Changements climatiques

Maintenez les températures mondiales en dessous de 1,5 degré, sinon préparez-vous aux dix pires conditions climatiques jamais prédites.

Au cours de l’été dernier, nous avons été témoins d’une série de phénomènes météorologiques extrêmes, notamment des températures record, des incendies de forêt meurtriers, des inondations meurtrières et une sécheresse persistante. Les scientifiques se gardent bien d’établir un lien entre un quelconque événement météorologique et le changement climatique, mais selon l’étude, les activités humaines sont hautement responsables de l’augmentation de la température mondiale et de l’accroissement de la gravité, de la probabilité et de la durée de ces phénomènes.

Selon Ken Caldeira, tel que publié dans Nature, « Notre étude indique que si les émissions suivent le scénario habituel, il y a 93 % de chances que le réchauffement climatique dépasse 4 degrés Celsius (7,2 degrés Fahrenheit) d’ici la fin du siècle. Des études antérieures avaient estimé cette probabilité à 62 %. »

En 1992, les plus grands scientifiques du monde, au nombre de 1 700 environ, dont la majorité des lauréats du prix Nobel de la paix, ont publié l’Avertissement des scientifiques du monde à l’humanité (1992). En 2017, 15000 scientifiques et plus de 184 pays ont cosigné une version actualisée du manifeste de 1992.

La dernière version, intitulée  » Les scientifiques du monde avertissent l’humanité : A Second Notice », mentionne que le maximum de défis environnementaux soulevés dans la lettre originale, comme la croissance non durable de la population humaine, l’épuisement des sources d’eau douce, l’effondrement de la biodiversité, la surpêche, ne sont pas résolus et « s’aggravent considérablement. »

Selon l’article, « la trajectoire actuelle du changement climatique potentiellement catastrophique est particulièrement troublante en raison de l’augmentation des [gaz à effet de serre] provenant de la combustion de combustibles fossiles, de la déforestation et de la production agricole – en particulier de l’élevage de ruminants pour la consommation de viande ».

« De plus », écrivent les auteurs, « nous avons déclenché un événement d’extinction de masse, le sixième en quelque 540 millions d’années, dans lequel de nombreuses formes de vie actuelles pourraient être annihilées ou du moins vouées à l’extinction d’ici la fin du siècle. »

En novembre dernier, un rapport quadriennal de 1 600 pages, Quatrième évaluation nationale du climat, publié par la propre administration du président Trump, a dépeint la même situation sombre, notamment des incendies de forêt, des inondations, des sécheresses fréquentes et des conditions météorologiques extrêmes entraînant une élévation du niveau de la mer, une baisse du rendement des cultures, une augmentation des insectes porteurs de maladies et une réduction d’un dixième du produit intérieur brut des États-Unis d’ici la fin du siècle.

Si l’on jette un bref coup d’œil aux événements futurs possibles, on peut s’attendre à bien pire si nous n’agissons pas rapidement. Le temps presse.

1. Extinction des espèces

Selon une étude réalisée en 2018 par l’Université James Cook, l’Université d’East Anglia et le Fonds mondial pour la nature (WWF), environ 70 % des espèces de plantes et d’amphibiens et 60 % et plus des espèces de mammifères, d’oiseaux et de reptiles pourraient disparaître dans l’un des endroits les plus riches en biodiversité de la Terre, l’Amazonie.

La projection la plus alarmante de l’étude est que les forêts de Miombo en Afrique centrale et australe perdront 90 % des amphibiens et 80 % ou plus des mammifères, oiseaux, reptiles et plantes avec une augmentation de 4,5 degrés Celsius de la température mondiale.

2. Déficiences nutritionnelles et insécurité alimentaire

En raison du changement climatique, les pays au climat tropical et subtropical, comme l’Amérique du Sud, l’Afrique, l’Europe et l’Inde, vont perdre d’immenses terres arables. Les cultures de base, qui fournissent les deux tiers de l’apport calorique mondial, comme le riz, le blé, le maïs et le soja, sont sensibles aux températures. Selon l’étude, chaque degré Celsius de réchauffement réduira le rendement mondial moyen du riz de 3,2 %, du blé de 6 %, du maïs de 7,4 % et du soja de 3,1 %.

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Selon un article récent, l’augmentation des concentrations atmosphériques de dioxyde de carbone d’ici 2050 rendra ces cultures moins nutritives, ce qui entraînera une carence en zinc chez 175 millions de personnes et aura de nombreuses répercussions sur la santé.

3. La fin des villes côtières et des nations insulaires

Selon le cinquième rapport d’évaluation du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), le niveau de la mer pourrait s’élever de 1,5 mètre d’ici à 2100 si les émissions de gaz à effet de serre ne sont pas réduites. Selon le rapport publié par la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), les villes de New York et de San Francisco, ainsi que certaines parties de Miami, pourraient être inondées quotidiennement d’ici à 2100. Kiribati devrait être l’une des premières, et au moins huit îles ont déjà disparu dans l’océan Pacifique en raison de la hausse du niveau des mers depuis 2016.

4. Migration de masse et conflits sociaux

Selon l’essai « The Uninhabitable Earth » de David Wallace-Wells, rédacteur en chef adjoint du New York Magazine, « les conflits sociaux pourraient plus que doubler au cours de ce siècle » en raison de l’augmentation des migrations et de la diminution des ressources suite à l’inondation.

