de réduire massivement l’oxyde d’azote, un polluant commun émis par le gaz naturel. La flamme bleue que l’on observe lors de la combustion du gaz naturel est une indication que le gaz brûle parfaitement.

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En adoptant le gaz naturel, vous n’avez plus besoin d’un réservoir de stockage souterrain, ce qui élimine le risque de contamination du sol, de déversement d’hydrocarbures et de nettoyage imprévu et coûteux de l’environnement. Si votre réservoir de stockage est en surface, l’utilisation du gaz naturel élimine tout risque de corrosion du réservoir et de déversement. Il est également non toxique, ce qui signifie qu’une exposition faible ou élevée n’aura aucun impact sur les humains.

2. Un approvisionnement abondant

Il est abondant et disponible dans le monde entier. Rien qu’aux États-Unis, il y a plus de mille milliards de barils de réserves de gaz naturel qui n’ont pas été exploités. Tout comme le pétrole et le charbon, le gaz naturel est une source limitée qui doit être conservée pour être une source d’énergie viable. Dans les années à venir, de nombreux sites attendent d’être découverts.

3. Plus sûr et plus facile à stocker

Le gaz naturel est beaucoup plus sûr et plus facile à stocker que les autres combustibles fossiles. Pour cette raison, il est en tête de liste des sources d’énergie les plus efficaces pour la production d’électricité et de chauffage.

Le gaz naturel offre de nombreux modes de stockage, par exemple, il peut être stocké dans des réservoirs en surface sous forme liquide ou sous terre, comme c’est le cas dans la grande majorité des foyers aux États-Unis.

Cependant, le module de stockage typique dans la grande partie des États-Unis se trouve dans les champs pétroliers ou dans le gaz naturel épuisé situé à proximité des centres de consommation. Il est relativement facile de convertir un champ de gaz de la production initiale au stockage direct puisqu’il est possible d’exploiter les puits, les raccordements de gazoducs et les réseaux de collecte existants.

3. Infrastructure en place

La technologie de production du gaz naturel existe déjà, puisqu’elle est utilisée pour exploiter les combustibles fossiles. La familiarité avec la technologie actuelle nous permet d’exploiter plus facilement le gaz naturel de la même manière. Il est largement utilisé pour la production d’électricité et de chaleur.

4. Moins cher

Les véhicules fonctionnant au gaz naturel sont beaucoup plus efficaces sur le plan énergétique, tout comme les autres moteurs qui en sont équipés, ce qui les rend moins chers à exploiter. Étant donné que la plupart des moteurs dans le monde, tous types confondus, fonctionnent au gaz, le coût de leur conversion ou de leur remplacement est prohibitif. C’est le combustible le plus utilisé dans les foyers pour le chauffage et la cuisson.

Le prix du gaz naturel reste presque toujours constant, même lorsque le prix de l’essence monte en flèche. Par exemple, lorsque le prix de l’essence a atteint plus de 4 $ le gallon, le gaz naturel est resté à 2 $ le gallon. La loi de l’offre et de la demande n’a pas toujours un impact significatif sur les prix du gaz naturel.

Les progrès technologiques ont rendu le gaz naturel encore moins cher. Par exemple, la société Shale qui fournit le gaz aux États-Unis est bien moins chère que n’importe quelle société de gaz naturel. Le prix de son gaz étant si bas, elle incite de nombreuses entreprises de camionnage à passer au gaz naturel au lieu du diesel.

5. Transport

Le gaz naturel peut être facilement transporté par des navires, des camions-citernes et des tuyaux. Il est plus léger et plus facile à transporter en termes d’empreinte carbone. Cela fait du gaz naturel une option viable pour les habitations. L’un des principaux avantages du gaz naturel est qu’il est utilisé pour fabriquer des plastiques, des produits chimiques, des engrais et de l’hydrogène.

6. Réduire la dépendance à l’égard du pétrole étranger

La plupart des pays sont tenus en échec en raison d’une dépendance excessive à l’égard du pétrole étranger. Le gaz naturel est une alternative fiable car il peut alimenter les véhicules et être utilisé pour produire de l’électricité en complément d’autres sources de combustibles fossiles.

