Déforestation

17+ Faits magnifiques sur le séquoia géant

Le séquoia est un arbre géant, considéré comme la plus grande espèce du monde. Cet arbre, qui appartient à la famille des cupressacées, se trouve principalement en Californie, sur les pentes occidentales des montagnes de la Sierra Nevada. Découvert au 10e siècle, le séquoia géant est une espèce menacée en raison de l’attention qu’il suscite auprès des bûcherons.

Néanmoins, en raison de la fragilité de son bois, cette pratique a disparu et l’arbre est désormais protégé. Cet article vise à mettre en lumière plus de 17 faits magnifiques sur le séquoia.

Fait 1 : Ils ont un climat spécifique. Cet arbre ne peut pousser que dans des régions situées entre 4000 et 7000 pieds, où l’on trouve des sols alluviaux riches. On le trouve à une altitude comprise entre 1370 et 2250 mètres au-dessus du niveau de la mer. Cette altitude élevée est essentielle en raison de la présence d’un air sec de montagne qui permet l’ouverture des cônes du séquoia.

Il faut des étés secs et des hivers froids et enneigés pour fournir l’eau nécessaire à cet arbre connu pour consommer beaucoup d’eau pour sa croissance. Les montagnes de la Sierra Nevada ont une bande de 260 miles sur les pentes occidentales avec ces caractéristiques climatiques idéales où le séquoia pousse.

Fait 2 : Les graines sont leur seul mode de reproduction. Ces arbres ont des graines stockées dans leurs pommes de pin. Ces graines peuvent prendre des années avant d’être disséminées sur le sol. Contrairement à d’autres plantes, il n’y a pas d’agents de pollinisation ou de propagation. Les agents tels que le vent ne peuvent pas agir puisque les cônes sont enfermés.

Le moyen le plus connu est le feu, qui est souvent déclenché par des incendies de forêt. Le feu aide les cônes à s’ouvrir et les graines peuvent se répandre sur le sol brûlé.

Fait 3 : Ils sont incroyablement durs. Plus ils grandissent en hauteur et en largeur, plus ils deviennent durs. Leurs écorces sont non seulement épaisses mais aussi très dures. Cela est dû à la présence d’acides tanniques.

De plus, l’écorce renforcée du séquoia le rend résistant au feu. Ils sont également résistants aux coléoptères xylophages qui sont une menace pour les arbres et à la pourriture fongique – un parasite courant dans les arbres. Le tanin contenu dans l’écorce de cet arbre lui permet d’être immunisé contre les attaques des maladies.

Fait 4 : Ils peuvent vivre jusqu’à 3 000 ans. Le président est un arbre situé dans le parc d’État californien de Prairie Creek Redwoods. Ce séquoia est le plus vieil arbre de cette espèce, puisqu’il existe depuis environ 3 200 ans.

Malgré cela, l’arbre a continué à croître en vieillissant, ce qui prouve que la maturité des séquoias n’est pas synonyme de croissance rabougrie, mais plutôt de croissance verticale et horizontale. Le Muir Snag, dans le bosquet de Converse Basin, dans la forêt nationale de Sequoia, aurait eu 3500 ans avant de mourir, ce qui en fait le séquoia le plus vieux de tous les temps.

Fait 5 : Au cours de sa vie, un séquoia n’a besoin que d’un seul rejeton pour assurer sa subsistance. Étant donné qu’ils poussent pendant des milliers d’années, un seul arbre n’a besoin que d’une seule descendance pour maintenir ses effectifs en danger. Cela permet de maintenir le nombre d’arbres à un niveau constant. Néanmoins, grâce aux incendies de forêt et à d’autres modes de propagation, un plus grand nombre d’arbres grandissent au cours de la vie d’un seul arbre.

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Fait 6 : Les arbres ont des écorces épaisses d’environ 3 pieds d’épaisseur. Il s’agit d’une caractéristique adaptative de l’arbre qui lui permet de rester protégé des incendies de forêt, des parasites et des bûcherons. En outre, l’écorce est sillonnée et fibreuse et ne contient pas de résine inflammable. Cette écorce empêche les flammes du feu d’atteindre le bois à l’intérieur.

Fait 7 : Ce sont les plus grands arbres en termes de volume. Le General Sherman est un séquoia situé dans le parc national des séquoias en Californie. Bien qu’il ne soit pas le plus grand, avec un volume de 52500 pieds cubes, cet arbre est le plus grand arbre en termes de masse et de volume.

En outre, il s’agit sans doute de la plus grande espèce végétale vivante au monde, bien plus grande que les éléphants et les baleines, considérés comme les plus grands animaux terrestres et aquatiques respectivement.

Par exemple, le tronc du General Sherman pèse à lui seul plus de 1300 tonnes (2,7 millions de livres), ce qui équivaut à environ 15 baleines. Après le General Sherman, c’est le General Grant qui a un volume de 46608 pieds cubes. Le séquoia le plus ancien, le President, a un record étonnant de 2 milliards de feuilles. Cela ajoute à son volume et en fait le troisième plus grand séquoia.

