Jardinage

Qu’est-ce qu’un verger ? (5 conseils pour démarrer votre propre verger)

D’innombrables espèces fruitières sont omniprésentes dans le jardinage domestique. Mais ne serait-il pas merveilleux de pouvoir cultiver encore plus de vos fruits préférés dans votre jardin ?

Les pommes, les poires, les cerises et les pêches ont toutes un point commun : elles poussent sur des arbres.

C’est là qu’intervient une pratique connue sous le nom de jardinage de vergers. Le verger consiste à cultiver des arbres et des arbustes pour leurs fruits, leurs noix ou leurs graines.

Si les grands vergers sont utilisés pour la production alimentaire commerciale, de nombreuses espèces peuvent également être cultivées dans le jardin familial. Ces arbres et arbustes peuvent être cultivés pour leur apparence, leurs fruits ou les deux. La culture d’un verger n’est pas aussi difficile qu’on pourrait le croire.

Mais il y a tout de même quelques points à connaître avant de créer un verger miniature dans son propre jardin.

En quoi le jardinage de vergers diffère-t-il du jardinage « normal » ?

Le jardinage de vergers n’est pas nécessairement différent du jardinage normal.

En fait, il est couramment pratiqué parallèlement au jardinage traditionnel de légumes ou de plantes ornementales.

Il s’agit d’arbres ou d’arbustes qui produisent des fruits comestibles, des graines ou des noix.

Il est important de noter que, si la production alimentaire est l’objectif principal du jardinage, ce n’est pas le seul. Les espèces de vergers peuvent également être cultivées pour leur apparence.

Il n’est pas non plus nécessaire de cultiver plusieurs plantes pour pratiquer le jardinage en verger.

Si vous ne disposez que d’un seul arbre fruitier ou à noix, c’est parfait.

Certains jardiniers font même pousser des cultivars compacts (comme des agrumes nains) dans des conteneurs sur un patio, un balcon ou une véranda.

Le jardinage des vergers relève-t-il de l’horticulture ?

Les vergers sont uniques en ce sens qu’ils se situent à la frontière entre l’horticulture et l’agriculture.

La réponse à cette question dépend donc vraiment du contexte !

Beaucoup font l’erreur de penser que la culture de plantes destinées à l’alimentation relève toujours de l’agriculture, mais ce n’est pas toujours vrai.

L’agriculture fait référence à la culture d’un champ. La diversité des plantes y est très faible et l’objectif principal est de maximiser le rendement (généralement pour faire des bénéfices).

L’horticulture, quant à elle, désigne tout type de jardinage. Les jardins diffèrent des champs en raison d’une plus grande diversité végétale et d’une plus petite échelle.

Si l’on considère les vergers commerciaux avec leurs rangées d’arbres fruitiers, il est facile de comprendre comment de telles opérations peuvent être qualifiées d’agriculture.

Dans le cas particulier des vergers, les arbres et les arbustes sont généralement cultivés dans le cadre d’un jardin potager ou d’un jardin d’agrément plus vaste, et non pas seuls dans un champ.

Existe-t-il différents types de vergers ?

Oui. Il est courant de différencier les arbres et arbustes de verger en fonction de la production de chaque plante.

Bien que les espèces de vergers puissent être divisées en différents types, rien ne vous empêche d’en cultiver plusieurs à la fois dans votre jardin.

Les fruits

Les arbres fruitiers sont probablement ce qui vient en premier à l’esprit lorsque l’on pense à un verger.

Des pommes aux oranges, les vergers commerciaux sont l’endroit d’où proviennent la plupart des fruits en suspension dans les arbres.

Les fruits à coque

À l’exception des arachides, la grande majorité des fruits à coque comestibles proviennent des arbres.

Les vergers de fruits à coque produisent des délices populaires comme les amandes, les noix de pécan, les noisettes et les noix.

Graines

Les vergers à graines ne sont généralement pas utilisés comme source de nourriture. Les graines sont récoltées dans le seul but de faire pousser d’autres plantes.

C’est ainsi que l’on produit des jeunes arbres destinés à être vendus dans les serres et les stands de sapins de Noël saisonniers.

Autres espèces

Certaines espèces sont cultivées dans les vergers pour une autre raison que la production de fruits, de noix ou de graines.

Un exemple courant est l’érable, qui est cultivé pour sa sève.

Quels sont les avantages du jardinage dans les vergers ?

Production alimentaire

Bien qu’évidente, la production de nourriture est facilement le plus grand avantage du jardinage en verger.

