Pollution du Sol

Comment l’amiante se retrouve-t-il dans le sol, l’air et l’eau, causant des dommages aux humains et aux animaux ?

Aujourd’hui, nous devons nous préoccuper de tout. Les personnes concernées se préoccupent constamment de la qualité de l’air, de la pureté de l’eau et de l’état des sols. Non seulement nous devons nous préoccuper de la pollution directe due aux déchets humains et aux ordures, mais nous devons aussi tenir compte de l’impact des nombreuses choses que l’homme fabrique au quotidien. Les sous-produits de l’ingéniosité humaine ne sont pas seulement des iPads et des spinners, mais aussi des contaminants industriels et des eaux de ruissellement qui menacent l’environnement à l’échelle mondiale.

Ces polluants sont souvent le résultat d’une production de masse qui raffine les matériaux naturels pour en faire ce que nous utilisons tous les jours, et ce qui reste devient un problème. Ces restes polluent souvent notre environnement, mettant en danger la vie des hommes, des animaux et de la planète.

La lutte contre ces menaces est non seulement importante, mais vitale pour la qualité de vie de chacun à l’avenir. Connaître les contaminants et la manière dont ils nous affectent est un travail important, d’autant plus que toutes les menaces ne sont pas des entités connues. Un polluant qui semble avoir échappé au radar de la plupart des écologistes est l’amiante.

Qu’est-ce que l’amiante ?

L’amiante est un minéral silicaté naturel extrait en fibres longues et minces afin d’exploiter ses qualités souhaitables pour l’usage humain. Ces propriétés confèrent à l’amiante une résistance à la chaleur et aux flammes, une absorption du son, une résistance à la traction et une isolation électrique. L’amiante a également l’avantage d’être peu coûteux à extraire et à raffiner, ce qui en a fait un matériau miracle pendant la majeure partie du 20e siècle. En raison de ses propriétés naturelles, l’amiante est surtout associé aux secteurs de la construction et des matières premières.

Compte tenu du nombre d’actions en justice et de l’agitation générale autour de l’amiante, la plupart des gens ont l’impression qu’il a été complètement interdit. Cependant, il existe différents niveaux de réglementation associés à ce minéral dans le monde. Les États-Unis autorisent encore la présence d’amiante dans les produits à hauteur d’un pour cent ou moins, tandis que l’Australie l’a totalement interdit.

En raison de l’inégalité des réglementations, il est difficile de savoir exactement où l’on peut entrer en contact avec cet agent cancérigène. Au-delà de la crainte que l’amiante puisse encore se trouver dans des produits fabriqués aujourd’hui, il y a l’inquiétude concernant les produits fabriqués et utilisés il y a des décennies, avant que les dangers de ce minéral ne soient connus. L’élimination de l’amiante est une pratique connue sous le nom de « désamiantage ». Les maisons, les bâtiments, les voitures et même les navires anciens sont susceptibles de contenir des traces d’amiante quelque part, et il est donc important de déterminer si des travaux de désamiantage ont été effectués. »

Comment l’amiante pénètre-t-il dans le sol et l’eau ?

Les fibres d’amiante sont microscopiquement petites, ce qui leur permet de se répandre facilement dans l’air. Une fois en suspension dans l’air, elles sont susceptibles de se déposer dans l’environnement ou d’être inhalées par des créatures, humaines ou animales, autour de la zone d’exposition. Si l’on laisse l’amiante se déposer librement dans le sol et l’eau, il devient une bombe à retardement qui attend d’être dérangée.

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L’amiante est facilement libéré dans l’environnement lorsque les endroits où les fibres existent sont perturbés. L’amiante est libéré dans l’environnement soit par l’exploitation minière, soit par la perturbation des endroits où les fibres existent. Cela peut aller de la rupture d’un morceau d’isolation lors de la rénovation d’une vieille maison au démantèlement d’un bateau des années 1950 pour en récupérer les pièces.

Préoccupations environnementales

Pollution de l’air

La pollution de l’air est la plus grande préoccupation car l’amiante est plus dangereux lorsqu’il est inhalé dans les poumons. C’est ce type de contamination qui a été le plus fortement lié aux maladies liées à l’amiante. L’amiante est friable, ce qui signifie qu’il a tendance à s’effriter facilement et à libérer des fibres invisibles dans l’air. Ce n’est pas seulement un problème pour la propreté générale de l’air, mais une fois que l’amiante se dépose dans vos poumons, il vous expose au risque de mésothéliome, qui peut se former dans la paroi des poumons, du cœur ou de l’abdomen.