Fait 8 : Les séquoias dépendent des incendies de forêt pour leur régénération. Le séquoia dépend des incendies de forêt pour la propagation des graines et la poursuite de la génération. Les arbres sont adaptés à cette situation grâce à leur écorce résistante au feu. Les graines sont stockées dans des cônes qui ne s’ouvrent pas, sauf sous l’effet d’une pression. Et cette pression doit être externe. Le feu est le meilleur agent pour cela.

Au fil des ans, les gardes forestiers ont remarqué qu’en cas d’incendie de forêt, de jeunes séquoias avaient tendance à apparaître au bout d’un certain temps. C’est pourquoi les gardes forestiers allument parfois des feux contrôlés dans la forêt près des séquoias afin de manipuler les cônes pour qu’ils libèrent les graines. Le feu réchauffe le sol et les matières pourries, préparant ainsi le sol à la germination des graines de séquoia.

Fait 9 : Les cônes de graines mesurent moins de 10 centimètres de long. Bien que cet arbre soit l’un des plus grands, les cônes mesurent de 4 à 7 centimètres de long et il leur faut presque deux ans pour arriver à maturité. Malgré cela, même après la maturité, ils peuvent rester fermés pendant plus de 20 ans en attendant de s’ouvrir et de libérer les graines dans le sol. De plus, ils sont à feuilles persistantes pendant l’année.

Fait 10 : La graine mesure moins d’un centimètre de long. Ces arbres ne poussent pas à partir d’une pousse mais d’une graine de 5 millimètres de long et d’un millimètre de large. Ces graines sont propagées à partir des cônes lorsqu’ils se dessèchent à cause du feu.

Fait 11 : C’est la troisième espèce d’arbre vivant le plus longtemps sur la planète. Seuls le pin de Bristlecone et l’alerce peuvent vivre plus longtemps. Étant donné que le séquoia peut vivre jusqu’à 3 000 ans, c’est plutôt court comparé aux deux arbres susmentionnés qui peuvent vivre jusqu’à 5 000 ans.

Fait 12 : Ils ne cessent jamais de croître. Le séquoia ne cesse de grandir que lorsqu’il meurt. Contrairement à d’autres espèces végétales et animales qui cessent de croître une fois arrivées à maturité, même après des milliers d’années, le séquoia continue de croître. Au cours de sa vie, il grandit dans tous les domaines, de la hauteur à la largeur en passant par la robustesse.

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Fait 13 : Un séquoia peut avoir jusqu’à 11 000 cônes. Au cours des milliers d’années que dure la vie d’un arbre, il peut avoir jusqu’à 11 000 cônes. Chaque cône possède 30 à 50 écailles qui abritent chacune des graines.

Cela signifie qu’un seul cône contient en moyenne 200 à 250 graines. En d’autres termes, il y a plus de 2200000 graines sur un arbre, en supposant qu’elles soient toutes arrivées à maturité. Un séquoia géant libère entre 300 000 et 400 000 graines par an.

Fait 14 : La reproduction a lieu tous les 20 ans. Les cônes contiennent les graines du séquoia. Ils contiennent des graines au bout de 20 ans et parfois plus. Ce délai s’allonge en raison de l’incapacité des facteurs externes à ouvrir les cônes, à l’exception des incendies de forêt.

En dehors des incendies de forêt, les coléoptères aident à ouvrir les cônes. Les longicornes pondent des œufs dans les cônes. Les œufs se transforment en larves qui creusent des sillons dans les cônes, facilitant ainsi l’ouverture et la libération ultérieure des graines.

Fait 15 : Le séquoia possède un système d’enracinement superficiel et étendu. Contrairement à la plupart des arbres, les séquoias n’ont pas de racines pivotantes. Au lieu de cela, ils ont des racines superficielles d’environ 3 à 4 mètres de profondeur. Cela ne change pas, même à l’âge adulte. L’étendue de leurs racines est tout à fait unique puisqu’elles couvrent plus de 4 000 mètres carrés, ce qui équivaut à un acre de terrain.

Fait 16 : Il faut 20 ans à un séquoia pour arriver à maturité. À ce moment-là, les cônes à feuilles persistantes sont déjà apparus et sont prêts à s’ouvrir et à libérer les graines dans le sol. Cela prend environ 12 ans.

Fait 17 : Les séquoias peuvent atteindre une hauteur de près de 300 pieds. La hauteur moyenne se situe entre 50 et 85 mètres pour un diamètre moyen de 6 à 8 mètres. L’espèce vivante la plus grande au monde, le General Sherman, mesure 83 mètres de long, ce qui correspond à environ 275 pieds. Son diamètre est de 7,7 mètres.

L’arbre le plus haut est l’Hypérion, un bois rouge d’une hauteur de 379 pieds (115,5 m), proche parent du séquoia. Les séquoias géants sont si larges qu’il faudrait plus de sept personnes se tenant par la main pour entourer un arbre de sa circonférence. Par ailleurs, la hauteur du General Sherman (275 pieds) est supérieure à celle d’un immeuble de 26 étages.

Fait 18 : Les branches de ces arbres ont un diamètre pouvant aller jusqu’à 2,5 mètres. Ces branches se trouvent principalement dans la partie supérieure de l’arbre. La partie inférieure est principalement caractérisée par un grand tronc qui fournit une base adéquate à l’arbre mammouth. Les branches du General Sherman ont un diamètre d’environ 2,5 mètres.

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