Changements climatiques

Quelles sont les solutions au changement climatique ?

Penser au changement climatique peut être accablant. Nous connaissons ses causes depuis des décennies et, tout autour de nous, nous sommes témoins de ses effets dévastateurs sur nos communautés et nos écosystèmes.

Mais la bonne nouvelle, c’est que nous savons aujourd’hui exactement ce qu’il faut faire pour gagner la lutte contre le changement climatique, et que nous réalisons des progrès mesurables et significatifs. Des développements qui changent la donne en matière d’énergie propre, de technologie des véhicules électriques et d’efficacité énergétique apparaissent chaque jour. Et des pays, dont le Canada, la Chine, l’Inde et les États-Unis, coordonnent et coopèrent à des niveaux jamais atteints auparavant pour s’attaquer au problème le plus pressant de notre époque.

En résumé : Si les causes et les effets de notre crise climatique sont plus clairs que jamais, les solutions le sont également.

Mettre fin à notre dépendance à l’égard des combustibles fossiles

La mesure la plus importante que nous puissions prendre pour lutter contre le changement climatique est de réduire radicalement notre consommation de combustibles fossiles. La combustion du charbon, du pétrole et du gaz naturel dans nos bâtiments, nos processus industriels et nos transports est responsable de la grande majorité des émissions qui réchauffent la planète, soit plus de 75 %. En plus de modifier le climat, les énergies polluantes ont des effets inacceptables sur l’environnement et la santé humaine.

Nous devons remplacer le charbon, le pétrole et le gaz par des sources d’énergie renouvelables et efficaces. Heureusement, chaque année, les énergies propres progressent grâce à l’amélioration des technologies et à la baisse des coûts de production. Mais pour atteindre l’objectif de réduction des émissions mondiales de carbone d’au moins 45 % par rapport aux niveaux de 2010 avant 2030 – ce que les scientifiques nous disent devoir faire si nous voulons éviter les effets les plus graves et les plus meurtriers du changement climatique -, nous devons agir plus rapidement.

Il y a des signes prometteurs. L’énergie éolienne et solaire continue de représenter une part de plus en plus importante de la production d’électricité. En 2021, l’éolien et le solaire ont généré un pourcentage record de 10 % de l’électricité dans le monde entier. (Nous pouvons également réaliser pleinement notre potentiel en matière d’énergie propre si nous investissons dans la réparation de notre infrastructure de réseau vieillissante et dans l’installation de nouvelles lignes de transmission). Alors que cette transformation est en cours, les constructeurs automobiles, ainsi que les gouvernements, se préparent à un avenir où la majorité des véhicules en circulation ne produiront aucune émission.

Des techniciens de Solaris Energy effectuent le premier entretien et nettoyage annuel d’une pompe à chaleur installée dans une maison construite dans les années 1930, à Folkestone, au Royaume-Uni.

Une plus grande efficacité énergétique

L’efficacité énergétique a été qualifiée de « premier carburant » ; en effet, plus nos systèmes sont efficaces sur le plan énergétique, moins nous devons consommer de carburant, qu’il s’agisse d’énergie solaire sur toiture ou d’énergie au gaz. Considérée de cette manière, l’efficacité est notre plus grande ressource énergétique. Grâce aux progrès technologiques réalisés au cours des 40 dernières années, l’efficacité énergétique a davantage contribué à répondre aux besoins énergétiques des États-Unis que le pétrole, le charbon, le gaz ou l’énergie nucléaire.

De plus, les stratégies d’efficacité énergétique peuvent être appliquées dans de nombreux secteurs : dans nos centrales électriques, nos réseaux électriques, nos usines, nos véhicules, nos bâtiments, nos appareils électroménagers, etc. Certaines de ces stratégies respectueuses du climat peuvent être extrêmement complexes, par exemple lorsqu’il s’agit d’aider les entreprises de services publics à adopter des systèmes de régulation basés sur les performances, dans lesquels elles ne gagnent plus d’argent simplement en vendant plus d’énergie, mais plutôt en améliorant les services qu’elles fournissent. D’autres stratégies sont extraordinairement simples. Par exemple, l’imperméabilisation des bâtiments, l’installation de toits froids, le remplacement des chaudières et des climatiseurs par des pompes à chaleur très efficaces et, oui, le remplacement des ampoules à incandescence par des ampoules LED peuvent tous faire une grande différence dans notre consommation d’énergie.