En mars 2018, la Banque mondiale a également conclu que les mauvaises récoltes, la pénurie d’eau et la hausse du niveau des mers pourraient déplacer 143 millions de personnes d’ici 2050.

5. Une chaleur mortelle

Une analyse de 2017 a montré qu’à l’heure actuelle, environ 30 % de la population mondiale subit des niveaux extrêmes de chaleur et d’humidité pendant au moins 20 jours par an et que ce chiffre passera à 74 % de la communauté mondiale avec le taux d’émission actuel. Camilo Mora, l’auteur principal d’une étude de l’université d’Hawaï à Manoa, a déclaré au National Geographic que « pour les vagues de chaleur, nos options sont désormais entre mauvaises et terribles. » Il a ajouté : « De nombreuses personnes dans le monde paient déjà le prix ultime des vagues de chaleur. »

6. La recrudescence des incendies de forêt

La liste des terribles incendies de forêt s’allonge, notamment le Camp Fire en Californie, le Mendocino Complex Fire dans le nord de la Californie et le Thomas Fire, deuxième plus grand incendie de 2017, dans les comtés de Santa Barbara et de Ventura. Cependant, selon la quatrième évaluation du changement climatique en Californie publiée en août par le bureau du gouverneur, les incendies du Golden State vont s’aggraver, augmentant la combustion du volume d’acres de 77 % si les émissions de GES continuent d’augmenter.

Dans un billet de blog, l’Union of Concerned Scientists explique : « Des températures printanières et estivales plus élevées et une fonte des neiges printanière plus précoce font généralement que les sols sont plus secs pendant plus longtemps, ce qui augmente la probabilité d’une sécheresse et d’une saison des feux de forêt plus longue, en particulier dans l’ouest des États-Unis. »

« Ces conditions chaudes et sèches augmentent également la probabilité que les incendies de forêt soient plus intenses et de longue durée une fois qu’ils sont déclenchés par la foudre ou par une erreur humaine. »

7. Les ouragans : Plus fréquents, plus intenses

Nous ne connaissons pas la raison derrière les ouragans majeurs comme Harvey, Irma, Maria et Ophelia en 2017. Nous savons que l’air humide au-dessus de l’eau chaude de l’océan est le carburant d’un ouragan. Brandon Miller, un météorologue principal de CNN, a déclaré : « Tout ce qui est dans l’atmosphère maintenant est impacté par le fait qu’il fait plus chaud que jamais ».

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« Il y a plus de vapeur d’eau dans l’atmosphère. L’océan est plus chaud. Et tout cela ne fait vraiment que pousser l’impact dans une seule direction, et c’est pire : une plus forte surtension dans les tempêtes, des précipitations plus importantes dans les tempêtes », a-t-il ajouté.

La NOAA a conclu que « Il est probable que le réchauffement de l’effet de serre fera que les ouragans du siècle à venir seront plus intenses au niveau mondial et auront des taux de précipitations plus élevés que les ouragans actuels. »

8. Fonte de la glace polaire et du permafrost

Le taux de réchauffement de l’Arctique est deux fois plus rapide que celui du reste de la planète et la perte continue de la glace et de la couverture neigeuse « entraînera de grands changements dans les courants océaniques, la circulation de l’atmosphère, les pêcheries et surtout la température de l’air, qui se réchauffera parce qu’il n’y a plus de glace refroidissant la surface », a déclaré Peter Wadhams, chef du groupe de physique de l’océan polaire à l’université de Cambridge, à Public Radio International. « Cela aura un effet, par exemple, sur les courants d’air au-dessus du Groenland, ce qui augmentera le taux de fonte de la calotte glaciaire du Groenland ».

Plus grave encore, le pergélisol, ou sol arctique gelé, commence à fondre, entraînant la libération de méthane, un gaz à effet de serre plus puissant que le dioxyde de carbone. M. Wadhams craint que le permafrost ne fonde en « une seule fois ». Dans ce cas, « la quantité de méthane qui sortira sera énorme, et cela entraînera un changement climatique détectable, peut-être de 0,6 degré. … Donc, ce serait juste une grande secousse pour le climat mondial. »

9. La propagation des agents pathogènes

Selon The Atlantic, le pergélisol étant rempli d’agents pathogènes, sa fonte libérera des bactéries et des virus autrefois gelés, ce qui entraînera une épidémie de maladies graves.

« Nous avons maintenant la dengue dans les régions du sud du Texas », a déclaré à Scientific American George C. Stewart, professeur McKee de pathogénie microbienne et président du département de pathobiologie vétérinaire de l’université du Missouri. « La malaria est observée à des altitudes et des latitudes plus élevées lorsque les températures grimpent. Et l’agent du choléra, Vibrio cholerae, se réplique mieux à des températures plus élevées », a-t-il expliqué.

10. Coraux morts

Le changement climatique pourrait mettre en péril l’ensemble de la vie marine, y compris les écosystèmes des récifs coralliens et le milliard de personnes, selon les estimations, qui dépendent de récifs sains pour leur subsistance et leurs revenus dans le monde. Selon Science, « les chercheurs prévoient qu’avec l’augmentation des niveaux d’acidification, la plupart des récifs coralliens se dissoudront progressivement d’ici la fin du siècle. »

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