Pollution

Galerie: Les rivières les plus menacées d’Amérique en 2022.

Les rivières américaines menacées

L’Amérique dépend de ses fleuves pour l’irrigation, l’eau potable, l’hydroélectricité et la navigation. Mais le changement climatique, la surexploitation et la pollution menacent ces artères vitales.

Chaque année, l’association American Rivers met en lumière les cours d’eau qui ont le plus besoin de protection. La liste 2022 met notamment en évidence les rivières menacées par le changement climatique. Sur la liste figurent des rivières aussi variées que la rivière Gila au Nouveau-Mexique – qui risque de ralentir à un filet – jusqu’au puissant Mississippi, avec ses énormes débits risquant de provoquer des inondations toujours plus dévastatrices à la suite de l’ingénierie humaine. .

Le nouveau rapport d’American Rivers met également en lumière quelques bonnes nouvelles : la récupération d’une rivière qui a littéralement pris feu. L’histoire de la résurrection de cette rivière offre l’espoir que d’autres voies navigables peuvent offrir.

La rivière Gila, Nouveau-Mexique

L’honneur douteux de la rivière la plus menacée en 2022 revient à la rivière Gila du Nouveau-Mexique. La Gila est la dernière rivière à écoulement libre de l’État et un affluent du fleuve Colorado, qui traverse les déserts et les canyons du Nouveau-Mexique et de l’Arizona.

Un projet de dérivation proposé détournerait l’eau de l’amont du Nouveau-Mexique vers les communautés du coin sud-ouest de l’État. Le projet de déviation est en retard et a été en proie à la controverse. Les critiques avertissent que le détournement pourrait menacer les espèces en voie de disparition de la rivière, notamment le coucou à bec jaune et le moucherolle des saules du sud-ouest. Les écologistes avertissent également que le changement climatique est susceptible de créer des conditions plus sèches dans la région, ce qui en soi mettra à rude épreuve l’approvisionnement en eau de la rivière.

La rivière Hudson, New York

Alors que les humains sont aux prises avec l’élévation du niveau de la mer et l’augmentation des ondes de tempête, comme on l’a vu lors de l’ouragan Sandy en 2012, une solution potentielle a été de concevoir des barrières à l’embouchure de la rivière Hudson dans le port de New York.

Cette proposition a placé l’Hudson sur la liste des espèces les plus menacées d’American River. « Endommager cette rivière emblématique avec une barrière anti-inondation massive n’a pas de sens alors que nous devrions identifier des options meilleures et plus rentables pour protéger les personnes et les biens, ainsi que la santé de la rivière », a déclaré la directrice de la restauration des rivières d’American Rivers, Eileen Shader. une déclaration.

Les partisans soutiennent que les barrières sont nécessaires pour protéger les zones basses de New York et de ses environs contre les inondations lors des ondes de tempête. Mais les groupes de défense locaux soutiennent que les murs – même avec des portes laissées ouvertes pour le trafic maritime – perturberaient les courants de marée et permettraient à la pollution de mijoter à l’embouchure de la rivière. L’Army Corps of Engineers, qui serait responsable de la construction, ne prendra aucune autre décision concernant la barrière avant le printemps 2020.

Le haut Mississippi

Le fleuve Mississippi est sujet à des inondations majeures, comme en 2011, lorsque la hauteur record du fleuve a causé au moins 2,8 milliards de dollars de dégâts. Aujourd’hui, le haut Mississippi dans l’Illinois, l’Iowa et le Missouri est menacé par la réponse désordonnée des humains à ces événements dangereux, selon American Rivers. Quatre-vingts miles de digues non autorisées ont été érigées entre Muscatine, Iowa et Hamburg, Illinois, selon l’association à but non lucratif, menaçant l’habitat riverain et aggravant potentiellement les eaux de crue en aval en les forçant dans des canaux étroits en amont.

La situation a conduit à des «guerres de digues» entre les villes, a rapporté l’année dernière le Christian Science Monitor, dans lesquelles les municipalités construisent leurs digues dans l’espoir que les eaux de crue atteindront les villes voisines au lieu des leurs.

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Le climat peut rendre plus difficile pour les villes riveraines de vivre avec le Mississippi, car les scientifiques prédisent que des tempêtes de pluie plus extrêmes sont susceptibles de devenir plus fréquentes à mesure que l’atmosphère se réchauffe.

Rivière verte-Duwamish, Washington

Les 19 derniers kilomètres de la Green River traversent Seattle, où ils sont connus sous le nom de Duwamish River. Le tronçon est en difficulté depuis longtemps : il a été déclaré site Superfund en 2001 en raison d’une forte pollution industrielle. Selon la Duwamish River Cleanup Coalition, le problème est aggravé par les débordements d’égouts et les eaux pluviales sales qui coulent toujours dans la voie navigable.

Le contrôle des inondations, cependant, est ce qui a fait atterrir cette rivière sur la liste des espèces menacées d’American Rivers en 2019. Pour gérer les inondations sur la rivière, le district de contrôle des inondations du comté de King envisage d’étendre le système de digues le long du Green-Duwamish, ce qui, selon les défenseurs de l’environnement, pourrait paralyser la population de saumon quinnat. Les bébés saumons passent leur jeunesse dans les eaux relativement protégées de l’estuaire de la rivière, et les digues pourraient couper la rivière d’une grande partie de cette région de plaine inondable, selon l’organisation à but non lucratif. Le contrôle des inondations a également coupé les eaux souterraines fraîches et réduit l’ombre sur la rivière, augmentant la température de l’eau à des niveaux auxquels il est difficile pour le saumon de survivre.