Énergies renouvelables

Le passage des combustibles fossiles aux énergies propres est la clé de la victoire dans la lutte contre le changement climatique. Voici les sources d’énergie renouvelable les plus courantes, ainsi qu’une source d’énergie résolument non renouvelable qui est souvent incluse (à tort) dans la liste.

L’ingénieur Steve Marchi et son équipe procèdent à l’examen final des panneaux solaires installés sur le toit dans le cadre du projet d’expansion de l’énergie solaire au centre d’accueil de la forêt nationale de Wayne, dans l’Ohio.

L’énergie solaire

L’énergie solaire est produite lorsque la lumière du soleil est absorbée par des cellules photovoltaïques et transformée directement en électricité. Les panneaux solaires que vous avez peut-être vus sur les toits ou au sol sont constitués d’un grand nombre de ces cellules qui fonctionnent ensemble. D’ici 2030, au moins un foyer américain sur sept devrait être équipé de panneaux solaires sur son toit, qui n’émettent pas de gaz à effet de serre ni d’autres polluants et qui produisent de l’électricité tout au long de l’année (par temps chaud ou froid), tant que le soleil brille. L’énergie solaire représente actuellement un peu moins de 3 % de l’électricité produite aux États-Unis, soit suffisamment pour alimenter 18 millions de foyers, mais elle croît à un rythme plus rapide que toute autre source. D’ici 2035, elle pourrait représenter jusqu’à 40 % de la production d’électricité. Entre 2020 et 2026, l’énergie solaire représentera plus de la moitié de la nouvelle production d’électricité dans le monde.

Que faire lorsque le soleil ne brille pas ? L’essor de l’énergie solaire s’est accompagné d’une montée en puissance des batteries de stockage : Plus de 93 % de la capacité des batteries américaines ajoutée en 2021 a été associée à des centrales solaires. Le stockage des batteries est essentiel à la révolution des énergies propres et à l’adaptation à un monde en réchauffement. Non seulement les batteries sont importantes la nuit lorsque le soleil n’est pas là, mais les jours de grande chaleur, lorsque les maisons consomment beaucoup d’électricité pour alimenter les climatiseurs, le stockage par batterie peut aider à gérer la demande d’énergie et à contrôler la menace de pannes de courant.

Turbines du parc éolien de Block Island, situé à 3,8 miles de Block Island, Rhode Island, dans l’océan Atlantique.

L’énergie éolienne

Contrairement aux panneaux solaires, qui convertissent directement l’énergie du soleil en électricité, les éoliennes produisent de l’électricité de manière plus conventionnelle : le vent fait tourner les pales d’une turbine, qui font tourner un générateur. Actuellement, l’énergie éolienne ne représente qu’un peu plus de 9 % de la production d’électricité aux États-Unis, mais, comme l’énergie solaire, elle connaît une croissance rapide, car de plus en plus d’États et de services publics reconnaissent sa capacité à produire une énergie 100 % propre à un coût remarquablement bas. Sans surprise, les États dotés de vastes espaces, comme le Kansas, l’Oklahoma et le Texas, disposent d’une énorme capacité en matière d’énergie éolienne, mais de nombreux analystes estiment que le plus grand potentiel de l’énergie éolienne se trouve juste au large de nos côtes. L’énergie éolienne en mer a même tendance à s’intensifier le soir, lorsque la consommation d’électricité des ménages augmente, et elle peut produire de l’énergie pendant les périodes pluvieuses et nuageuses, lorsque l’énergie solaire est moins disponible. Une planification intelligente et des mesures de protection peuvent nous permettre d’exploiter l’énorme potentiel de l’énergie éolienne en mer tout en limitant ou en éliminant les impacts potentiels sur la faune et la flore.

Centrale géothermique de Svartsengi (Islande)

Énergie géothermique et hydroélectrique

Outre le soleil et le vent, l’eau, sous certaines conditions, peut également être une source d’énergie renouvelable. Par exemple, l’énergie géothermique consiste à forer profondément sous terre et à pomper de l’eau extrêmement chaude jusqu’à la surface de la terre, où elle est ensuite transformée en vapeur qui, une fois pressurisée, fait tourner un générateur pour créer de l’électricité. L’énergie hydroélectrique utilise la gravité pour « tirer » l’eau vers le bas à travers un tuyau à des vitesses et des pressions élevées ; la force de cette eau en mouvement est utilisée pour faire tourner le rotor d’un générateur.

