Carburants fossiles

Les différents avantages et inconvénients des combustibles fossiles

Les combustibles fossiles sont des ressources énergétiques formées au cours de millions d’années à partir de restes de plantes et d’animaux morts enfouis sous des sédiments et des roches. La décomposition subséquente sans la présence d’oxygène, associée à la chaleur naturelle sous la terre et à la pression exercée par la roche et la terre, a transformé ces plantes et ces animaux morts en combustibles fossiles.

Les combustibles fossiles sont utilisés dans le monde entier pour tout alimenter, des voitures aux lampes domestiques. Cependant, l’utilisation des combustibles fossiles fait actuellement l’objet d’un vif débat : est-il juste de les utiliser ? Leur utilisation est-elle sûre ? Devrions-nous essayer de réduire la quantité que nous utilisons chaque année ? De nos jours, nous trouvons de plus en plus d’alternatives aux combustibles fossiles, y compris des sources d’énergie plus renouvelables telles que l’énergie solaire, éolienne et hydroélectrique. Les combustibles fossiles les plus courants sont le charbon, le gaz naturel et le pétrole, qui se sont tous formés au cours de millions d’années.

Il est urgent de cesser de subventionner l’industrie des combustibles fossiles, de réduire considérablement le gaspillage d’énergie et d’abandonner le pétrole, le charbon et le gaz naturel au profit de l’énergie éolienne, solaire, géothermique et d’autres sources d’énergie renouvelables. ~ Bill McKibben

Les trois principaux types de combustibles fossiles

1. Le charbon

Pour que le charbon se forme, il faut plus qu’une végétation dense. Les débris de la végétation doivent être enfouis, comprimés sous haute pression et isolés de l’érosion. Même avec ces conditions favorables à la formation du charbon, celui-ci ne se formerait que si les débris de végétation étaient submergés et enfouis par des sédiments.

2. Huile ou pétrole

L’huile est parfois connue sous le nom de pétrole. Le pétrole est formé à partir de plantes et d’animaux morts. Lorsque ces espèces végétales et animales meurent, elles coulent au fond de l’océan en formant une dérive sédimentaire de matières en décomposition. Les sédiments commencent à s’empiler sur la matière végétale et animale en décomposition. Comme de plus en plus de sédiments s’empilent pour former de nombreuses couches, la couche inférieure se compacte sous la pression toujours croissante des sédiments qui s’empilent.

Cela entraîne une augmentation de la température. Au fil du temps, la température devient si intense qu’elle commence à accélérer les processus chimiques, qui déclenchent l’assemblage de molécules très lourdes et complexes, appelées kérogènes, à partir des composants démantelés des molécules organiques. Les kérogènes, ainsi que les lipides durables et les restes limités de la paroi cellulaire, constituent les matières premières qui se transforment en huile après une chaleur intense et une pression accrue.

3. Le gaz naturel

Le gaz naturel est moins dense que l’air, et son principal constituant est le méthane. Le méthane est un composé chimique constitué de carbone et d’hydrogène. La formation du gaz naturel est similaire à celle du pétrole, à ceci près qu’elle est due à l’application d’une pression accrue et incessante sur le pétrole, ce qui entraîne sa vaporisation en un gaz.

Le gaz naturel est généralement présent à proximité des gisements de pétrole souterrains. Les technologies d’extraction du gaz le pompent du sous-sol et le transportent par d’énormes pipelines.

Les avantages des combustibles fossiles (avantages)

1. Disponibles en abondance

Le fait que les combustibles fossiles soient capables de satisfaire les besoins de la population mondiale signifie qu’ils sont disponibles en abondance. On trouve des combustibles fossiles dans presque tous les pays du monde. Cet aspect permet aux gouvernements d’avoir l’esprit tranquille en sachant qu’ils ne s’épuiseront pas dans un avenir proche.

La technologie progressant à une vitesse fulgurante, les procédures d’extraction et de raffinage se sont également développées, rendant la disponibilité des combustibles fossiles encore plus grande. Il y a déjà beaucoup de gens qui collectent du charbon et du pétrole, par exemple, dans tous les endroits du monde qui sont riches en combustibles fossiles, en utilisant tous les équipements spécialement conçus et fabriqués pour l’extraction des combustibles fossiles.

