Déforestation

La déforestation en Amazonie a augmenté de 278 % le mois dernier, selon les données satellite.

La déforestation de la forêt amazonienne a augmenté de 278% en juillet 2019 par rapport à juillet 2018, entraînant la destruction de 870 miles carrés (2253 kilomètres carrés) de végétation, selon de nouvelles données satellitaires de l’Institut national brésilien de recherche spatiale (INPE).

C’est une zone environ deux fois plus grande que la ville de Los Angeles. Et, alors que la forêt s’étend encore sur quelque 2,1 millions de miles carrés (5,5 millions de kilomètres carrés – juste un peu plus grand que le Mexique), la flambée de la perte d’arbres fait partie d’une tendance dangereuse. Selon l’Associated Press, il s’agit de la plus forte augmentation de la destruction de la forêt tropicale depuis que l’INPE a commencé à surveiller la déforestation avec sa méthodologie actuelle en 2014.

Ces données proviennent du programme de surveillance par satellite de l’INPE, DETER (Détection de la déforestation en temps réel), qui a été lancé en 2004 pour aider les scientifiques de l’INPE à détecter et à prévenir la déforestation illégale en Amazonie. La publication tombe au milieu d’une querelle en cours entre les scientifiques de l’INPE et le président brésilien Jair Bolsonaro, un sceptique du changement climatique qui a juré pendant la campagne électorale d’ouvrir davantage l’Amazonie à divers intérêts miniers, forestiers et agricoles, malgré les protections environnementales sur la terre. .

Vendredi 2 août, Bolsonaro a limogé Ricardo Galvão, alors directeur de l’INPE, après que l’agence a publié des données satellite montrant une augmentation de 88 % de la déforestation en juin 2019 par rapport à juin 2018. Bolsonaro a qualifié les données de « mensonge » et a accusé Galvão de servir « quelque ONG » (organisation non gouvernementale). L’administration présidentielle a également annoncé que le gouvernement engagerait une société privée pour prendre en charge la surveillance de la déforestation en Amazonie.

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Dans un communiqué annonçant son licenciement, Galvão a défendu le travail de l’INPE et a qualifié la décision du président « d’embarras ». Ce n’est pourtant pas une surprise. L’attaque de Bolsonaro contre l’INPE fait suite à sept mois de décisions politiques qui affaiblissent la législation environnementale et les agences scientifiques tout en renforçant les intérêts commerciaux, a rapporté l’AP.

En tant que plus grande forêt tropicale restante sur Terre, l’Amazonie est également l’une des plus grandes compensations de carbone de la planète, absorbant jusqu’à 2 milliards de tonnes de dioxyde de carbone chaque année (car ses arbres l’utilisent pour la photosynthèse) et libérant environ 20 % de l’oxygène de la Terre. . La protection de l’Amazonie et des autres forêts tropicales est l’un des moyens les plus rentables de lutter contre la crise climatique en cours.

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