Pollution et Solutions

Les poissons deviennent dépendants de la méthamphétamine dans les rivières polluées et passent par le sevrage

Les poissons peuvent devenir accros à la méthamphétamine qui pénètre dans leurs maisons d’eau douce, au point qu’ils recherchent activement le stimulant, selon une nouvelle étude.

Après avoir été consommée par l’homme, la méthamphétamine pénètre dans les cours d’eau par les réseaux d’égouts et les rejets des usines de traitement des eaux usées. « Là où se trouvent les consommateurs de méthamphétamine, il y a aussi une pollution des eaux douces par la méthamphétamine », a déclaré le premier auteur Pavel Horký, professeur agrégé et écologiste comportemental à l’Université tchèque des sciences de la vie de Prague, à Live Science dans un e-mail.

La méthamphétamine pollue les rivières du monde entier, avec des concentrations de drogue allant de quelques nanogrammes à des dizaines de microgrammes par litre d’eau, selon des rapports publiés dans les revues Chemosphere et Water. Compte tenu de la prévalence mondiale de la méthamphétamine dans les cours d’eau, Horký et ses collègues se sont demandé si les poissons pouvaient devenir accros à ces petites doses de drogue.

La nouvelle étude de laboratoire de l’équipe, publiée mardi 6 juillet dans le Journal of Experimental Biology, suggère que oui, même de minuscules quantités de méthamphétamine pourraient suffire à provoquer une dépendance chez les poissons d’eau douce, a conclu l’équipe.

Cela dit, un expert a déclaré à Live Science que, même si les poissons de l’étude recherchaient de l’eau contaminée à la méthamphétamine, cela ne suffisait peut-être pas pour dire qu’ils étaient vraiment « accros ».

« Je ne suis pas sûr que vous puissiez vraiment dire que ces poissons sont accros à la méthamphétamine, mais ils montrent certainement une préférence pour le composé… ce qu’ils ne devraient pas, vraiment », a déclaré Gabriel Bossé, chercheur postdoctoral à l’Université de l’Utah qui n’a pas participé à l’étude ; Bossé utilise le poisson zèbre comme modèle pour étudier les troubles cérébraux complexes et a récemment développé une technique pour étudier les comportements de recherche d’opioïdes chez le poisson.

En ce qui concerne la nouvelle recherche, « il semble que la préférence pour la méthamphétamine s’estompe après seulement quelques jours », alors que si le poisson était vraiment accro, il s’attendrait à ce que cette préférence persiste sur une plus longue période, a-t-il déclaré. « Que vous appeliez cela une dépendance ou non, vous pouvez discuter, mais il est clair que la méthamphétamine a changé le comportement de ces animaux », et ces effets pourraient potentiellement entraver leur capacité à trouver de la nourriture, à éviter les prédateurs et à se reproduire dans la nature, a noté Bossé.

Dans la nouvelle étude, l’équipe s’est spécifiquement concentrée sur la truite brune (Salmo trutta), qui sont originaires d’Europe, d’Asie occidentale et d’Afrique du Nord et ont été introduits sur tous les continents à l’exception de l’Antarctique, a déclaré Horký. Les chercheurs ont placé 60 truites dans un réservoir sans drogue et 60 autres dans un réservoir contenant 1 microgramme de méthamphétamine par litre d’eau.

Les chercheurs ont fait tremper ce dernier groupe de poissons dans l’eau contaminée à la méthamphétamine pendant deux mois – une étape destinée à simuler les effets d’une exposition persistante à la drogue qui pourrait se produire dans une rivière polluée. Les chercheurs ont ensuite transféré les poissons drogués dans un aquarium propre pendant 10 jours ; si la truite était devenue dépendante de la méthamphétamine, elle commencerait à montrer des symptômes de sevrage après avoir perdu l’accès à la drogue, a théorisé l’équipe.

A lire aussi :  30 façons spectaculaires de prévenir la pollution terrestre qui détruit notre planète Terre

Pour tester ces symptômes de sevrage, l’équipe a conçu une expérience où les poissons pouvaient choisir entre nager dans de l’eau propre ou de l’eau contenant des traces de méthamphétamine ; le réservoir est conçu de telle sorte que les deux courants d’eau ne se mélangent pas mais que les poissons puissent toujours nager entre eux. Lorsque des poissons précédemment exposés ont montré une préférence pour l’eau contaminée à la méthamphétamine dans l’expérience, cela a été considéré comme un signe de dépendance à la drogue, a déclaré Horký à Live Science.