2. Plus facile à trouver

Les combustibles fossiles sont en fait très faciles à trouver. Ils sont présents partout dans le monde, généralement dans des veines très riches situées dans les profondeurs de la terre, ce qui signifie qu’une fois que nous nous sommes engagés à extraire le charbon ou le gaz du sol ou de la mer, nous sommes assurés d’obtenir de nombreuses ressources de cette zone particulière.

Le fait qu’ils soient présents partout dans le monde signifie que toutes les nations et tous les pays devraient avoir accès à au moins quelques combustibles fossiles. (Malheureusement, ce n’est pas toujours le cas, en raison de la politique mondiale).

3. Extrêmement efficace

Les combustibles fossiles sont extrêmement efficaces. Cela signifie qu’ils peuvent générer d’énormes quantités d’énergie, même si nous n’utilisons qu’une petite quantité de pétrole ou de charbon, par exemple. Jusqu’à présent, par exemple, nous avons constaté que le carburant le plus efficace pour les voitures est, sans aucun doute, le pétrole. Rien d’autre – aucune énergie renouvelable, en tout cas – n’arrive à générer la même quantité d’énergie que les combustibles fossiles.

Les combustibles fossiles contiennent des molécules de carbone et d’hydrogène, ce qui les rend très stables. L’état constant de leur composition moléculaire les rend également faciles à stocker. Ils ne forment pas d’autres composés lorsqu’ils sont stockés dans des bidons pendant de longues périodes. C’est également la raison pour laquelle leur transport est beaucoup plus facile et plus sûr que celui des autres types de combustibles.

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4. Des avantages économiques considérables

Il est évident que les combustibles fossiles contribuent grandement à la prospérité d’un pays. Si vous observez l’économie des pays producteurs de pétrole et de gaz, vous constaterez une tendance commune : la prospérité économique. Les subventions gouvernementales aux entreprises pétrolières se chiffrent en milliards de dollars, et la contribution à la croissance d’un pays est plus que convaincante.

Si vous commencez à considérer le nombre de pays dans le monde qui dépendent fortement des combustibles fossiles, le nombre d’industries qui en dépendent et le nombre de produits qui ne seraient pas disponibles aujourd’hui sans eux, vous commencez à comprendre à quel point les combustibles fossiles ont imprégné notre vie quotidienne.

5. Plus facile à transporter

Alors que le transport des sources d’énergie renouvelables telles que le vent, le soleil et l’eau est impossible, le transport des combustibles fossiles est en fait relativement facile. Comme les combustibles fossiles sont sûrs et stables, ils peuvent être transportés facilement et efficacement sur de longues distances.

Ils peuvent être transportés sur de grands camions ou pompés dans de grandes canalisations souterraines et aériennes. Ces tuyaux sont facilement posés sous terre et peuvent transporter du gaz ou du pétrole sans difficulté.

Bien que leur pose puisse être relativement coûteuse au départ, une fois qu’elles sont achevées, elles constituent une méthode de transport très bon marché et efficace pour ces combustibles essentiels.

6. Création d’emplois

Il ne fait aucun doute que les combustibles fossiles ont créé de nombreux emplois dans les domaines de la finance, de l’administration et de la construction. Les combustibles fossiles génèrent des centaines de milliers d’emplois chaque année.

Si l’on abandonnait l’utilisation des combustibles fossiles maintenant, de nombreuses personnes se retrouveraient sans emploi, ce qui pourrait sérieusement affecter l’économie mondiale. Cela démontre que le secteur de l’énergie fossile est une source d’emploi solide.

7. Facilité de mise en œuvre

Contrairement aux sources d’énergie renouvelables qui sont infinies mais dépendent du soleil, du vent et de l’eau, les combustibles fossiles sont disponibles partout. Une centrale à combustibles fossiles peut être installée n’importe où dans le monde, à condition de disposer de grandes quantités de combustible pour produire de l’électricité. Ils sont plus faciles à extraire et à traiter et sont capables de produire de grandes quantités d’énergie en un seul endroit.