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L’homme exploite l’énergie thermique du sous-sol depuis des lustres – il suffit de penser aux sources d’eau chaude qui fournissaient de la chaleur aux habitants de la Rome antique. Les centrales géothermiques actuelles sont considérées comme propres et renouvelables tant que l’eau et la vapeur qu’elles remontent à la surface sont redéposées sous terre après utilisation. Il est également important de bien choisir l’emplacement des projets géothermiques, car la science récente a établi un lien entre certaines approches novatrices de la géothermie et un risque accru de tremblements de terre.

Les centrales hydroélectriques, lorsqu’elles sont de petite taille et gérées avec soin, représentent une source d’énergie sûre et renouvelable. Les grandes centrales, connues sous le nom de « méga-barrages », sont en revanche très problématiques. Leur empreinte massive peut perturber les cours d’eau dont dépendent les populations et la faune.

L’énergie de la biomasse

À quelques rares exceptions près, la production d’électricité par la combustion de matières organiques telles que le bois (provenant principalement des forêts de pins et de feuillus aux États-Unis), les produits agricoles ou les déchets animaux – collectivement appelés biomasse – ne contribue guère à la réduction des émissions de carbone et, en fait, nuit beaucoup plus à l’environnement qu’elle ne l’améliore. Malheureusement, malgré les nombreuses études qui ont révélé le véritable bilan de cette forme de bioénergie, certains pays continuent de souscrire au discours mensonger de l’industrie de la biomasse et de subventionner ces projets. Les mentalités évoluent mais, au vu du récent boom des granulés de bois, il reste encore beaucoup à faire.

Un nouveau bus électrique sur King Street à Honolulu

Transport durable

Le transport est l’une des principales sources de gaz à effet de serre (GES). Il est donc essentiel d’éliminer la pollution provenant des milliards de véhicules qui circulent sur la planète pour parvenir à des émissions mondiales nettes nulles d’ici 2050, un objectif fixé dans l’accord de Paris sur le climat de 2015.

En 2021, les véhicules électriques représentaient moins de 8 % des ventes de véhicules dans le monde ; d’ici 2035, on estime qu’ils représenteront plus de la moitié de toutes les nouvelles ventes. Les gouvernements du monde entier ne se contentent pas d’anticiper un avenir entièrement électrique ; ils le concrétisent en fixant des objectifs et des exigences contraignantes pour éliminer progressivement la vente de véhicules à moteur à combustion interne (MCI) fonctionnant à l’essence. L’année 2035 devrait marquer un tournant dans l’adoption des VE et dans la lutte contre le changement climatique, car des pays du monde entier – ainsi que de nombreux constructeurs automobiles – ont annoncé leur intention d’éliminer progressivement les voitures et les camionnettes fonctionnant à l’essence. Ce changement sera également bénéfique pour notre réseau : Les VE sont comme une « batterie sur roues » et ont le potentiel de fournir de l’électricité au réseau lors des pics de demande, ce qui permet d’éviter les coupures de courant.

Il est également essentiel que nous tenions compte de toutes les façons dont nous nous déplaçons et que nous intégrions la durabilité dans chacune d’entre elles. En augmentant l’accès aux transports publics (bus, services de covoiturage, métros et tramways) et en adoptant la tarification des encombrements, nous pouvons réduire les déplacements en voiture et éviter que des millions de tonnes de dioxyde de carbone n’entrent dans l’atmosphère chaque année. En outre, en encourageant les modes de transport sans émissions, tels que la marche et le vélo, nous pouvons réduire encore davantage les émissions. Pour stimuler ces modes de transport alternatifs, il ne suffit pas d’en parler. Elles nécessitent un financement, une planification et la mise en place d’une infrastructure de soutien par les dirigeants au niveau local, étatique et national.

Pour faire face à l’ensemble des impacts du secteur des transports, nous avons besoin de solutions holistiques et communautaires concernant des éléments tels que les politiques d’aménagement du territoire et la manière dont nous déplaçons les biens de consommation. Les communautés les plus proches des ports, des couloirs de camions, des gares de triage et des entrepôts sont exposées aux émissions diesel toxiques et courent un risque élevé de développer des maladies de santé publique aiguës et chroniques. Comme pour toutes les solutions climatiques, un changement durable dans le secteur des transports nécessite de renforcer le pouvoir des communautés historiquement marginalisées.