Avec des soins appropriés, un ou deux plants peuvent fournir suffisamment de fruits ou de noix pour toute une famille.

Cultiver sa propre nourriture est plus abordable et plus durable que d’acheter des fruits à l’épicerie. C’est aussi incroyablement gratifiant.

Même si vous n’avez pas l’intention de vous installer dans une ferme, les arbres et arbustes de verger peuvent constituer une excellente source de nourriture pour la faune et la flore indigènes.

Création d’habitats

L’agriculture est peut-être plus efficace que le jardinage des vergers mais, comme nous l’avons mentionné, elle n’apporte que très peu de biodiversité.

Le jardin moyen est plus diversifié qu’un champ de culture, mais il peut encore être amélioré.

L’ajout d’arbres et d’arbustes fruitiers dans votre jardin est un excellent moyen de créer un habitat pour les insectes arboricoles, les mammifères et les oiseaux.

De nombreux arbres fruitiers fournissent également de l’ombre naturelle, ce qui peut être bénéfique à l’homme et à la faune de multiples façons.

L’attrait visuel

Il est facile de se concentrer sur les avantages pratiques du jardinage en verger.

Cependant, ce style de jardinage peut aussi être incroyablement beau.

Incorporer des plantes de verger dans votre jardin est un excellent moyen d’ajouter de la hauteur et de la couleur (en particulier pendant la saison des fruits).

N’hésitez pas à choisir des espèces végétales pour leur beauté et leur récolte savoureuse !

Quels sont les inconvénients du jardinage en verger ?

L’espace nécessaire

Le principal inconvénient de la culture en verger est, de loin, l’espace nécessaire.

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La plupart des arbres et arbustes fruitiers sont assez grands. Un seul arbre peut occuper une part importante de l’espace disponible dans le jardin.

Avec le développement de cultivars nains qui peuvent être cultivés dans des conteneurs, le jardinage en verger n’est plus aussi restrictif en termes d’espace qu’il ne l’était autrefois.

Mais cela reste une préoccupation valable pour toute personne souhaitant cultiver ses propres fruits ou noix.

Nuisibles et maladies

Les parasites sont le cauchemar de tout jardinier. Lorsque vous ajoutez les fruits à l’équation, la lutte contre les insectes et autres intrus est décuplée.

Les fruits, quels qu’ils soient, attirent les charognards. Dans de nombreuses régions, la plantation d’un pommier dans votre jardin augmentera considérablement le nombre de cerfs qui pénètrent dans votre propriété.

Cela peut se traduire par une augmentation des dégâts causés par la recherche de nourriture aux autres plantes de votre jardin !

De nombreuses espèces de vergers sont vulnérables à des maladies et à des ravageurs spécifiques – la mouche de la pomme, la tavelure du pêcher, le charançon de la noix de pécan et le feu bactérien n’en sont que quelques exemples.

Si certains ravageurs et maladies ne s’attaquent qu’aux fruits, nombre d’entre eux endommagent également l’écorce, les feuilles et les fleurs des arbres.

L’entretien courant

Les arbres fruitiers et à noix peuvent constituer un excellent investissement. Mais il est important de savoir exactement dans quoi vous vous engagez.

Tout d’abord, aucune plante ne produira de fruits si ses fleurs ne sont pas pollinisées.

Selon l’espèce, vous pouvez avoir besoin de plusieurs arbres à une courte distance pour que la pollinisation croisée se produise.

Si votre verger est conservé à l’intérieur, loin des pollinisateurs indigènes (comme dans une serre), vous devrez peut-être procéder à la pollinisation à la main.

Lorsque votre arbuste ou votre arbre produit des fruits, vous devez décider de les récolter immédiatement ou non.

En plus d’attirer les parasites, les fruits vieillissants finissent par tomber de la plante. Cela peut créer un désordre et conduire à des semis indésirables l’année suivante.

Quels sont les arbres qui conviennent à la culture en verger (en fonction du lieu) ?

Il ne s’agit là que de quelques exemples d’arbres de verger populaires qui poussent sous différents climats.

N’oubliez pas que de nombreuses espèces fruitières et à fruits à coque s’épanouissent sous différents climats, à condition d’y apporter les soins nécessaires !

Climats arides

  • Pomme rose
  • Jujube
  • Pistache
  • Caffra
  • Figue
  • Fruit du dragon

Climats tropicaux

  • Mangue
  • Grenade
  • Goyave
  • Noix de cajou
  • Kumquat
  • Fruit de la passion

Climats de température

  • Poire
  • Pêche
  • Noisette
  • Abricot
  • Pécan

Climats froids

  • Pomme
  • Cerise
  • Prune
  • Noyer

Comment créer un jardin-verger ?