8. Fiable

On s’appuie sur les combustibles fossiles depuis la révolution industrielle. D’autres sources d’énergie renouvelables, telles que le soleil et le vent, dépendent des conditions climatiques actuelles pour produire de l’électricité. Si le soleil ne brille pas, la production d’électricité s’arrête. De même, la vitesse du vent affecte la production d’électricité. Les combustibles fossiles garantissent un approvisionnement fiable en électricité.

9. Pouvoir calorifique élevé

Le pouvoir calorifique est la quantité d’énergie contenue dans un combustible. Le pouvoir calorifique est déterminé en mesurant la quantité de chaleur produite par la combustion totale d’une quantité donnée de celui-ci. Le pouvoir calorifique est généralement exprimé en joules par kilogramme.

Toute énergie produite sur la terre a un pouvoir calorifique particulier. Plus ce pouvoir est élevé, plus le combustible est efficace. Les combustibles fossiles ont le pouvoir calorifique le plus élevé de tous les combustibles. Cela explique pourquoi ils occupent toujours une place prépondérante dans les énergies renouvelables et les autres sources d’énergie alternatives.

10. Sous-produit utile

En général, les sous-produits des combustibles fossiles ne suscitent pas l’enthousiasme. Ce que la plupart des gens ne comprennent pas, c’est que les plastiques sont des sous-produits pratiques des combustibles fossiles. Ils ne sont peut-être pas bons pour l’environnement, mais ils sont utiles et bon marché. Les plastiques sont également utilisés dans les équipements médicaux et les ordinateurs.

Les inconvénients des combustibles fossiles (désavantages)

Pour en savoir plus sur les inconvénients des combustibles fossiles, cliquez ici.

1. Dégradation de l’environnement

Le principal inconvénient de l’utilisation des combustibles fossiles est, bien entendu, la pollution qu’ils provoquent. Les problèmes qui résultent directement de la combustion des combustibles fossiles sont bien documentés par les scientifiques du monde entier. On sait que le dioxyde de carbone, gaz libéré lors de la combustion des combustibles fossiles, est l’un des principaux responsables du réchauffement de la planète.

L’augmentation de la température de la terre a entraîné la fonte des calottes polaires, l’inondation des zones basses et l’élévation du niveau des mers. Si ces conditions persistent, notre planète Terre pourrait être confrontée à de graves conséquences dans un avenir proche. La pollution environnementale est donc l’un des principaux inconvénients des combustibles fossiles.

2. Besoin d’un camion de réserves

Les centrales électriques sont l’origine de l’énergie : le charbon est brûlé et l’énergie est produite. Cependant, pour que ces centrales électriques continuent à fonctionner, elles ont besoin d’un approvisionnement énorme et régulier en charbon, chaque jour.

Des camions et des trains remplis de combustible doivent être expédiés régulièrement dans les centrales électriques afin de maintenir le niveau d’énergie requis par toutes ces maisons, ces hôpitaux et ces magasins qui dépendent de l’énergie de ces centrales électriques à combustible fossile.

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Cela signifie que les centrales doivent être construites très près des grands gisements de charbon ou que le charbon doit être transporté sur des kilomètres jusqu’à la centrale la plus proche, ce qui nécessite plus d’énergie et finit par endommager encore plus la Terre. Ces méthodes de production d’électricité peuvent donc être incroyablement coûteuses, et les prix vont continuer à augmenter à mesure que la pénurie de combustible s’aggrave.

3. Effets sur la santé humaine

Les combustibles fossiles ne sont pas du tout respectueux de l’environnement. La combustion des combustibles fossiles entraîne une pollution et peut causer de graves problèmes environnementaux. Les maladies liées à la pollution tuent des millions d’enfants chaque année.

Selon l’OMS, 7 millions de décès prématurés sont liés chaque année à la pollution atmosphérique. Des niveaux élevés de pollution atmosphérique peuvent entraîner de graves complications pour la santé, telles que l’asthme chronique, un faible fonctionnement des poumons, la bronchite chronique et les maladies cardiovasculaires. Les personnes qui vivent dans des zones où le trafic est important courent un risque élevé.