Un employé de l’Association for Energy Affordability (AEA) installe une nouvelle fenêtre à haut rendement énergétique dans un appartement du South Bronx, à New York.

Bâtiments durables

L’énergie utilisée dans nos bâtiments – pour allumer les lumières et faire fonctionner les appareils, pour les chauffer et les refroidir, pour cuisiner et chauffer l’eau – en fait la principale source de pollution par le carbone dans la plupart des villes des États-Unis. Rendre les bâtiments plus efficaces sur le plan énergétique, en améliorant les fenêtres et en isolant les greniers et les murs, par exemple, permettra de faire baisser ces chiffres. C’est pourquoi il est d’autant plus important de sensibiliser le public aux changements que chacun peut apporter à son domicile et à son lieu de travail pour réduire les coûts et les émissions de carbone, et de faciliter l’achat et l’installation de technologies à haut rendement énergétique, telles que les pompes à chaleur (qui peuvent à la fois chauffer et refroidir les espaces) et les appareils certifiés dans le cadre de programmes comme Energy Star aux États-Unis ou ÉnerGuide au Canada.

Au-delà des mesures qui peuvent être prises par les particuliers, il faut que les entreprises privées et les gouvernements s’engagent à poursuivre la décarbonisation des bâtiments, ce qui signifie simplement rendre les bâtiments plus efficaces et remplacer les systèmes et les appareils qui brûlent des combustibles fossiles par des systèmes et des appareils qui fonctionnent à l’énergie propre. Des outils politiques peuvent nous y aider, notamment l’obligation pour les villes et les États d’équiper tous les logements, bureaux et autres bâtiments nouvellement construits de systèmes tout électriques efficaces pour le chauffage, la climatisation et l’eau chaude ; l’obligation pour les municipalités et les États de respecter les normes de conservation de l’énergie les plus récentes et les plus strictes lors de l’adoption ou de la mise à jour de leurs codes de la construction aurait également un impact. En effet, de nombreux endroits dans le monde mettent en œuvre des normes de performance des bâtiments, qui exigent que les bâtiments existants réduisent leur consommation d’énergie ou leurs émissions de carbone au fil du temps. Plus important encore, pour que ces changements atteignent l’ampleur nécessaire, nous devons investir dans le secteur du logement abordable afin que les maisons efficaces et décarbonées soient accessibles aux propriétaires et aux locataires de tous les revenus.

Nicolas Mainville participe à une excursion en canoë avec des jeunes de la Première nation crie de Waswanipi sur une rivière à Waswanipi (Québec), au Canada, qui fait partie de la forêt boréale.

Une meilleure gestion forestière et une agriculture durable

Les arbres, les plantes et les sols qui stockent d’énormes quantités de carbone au niveau du sol ou sous terre comptent parmi nos meilleurs alliés dans la lutte contre le changement climatique. Sans l’aide de ces puits de carbone, la vie sur terre serait impossible, car les températures atmosphériques atteindraient des niveaux plus proches de ceux que l’on trouve sur Vénus.

Mais chaque fois que nous coupons des forêts pour en extraire du bois ou que nous détruisons des zones humides pour les développer, nous libérons dans l’air ce carbone qui réchauffe le climat. De même, l’utilisation excessive et généralisée d’engrais azotés (un produit issu des combustibles fossiles) sur les terres cultivées et des générations de pratiques d’élevage à l’échelle industrielle ont entraîné la libération de quantités sans précédent d’oxyde nitreux et de méthane, de puissants gaz à effet de serre, dans notre atmosphère.

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Nous ne pouvons pas planter de nouveaux arbres assez rapidement pour remplacer ceux que nous coupons à blanc dans les forêts qui stockent le carbone, comme la forêt boréale canadienne ou la forêt tropicale amazonienne, et les rangées de jeunes pins rachitiques ne peuvent pas non plus remplir la même fonction que les vieux arbres. Nous avons besoin d’une combinaison de politiques forestières responsables, de pressions internationales et de changements dans le comportement des consommateurs pour mettre fin aux pratiques de déforestation qui non seulement accélèrent le changement climatique, mais détruisent également l’habitat de la faune et menacent la santé et la culture des communautés indigènes qui vivent de manière durable dans ces espaces verdoyants. Dans le même temps, nous devons traiter nos paysages aménagés avec autant de soin que les paysages sauvages. Par exemple, l’adoption de pratiques associées à l’agriculture biologique et régénératrice – cultures de couverture, réduction de l’utilisation des pesticides, pâturage en rotation et compost au lieu d’engrais synthétiques – contribuera à nourrir le sol, à produire des aliments plus sains et à payer un dividende climatique.