Ne vous laissez pas intimider par l’idée de cultiver vos propres arbres et arbustes fruitiers.

À bien des égards, la culture d’un verger n’est pas différente de la culture de légumes ou de fleurs ornementales.

La recherche est extrêmement importante lorsque l’on commence un jardin, quel qu’il soit, et les vergers ne font pas exception à la règle.

Il n’y a rien de tel que d’en savoir trop sur les plantes que vous envisagez de cultiver.

De plus, il n’y a pas de mal à commencer petit.

Si c’est la première fois que vous cultivez des plantes fruitières ou à noix, contentez-vous d’une ou deux variétés nécessitant peu d’entretien.

Vous pourrez toujours agrandir votre jardin-verger au fur et à mesure que vos connaissances et votre expérience s’accroîtront !

Tout le monde peut-il cultiver un verger ?

Oui, dans la mesure du possible.

Comme tout autre type de jardinage, le verger nécessite certaines ressources.

La plupart des gens seront en mesure de cultiver un certain type de verger, mais il leur faudra peut-être réduire l’échelle pour l’adapter à ce qu’ils ont à leur disposition.

Le jardinage de vergers nécessite-t-il des compétences particulières ?

Le jardinage de vergers ne nécessite que très peu de connaissances particulières.

Cependant, il peut être plus exigeant physiquement que d’autres types de jardinage.

Les arbres adultes – même les espèces nécessitant peu d’entretien – souffriront parfois de maladies ou de dommages qui nécessiteront l’enlèvement des branches.

Étant donné que de nombreuses espèces de vergers populaires atteignent une taille considérable, vous devez vous attendre à devoir couper et jeter les branches lourdes et autres débris végétaux dans le cadre de l’entretien de votre jardin.

En plus de savoir comment prendre soin de l’espèce d’arbre ou d’arbuste que vous avez choisie, il est bon de se renseigner sur les meilleures pratiques de pollinisation manuelle.

Combien d’arbres faut-il pour un jardin-verger ?

Il n’y a pas de nombre minimum d’arbres pour que votre jardin soit considéré comme un verger.

Certains jardiniers considèrent qu’un jardin-verger est un jardin contenant une petite poignée d’arbres fruitiers.

D’autres ne verront aucun inconvénient à ce qu’un ou deux arbres constituent un verger miniature.

Comment préparer l’aménagement d’un verger ?

Lorsqu’il s’agit de cultiver un verger, il est essentiel de bien planifier l’aménagement.

Les arbres fruitiers sont un investissement à long terme. De nombreux arbres peuvent survivre des décennies, voire des siècles, et il est pratiquement impossible de réorganiser votre jardin-verger une fois que tout est en terre.

Quelle que soit sa taille, l’aménagement d’un verger doit tenir compte de quatre facteurs clés :

Espacement

De nombreux arbres fruitiers peuvent atteindre jusqu’à 25 pieds de haut à maturité. Il est important de garder cela à l’esprit lorsque vous remplissez votre jardin de jeunes arbres.

Un espacement judicieux est nécessaire même si vous ne prévoyez de planter qu’un ou deux arbres dans votre jardin.

Avec le temps, votre arbre fruitier bien-aimé pourrait empiéter sur votre maison, sur les lignes électriques ou sur une autre structure permanente.

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La dernière chose que vous souhaitez, c’est de passer des années à faire pousser un arbre pour ensuite le couper prématurément en raison d’un manque d’espace.

L’eau

Une source d’eau fiable est d’autant plus importante que votre verger est grand.

N’oubliez pas que les grands arbustes et les arbres ont besoin de beaucoup plus d’eau que le plant de tomates classique !

Le soleil

En moyenne, les arbres fruitiers ont besoin de 6 à 8 heures de plein soleil par jour.

Sans cela, de nombreuses espèces souffriront et la qualité et la quantité des fruits risquent de diminuer considérablement.

L’ensoleillement disponible va de pair avec l’espacement, en particulier lors de la plantation de plusieurs arbres.

Vous devez laisser suffisamment d’espace entre les jeunes arbres pour éviter que l’un d’entre eux ne bloque la lumière du soleil d’un autre au fur et à mesure qu’ils grandissent.

Le sol

La qualité du sol est un facteur à prendre en compte dans tous les types de jardinage. Dans le cas des vergers, la profondeur du sol peut constituer un obstacle inattendu.