4. Source d’énergie finie (non renouvelable)

Les combustibles fossiles sont une ressource énergétique limitée. Ils sont destinés à s’épuiser dans un avenir proche. Contrairement à la lumière du soleil, à l’eau ou à l’énergie éolienne, les combustibles fossiles ne peuvent pas être renouvelés : le nombre de combustibles fossiles présents aujourd’hui dans la croûte terrestre est tout ce que nous obtiendrons jamais (du moins jusqu’à ce que plusieurs centaines de millions d’années s’écoulent et qu’encore plus de matière organique se désintègre et se décompose).

Cela signifie qu’une fois les réserves de gaz, de charbon et de pétrole complètement épuisées, il ne reste plus rien. En fait, on prévoit qu’elles seront épuisées dans les 50 prochaines années.

Malheureusement, cela signifie également que nous ne pourrons plus utiliser nos voitures, car nous n’avons pas encore trouvé de méthode appropriée pour faire fonctionner les voitures aussi efficacement que le pétrole ou qui ne soit pas dangereuse.

5. Déversement de pétrole

Une fois encore, les combustibles fossiles peuvent endommager l’environnement, cette fois sous la forme de marées noires. D’énormes pétroliers transportant du pétrole d’un endroit à un autre – à grands frais et à grands risques – peuvent parfois s’écraser ou s’échouer et déverser leur contenu dans la mer et sur les côtes voisines.

Cette situation est désastreuse non seulement pour la mer et la terre, mais aussi pour les animaux qui en vivent. Les oiseaux peuvent être enduits de pétrole et être incapables de voler, les poissons peuvent s’étouffer et d’autres animaux, comme les phoques ou les pingouins, peuvent ingérer ce carburant mortel lorsqu’ils essaient de le nettoyer eux-mêmes.

Les marées noires ne sont pas fréquentes, mais lorsqu’elles se produisent, elles peuvent tuer des centaines, voire des milliers d’animaux. Les déversements d’hydrocarbures entraînent la pollution des masses d’eau et la mort des animaux aquatiques, y compris ceux qui vivent au large. En outre, l’environnement autour du rivage est gravement dévasté.

6. Augmentation des coûts

Les combustibles fossiles sont très sensibles aux fluctuations de prix et aux manipulations du marché. Quelques pays du Moyen-Orient détiennent une quantité excédentaire de combustibles fossiles et sont responsables de 40 % de la production mondiale de pétrole.

Le reste du monde dépend de ces pays pour combler l’écart entre la demande et l’offre dans leurs propres pays. Une baisse de la production, la peur de la guerre, les grèves des syndicats peuvent entraîner des fluctuations de prix au niveau mondial.

7. La santé des travailleurs des mines de charbon

La recherche de charbon dans les mines de charbon, par exemple, peut être très dangereuse, car la poussière qui recouvre les personnes qui descendent chercher du charbon peut être ingérée et compromettre gravement la santé de quelqu’un. L’extraction du charbon et le forage pétrolier peuvent coûter la vie à des centaines de personnes chaque année. Nous devrons peut-être trouver une source d’énergie plus sûre à l’avenir.

8. Impact sur la vie marine

Les combustibles fossiles sont nécessaires dans d’énormes réserves, quel que soit l’endroit où sont installées leurs usines. Ils doivent donc être transportés à l’endroit souhaité par camion, train, bateau ou avion. On entend souvent parler de fuites dans les pétroliers ou de navires noyés au fond de la mer qui transportaient du pétrole brut pour le raffiner.

Le pétrole brut contient des substances toxiques qui, lorsqu’elles sont mélangées à l’eau, ont un impact sérieux sur la vie aquatique. Le transport du pétrole brut par voie maritime peut provoquer des déversements d’hydrocarbures qui peuvent mettre en danger la vie marine en réduisant la teneur en oxygène de l’eau.

Les combustibles fossiles présentent un certain nombre d’avantages et d’inconvénients. Malheureusement, le plus grand inconvénient de la combustion de combustibles fossiles pour produire de l’énergie est le fait qu’elle est très dommageable pour l’environnement. Heureusement, de plus en plus d’efforts sont déployés pour trouver des sources d’énergie renouvelables, comme le soleil et le vent, ce qui signifie que nous ne devrions bientôt plus dépendre des combustibles fossiles.

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