L’équipe a fait passer des poissons sélectionnés dans cette expérience les deuxième, quatrième, sixième, huitième et dixième jours après leur transfert dans l’aquarium sans drogue ; ils ont également fait passer du poisson sans drogue dans la même expérience, à titre de point de comparaison. Ils ont constaté que, dans les quatre premiers jours suivant l’échange de réservoir, les poissons exposés à la méthamphétamine montraient une préférence plus forte pour l’eau droguée, par rapport aux poissons qui n’avaient pas été exposés à la méthamphétamine. Cette différence diminuait au fur et à mesure que les poissons exposés passaient de temps dans l’aquarium sans drogue.

Les chercheurs ont également noté qu’en général, les poissons exposés à la méthamphétamine devenaient quelque peu sédentaires au cours de ces quatre premiers jours de sevrage, tandis que les poissons sans drogue nageaient comme d’habitude. Ce manque de mouvement a laissé entendre que les poissons étaient stressés en raison de leur manque de méthamphétamine, ont suggéré les auteurs ; Selon un rapport de 2017 de Bossé publié dans la revue Behavioral Brain Research, des scientifiques ont observé un comportement similaire chez des poissons zèbres en sevrage d’opioïdes.

Pour mieux comprendre ces changements de comportement, l’équipe a prélevé des échantillons de tissu cérébral des poissons et les a dépistés à la fois pour la méthamphétamine et l’amphétamine, un sous-produit métabolique de la drogue.

Ils ont découvert qu' »il y avait des différences de concentration d’amphétamine et de méthamphétamine qui se sont révélées être liées à des changements de comportement », a déclaré Horký. La quantité d’amphétamine dans le cerveau, qui indiquerait une exposition passée à la méthamphétamine, était en corrélation avec le comportement de nage modéré observé chez la truite en sevrage. À l’inverse, la méthamphétamine est apparue dans le cerveau des poissons qui ont choisi de nager dans l’eau droguée au cours de l’expérience comportementale ; cette exposition aiguë était corrélée à une augmentation de la natation, suggérant à nouveau que la méthamphétamine soulageait le sevrage chez les poissons dépendants.

A lire aussi :  Causes, problèmes et solutions possibles pour arrêter de jeter des déchets dans la nature

Pris ensemble, ces résultats suggèrent que, dans la nature, la truite brune pourrait devenir dépendante de traces de méthamphétamine dans les rivières et potentiellement se rassembler dans les zones où la drogue s’accumule, ont rapporté les auteurs. Une telle « attirance contre nature pour une zone » pourrait non seulement perturber les schémas migratoires des poissons, mais également saper leur succès à chercher de la nourriture ou à trouver des partenaires, ont-ils écrit.

Mais encore une fois, alors que Bossé convient que l’exposition à la méthamphétamine pourrait nuire à la survie des poissons, il n’est pas entièrement convaincu que les animaux sont dépendants de la drogue. Les auteurs pourraient renforcer leur cas avec de légères modifications à leur expérience actuelle, a-t-il noté.

Premièrement, ils pourraient laisser plus de temps aux poissons pour explorer le réservoir avec une section contaminée à la méthamphétamine ; étant donné des heures, au lieu de minutes, comme dans l’étude actuelle, les poissons pourraient apprendre où accéder à la méthamphétamine et montrer un comportement de recherche de drogue plus persistant. Leur préférence pour l’eau contaminée à la méthamphétamine pourrait même être testée sur plusieurs jours, pour voir s’ils gravitent constamment vers l’eau contaminée après s’être vu refuser l’accès à la drogue, a-t-il déclaré.

De plus, l’équipe pourrait faire des tests supplémentaires pour montrer que les animaux sont vraiment dans un état de sevrage stressé; par exemple, ils pourraient mesurer les niveaux de cortisol des animaux et les soumettre à des tests de stress formels, a déclaré Bossé. Avec le poisson zèbre, ces tests de résistance consistent à observer ce que font les poissons lorsqu’ils sont placés dans des réservoirs inconnus ou des réservoirs avec un côté sombre, que le poisson préfère, et un côté très éclairé.

Dans tous les cas, puisque la nouvelle étude a été menée en laboratoire, l’équipe doit encore déterminer si les schémas observés de dépendance et de sevrage se produisent également dans les populations de poissons sauvages, a déclaré Horký. Il y a aussi la question de savoir comment la méthamphétamine se mêle à d’autres contaminants dans l’eau, y compris d’autres drogues, comme les antidépresseurs, et comment toutes ces substances perturbent collectivement le comportement des poissons, a-t-il noté.

« Il existe de nombreux contaminants préoccupants – non seulement des drogues illicites, mais aussi des médicaments d’ordonnance standard, comme les antidépresseurs », a déclaré Horký.

Bouton retour en haut de la page