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Quels sont les inconvénients du gaz naturel ?

1. Hautement inflammable

Le gaz naturel est une substance hautement inflammable qui peut causer beaucoup plus de dommages en cas d’accident. Les fuites de gaz naturel peuvent provoquer des incendies ou des explosions, si elles ne sont pas manipulées avec soin. Il est incolore, insipide et inodore et ne peut être détecté par l’odorat à moins qu’un odorisant ne lui soit ajouté.

Le gaz naturel étant hautement combustible, une mauvaise manipulation peut entraîner de graves explosions. C’est pourquoi les particuliers hésitent à l’utiliser dans leurs véhicules. Le principal problème du gaz naturel est qu’il est inodore et que les fuites ne peuvent pas être détectées à l’odeur, à moins qu’un odorisant n’y ait été ajouté.

C’est pour cette raison que le GPL (gaz à usage domestique) est imprégné d’odeurs, de sorte qu’en cas de fuite, la détection est facile et des mesures appropriées peuvent être prises. Il se présente également sous forme gazeuse, ce qui le rend beaucoup plus difficile à manipuler que le pétrole.

2. Émissions de gaz à effet de serre

Lorsque le gaz naturel est brûlé, il libère du dioxyde de carbone, du monoxyde de carbone et d’autres composés de carbone dans l’atmosphère. Ces gaz transfèrent le carbone de la terre vers l’atmosphère, contribuant ainsi à l’effet de serre. Bien que les pays qui émettent le plus de dioxyde de carbone aient intensifié leurs efforts pour minimiser leurs émissions, de véritables mesures doivent encore être prises.

3. Non-renouvelable

Le gaz naturel n’est pas renouvelable et finira par s’épuiser un jour comme les autres combustibles fossiles. Certains experts considèrent le gaz naturel comme une source d’énergie non renouvelable car sa véritable fiabilité ne peut être quantifiée. Ce n’est pas une forme d’énergie durable et ce n’est pas une réponse aux problèmes croissants de la crise énergétique à laquelle le monde est confronté. Il faut regarder au-delà et investir massivement dans une forme de technologie renouvelable.

Bien que d’énormes découvertes de gaz naturel aient été annoncées ces dernières années, elles finiront par s’épuiser. En termes de sources d’énergie renouvelables, il n’arrive pas à la cheville des énergies éolienne et solaire.

4. Pas facile à utiliser

Pour utiliser le gaz naturel, il faut en extraire tous les composants, à l’exception du méthane. Cela donne lieu à plusieurs sous-produits tels que des hydrocarbures (éthane, propane, etc.), du soufre, de la vapeur d’eau, du dioxyde de carbone et même de l’hélium et de l’azote.

5. Des pipelines coûteux

L’infrastructure nécessaire à l’utilisation du gaz naturel est très coûteuse car il faut utiliser de longs tuyaux, des réservoirs spécialisés et des systèmes de plomberie distincts. La transmission et le transport sur de longues distances entraînent des coûts supplémentaires. La réparation des tuyaux qui fuient ajoute au coût d’exploitation.

Comme vous pouvez le constater, rien n’est facile lorsqu’il s’agit de peser le pour et le contre du gaz naturel. Bien qu’il n’ait pas été aussi utilisé que d’autres combustibles fossiles et qu’il soit donc plus abondant, il s’agit également d’une ressource limitée. Si l’on passe à une demande plus importante de cette ressource, elle peut s’épuiser tout autant que nos autres réserves de carburant. Elle présente également ses propres inconvénients en termes de dommages environnementaux et de pollution.

En pesant le pour et le contre du gaz naturel, il est important de se rappeler que la décision qui doit être prise est une décision d’équilibre. En tant que monde, nous devons soulager notre demande sur les ressources déjà mises à rude épreuve que sont le charbon et le pétrole, et le gaz naturel pourrait être le moyen idéal d’y parvenir à court terme. Il ne faut pas perdre de vue l’impact à long terme d’une utilisation accrue du gaz naturel. Les avantages et les inconvénients du gaz naturel doivent toujours rester au premier plan de toute initiative visant à faire progresser le développement des sources d’énergie durables et renouvelables.

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