Lors de la plantation d’arbres fruitiers, une fine couche de terre végétale ne suffit pas. De nombreuses espèces ont besoin d’au moins trois pieds de sol ininterrompu de haute qualité pour prospérer.

5 conseils pour réussir le jardinage d’un verger

1. Commencez petit

Le terme « verger » évoque une image d’arbres fruitiers s’étendant à perte de vue.

Mais cette image n’est pas représentative de la plupart des vergers.

Au-delà d’un certain nombre d’arbres fruitiers, les tâches quotidiennes telles que l’irrigation, la récolte et la taille deviennent plus pénibles. Les petites exploitations sont beaucoup plus pratiques.

Il est préférable de commencer avec un ou deux arbres fruitiers.

Cela vous permet d’acquérir des connaissances et de l’expérience sans vous prendre la tête.

Vous pourrez toujours compléter votre verger au fil du temps.

2. Tenir compte du climat

Ce n’est pas parce qu’un arbre ou un arbuste fruitier peut survivre sous votre climat qu’il produira des fruits.

De nombreux facteurs entrent en jeu dans la production de fruits – ne vous exposez pas à l’échec en cultivant des espèces qui ne sont pas adaptées à votre climat local.

3. Creusez en profondeur

Si vous avez déjà planté des arbres à feuilles caduques ou persistantes, vous savez à quel point le processus peut être laborieux. Il en va de même pour les vergers.

Vous ne devez pas supposer que le sol de votre jardin convient à la culture d’arbres fruitiers.

Même si vos fleurs et vos légumes peuvent prospérer dans le sol existant, leur système racinaire est beaucoup plus court que celui d’un arbre.

Les jeunes pousses sont plus faciles à planter que les arbres plus matures.

Si vous tenez absolument à planter un arbre de plusieurs années, attendez-vous à avoir besoin de l’aide d’un professionnel pour planter votre verger.

4. Planifier la croissance

Tout comme les racines de votre verger se développent avec le temps, la cime de chaque plante se développera également.

Si vous plantez plusieurs arbres ou arbustes dans votre jardin, renseignez-vous sur la taille adulte de chaque espèce.

Il est toujours préférable de pécher par excès de prudence lorsqu’il s’agit d’espacement.

Méfiez-vous des autres plantes et des structures permanentes qui se trouvent à proximité de votre futur verger.

Les grosses branches et les racines peuvent endommager l’extérieur des bâtiments, les lignes électriques et la plomberie.

Le fait de pousser trop près d’une structure existante peut également nuire à la santé de l’arbre ou de l’arbuste (et à la production totale de fruits).

5. Donner la priorité à la pollinisation

Plusieurs étapes doivent être franchies avant qu’une plante ne produise des fruits.

Tout d’abord, l’arbre ou l’arbuste doit être suffisamment sain pour produire des fleurs.

Ensuite, les fleurs doivent être correctement pollinisées par le vent, les animaux ou l’intervention humaine.

Toutes les espèces de vergers n’ont pas les mêmes besoins en matière de pollinisation.

Les plantes fruitières les plus faciles à cultiver sont connues sous le nom d’autopollinisateurs. Ces espèces peuvent produire des fruits à partir du pollen de leurs propres fleurs – une seule plante est nécessaire.

D’autres espèces dépendent de la pollinisation croisée. Les plantes à pollinisation croisée ne produiront pas de fruits si elles ne sont pas pollinisées par le pollen d’une autre plante.

Bien qu’il y ait une chance que les pollinisateurs indigènes se déplacent d’un autre jardin-verger au vôtre, il n’y a aucune garantie (surtout dans le cas de variétés d’arbres et d’arbustes peu communes).

Pour obtenir les meilleurs résultats, vous devez non seulement inclure plusieurs plantes dans votre jardin, mais aussi répandre le pollen d’une fleur à l’autre à la main.

Conclusion

N’oubliez pas qu’un jardin-verger ne doit pas nécessairement être indépendant des autres activités de jardinage.

L’un des meilleurs endroits pour cultiver des espèces fruitières est votre jardin actuel.

Il se peut même que vous fassiez déjà du jardinage fruitier sans vous en rendre compte.

Par exemple, les agrumes et les figuiers nains sont populaires en tant qu’espèces ornementales et productrices de fruits.

De nombreux jardiniers conservent ces plantes dans de grands conteneurs ou – si le climat régional le permet – à l’extérieur de leur jardin.

Il est facile de considérer le jardinage des vergers comme un hobby à part entière.

En réalité, il n’est pas très différent de la culture des fleurs, des légumes et d’autres variétés de plantes courantes.

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