Rivière Willamette, Oregon

Le saumon et la truite arc-en-ciel luttent pour survivre dans la rivière Willamette, dans l’Oregon, bloqués par des barrages qui bloquent leur chemin en amont pour le frai et empêchent les juvéniles de descendre vers l’océan.

« Les barrages de l’US Army Corps dans le système de la rivière Willamette causent des dommages continus aux espèces indigènes de la rivière, en particulier le quinnat de printemps et la truite arc-en-ciel d’hiver, chaque jour », a déclaré Travis Williams, directeur exécutif de Willamette Riverkeeper, dans un communiqué. cette réalité dans le système de la rivière Willamette et apporter des améliorations fondamentales à ces barrages. »

Des modifications structurelles pourraient permettre à plus de poissons de traverser les barrages, selon American Rivers, et des changements dans les opérations pourraient mieux imiter le flux et le reflux naturels de la rivière.

Chilkat, Alaska

Un projet minier sur un affluent de cette rivière en Alaska l’a fait atterrir sur le radar d’American Rivers. Le projet Palmer est une coentreprise entre la société minière canadienne Constantine Metal Resources et la société japonaise Dowa Metals & Mining Co, Ltd., qui creuserait pour trouver des métaux tels que le cuivre, le zinc, l’or et l’argent près de la rivière Klehini. Les défenseurs de l’environnement craignent que les contaminants de la mine ne se déversent en aval et n’atteignent finalement le Chilkat, qui est un habitat pour le saumon et une aire d’alimentation pour les ours et les pygargues à tête blanche.

Le village tribal Tlingit de Klukwan est également à proximité, et la tribu s’oppose au projet. « Cette rivière est notre vie », a déclaré Kimberley Strong, le président tribal de Klukwan, dans un communiqué. Le projet Palmer oppose en outre les intérêts miniers aux intérêts des pêcheurs commerciaux qui dépendent des remontées de saumon.

Fourche sud, Salmon River, Idaho

L’exploitation minière est également une menace pour la fourche sud de la rivière Salmon. La région a longtemps été exploitée pour ses gisements d’or, d’antimoine et de tungstène, et une nouvelle proposition rouvrirait la mine à ciel ouvert Stibnite près du cours supérieur de la rivière. Midas Gold, la société qui possède maintenant le site, affirme qu’elle pourra à la fois extraire de l’or et restaurer le site, mais les utilisateurs récréatifs de la rivière et les défenseurs de l’environnement craignent que la contamination par les métaux toxiques et le cyanure utilisé pour extraire l’or du minerai endommager l’écosystème. Selon l’Idaho Statesman, il a coûté 13 millions de dollars sur quatre décennies pour nettoyer les impacts de l’exploitation minière précédente.

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« Les agences étatiques et fédérales ont travaillé dur pour améliorer la qualité de l’eau de cette rivière, et cela n’a aucun sens de revenir en arrière », a déclaré Mike Fiebig, membre du personnel d’American Rivers, dans un communiqué. Un projet de déclaration d’impact environnemental de la proposition est attendu en août, qui sera suivi d’une période de commentaires publics.

Rivière nationale Buffalo, Arkansas

La rivière Buffalo National dans le nord-ouest de l’Arkansas serpente à travers les montagnes verdoyantes d’Ozark et est une destination populaire pour les pagayeurs et les pêcheurs. La menace? Merde de porc. Une opération d’alimentation animale concentrée (CAFO) exploitée par C&H Hog Farms, Inc., se trouve près de l’un des principaux affluents du Buffalo, à six milles de la rivière. Les responsables de l’État ont mesuré la contamination par E. coli dans l’affluent et la prolifération d’algues dans la rivière principale.

L’année dernière, l’État a refusé un permis au C&H en raison de ces impacts environnementaux, mais l’entreprise insiste sur le fait que ce n’est pas le problème. C&H fait appel de la décision devant le tribunal et l’exploitation de 3 000 porcs est toujours en cours, selon l’Arkansas Times.

Ruisseau Big Darby, Ohio

Le ruisseau Big Darby de l’Ohio coule à l’extérieur de Columbus dans la rivière Lower Scioto. Il abrite des poissons rares et des moules et est populaire auprès des canoteurs. Le développement urbain menace la biodiversité de l’affluent, selon American Rivers.

Le développement près de Big Darby Creek a longtemps été restreint, mais le Columbus Dispatch a rapporté en 2018 que les constructeurs se développaient juste à l’extérieur des limites des zones restreintes. Le danger, selon les défenseurs de l’environnement, est que le ruissellement de l’eau et des égouts contaminerait la rivière et mettrait en péril sa faune. Les constructeurs disent répondre à une pénurie de logements.

« Nous devons appuyer sur pause jusqu’à ce que toutes les juridictions se mettent d’accord sur un plan pour limiter le développement à un niveau durable », a déclaré John Tetzloff, président de l’association locale de Darby Creek, dans un communiqué.

Rivière Stikine, Alaska

La rivière froide Stikine est la rivière navigable la plus rapide d’Amérique. Il s’étend de la Colombie-Britannique au sud-est de l’Alaska et a longtemps soutenu plusieurs groupes tribaux indigènes avec les cinq espèces de saumon qui habitent ses eaux.

La rivière est menacée par l’exploitation minière active, selon American Rivers. Les résidus miniers sont retenus par un barrage qui pourrait céder, déversant des métaux toxiques dans l’eau. La zone est sismiquement active, ce qui augmente le risque de catastrophe. La Commission transfrontalière autochtone du sud-est de l’Alaska lutte contre la présence des mines, demandant au Département d’État américain et à la Commission interaméricaine des droits de l’homme d’examiner la situation et de s’assurer que la rivière est protégée. Un processus d’examen est également en cours entre l’État de l’Alaska et la province de la Colombie-Britannique.

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