Pollution de l’eau

Une étude réalisée en 2016 en Toscane (Italie) a révélé que la présence d’amiante dans l’eau pouvait être liée à des maladies liées à l’amiante. Pendant des années, des personnes n’ayant pas été directement exposées à l’amiante ont été diagnostiquées avec ces maladies, ce qui a continué à déconcerter les médecins, les patients et les autorités. Cependant, l’étude a résolu ce mystère en affirmant que « l’exposition à l’amiante par ingestion pourrait expliquer la découverte épidémiologique de mésothéliomes chez des sujets certainement non exposés par inhalation ».

Aux États-Unis, la propreté de l’eau est garantie par la loi sur la salubrité de l’eau potable (Safe Drinking Water Act, SDWA), qui limite les niveaux de certains polluants dans notre eau potable. Toutefois, il ne s’agit pas d’une protection sans faille de l’eau potable. La SDWA est appliquée par l’Agence de protection de l’environnement (EPA), qui s’est montrée faillible ces derniers temps. Il suffit de penser à Flint, dans le Michigan, pour se rendre compte que les règles et les règlements n’empêchent pas toujours la contamination de l’eau et l’empoisonnement qui s’ensuit.

Pollution du sol

La pollution du sol provient principalement de la pollution atmosphérique, lorsque les fibres d’amiante qui étaient en suspension dans l’air se déposent dans le sol. Elles y sont à l’affût et, si elles sont dérangées, elles constituent une menace pour les animaux et les humains. Heureusement, aucun lien n’a été établi entre la pollution du sol et les dommages causés à la vie végétale, mais il s’agit là d’un danger de plus à surveiller.

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Problèmes de santé

L’amiante est peut-être mieux connu pour être lié à une série de problèmes de santé appelés « maladies liées à l’amiante ». L’asbestose, le cancer du poumon et le mésothéliome sont les problèmes les plus courants. Le principal est le mésothéliome, un cancer qui se développe dans les délicates membranes des organes internes.

Ce type de cancer se présente sous trois formes : le cancer pleural, qui se forme dans la paroi des poumons ; le cancer péritonéal, qui affecte la paroi abdominale ; et le cancer péricardique, qui infeste la paroi du cœur. Le mésothéliome, en plus d’être agressif et rare, est également très subtil. Son temps de latence est incroyablement long, puisqu’il peut s’écouler jusqu’à 50 ans entre l’exposition et le diagnostic. Une fois la maladie diagnostiquée, le pronostic est souvent sombre. En raison de sa nature agressive et de sa période de latence, l’espérance de vie n’est souvent pas très longue.

Même une exposition limitée à l’amiante peut entraîner ces complications, et celles-ci ne se limitent pas à l’homme. L’amiante peut également être dangereux pour les animaux domestiques et sauvages, bien que ces cas soient rares. Cela souligne la nécessité d’une réglementation et d’une réduction unilatérales de l’amiante dans tous les secteurs d’activité. Si ce minéral continue à être libéré dans l’air, l’eau et le sol, de plus en plus de cas apparaîtront, non seulement chez les humains, mais aussi chez les animaux.

À retenir

La contamination industrielle est à l’origine de problèmes environnementaux depuis des années. Ce terme désigne généralement les matériaux fabriqués par l’homme qui deviennent dangereux ou se décomposent lorsqu’ils sont libérés dans l’environnement, causant ainsi de graves dommages à l’écosphère. Il est difficile de penser que les minéraux naturellement présents dans notre environnement sont dangereux, ce qui explique que l’amiante ne figure généralement pas en tête de liste des préoccupations écologiques.

Compte tenu du rythme auquel l’environnement s’effondre, il est important de se rappeler que toutes les toxines sont dangereuses et que toutes les industries devraient être tenues pour responsables. Si vous pensez que de l’amiante pourrait être présent dans votre environnement, n’hésitez pas à contacter un professionnel pour évaluer la situation. En éliminant ce minéral toxique en toute sécurité, vous réduirez les risques que d’autres personnes soient accidentellement exposées et développent éventuellement une maladie liée à l’amiante des années plus tard.

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