Banc de poissons nageant dans une forêt de mangroves dans la mer des Caraïbes, au large de Belize.

Des solutions fondées sur la conservation

Les écosystèmes intacts absorbent et stockent de grandes quantités de carbone : Les écosystèmes côtiers tels que les zones humides et les mangroves accumulent et stockent le carbone dans leurs racines ; nos forêts absorbent environ un tiers des émissions annuelles de combustibles fossiles ; et les zones humides d’eau douce contiennent entre 20 et 30 % de tout le carbone présent dans le sol de la planète. Il est clair que nous ne pourrons pas lutter contre le changement climatique si nous ne préservons pas la nature.

C’est l’une des raisons pour lesquelles, outre la préservation de la biodiversité, les experts du climat appellent les dirigeants mondiaux à protéger et à restaurer au moins 30 % des terres, des eaux intérieures et des océans d’ici à 2030, une stratégie approuvée par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC). Pour atteindre cet objectif, nous devons limiter les impacts industriels sur nos terres et nos eaux publiques, continuer à protéger les paysages naturels, soutenir la création d’aires marines protégées, faire respecter les lois environnementales fondamentales et suivre l’exemple des peuples autochtones, dont beaucoup gèrent fidèlement et durablement les terres et les eaux depuis des millénaires.

Les émissions proviennent de l’Edgar Thomson Steel Works, une aciérie située dans les communautés de Braddock et de North Braddock, près de Pittsburgh, en Pennsylvanie.

Solutions industrielles

L’industrie lourde, c’est-à-dire les usines et les installations qui produisent nos biens, est responsable d’un quart des émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis et de 40 % au niveau mondial. La plupart des émissions industrielles proviennent de la fabrication d’un petit nombre de produits à forte intensité de carbone : produits chimiques de base, fer et acier, ciment, aluminium, verre et papier. (Les installations industrielles sont aussi souvent des sources majeures de polluants de l’air et de l’eau qui affectent directement la santé humaine).

Pour compliquer les choses, le fait est que de nombreuses installations industrielles resteront en activité pendant des décennies, de sorte que les objectifs en matière d’émissions pour 2050 ne sont en réalité qu’à un cycle d’investissement. Compte tenu de ces longs délais de construction et de modernisation des sites industriels, il est essentiel de commencer les investissements et les plans dès maintenant. À quoi ressembleraient des processus industriels décarbonisés avec succès ? Ils devraient réduire considérablement les émissions climatiques de l’industrie lourde, ainsi que la pollution locale. Ils devraient être modulables et largement disponibles au cours de la prochaine décennie, notamment pour que les pays moins développés puissent adopter ces procédés plus propres et se développer sans augmenter leurs émissions. Enfin, elles devraient soutenir l’industrie manufacturière de manière à créer des emplois de qualité.

Solutions technologiques

La technologie seule ne nous sauvera pas du changement climatique (surtout pas certaines de ces propositions risquées de géo-ingénierie). Mais en même temps, nous ne pourrons pas résoudre la crise climatique sans rechercher et développer des éléments tels que des batteries de véhicules électriques plus durables, des solutions non polluantes à base d’hydrogène et des méthodes fiables, sûres et équitables pour capturer et séquestrer le carbone. En effet, si ces outils sont prometteurs, nous devons veiller à ne pas répéter les erreurs du passé. Par exemple, nous pouvons prendre des mesures pour réduire les dommages locaux causés par l’extraction du lithium (un composant essentiel des batteries des véhicules électriques), améliorer les possibilités de recyclage des cellules solaires et ne pas utiliser le piégeage du carbone comme une excuse pour polluer. Pour accélérer la recherche et le développement, le financement est le troisième pied du tabouret : Les gouvernements doivent faire de l’investissement dans les technologies énergétiques propres une priorité et stimuler l’innovation par des aides, des subventions, des incitations fiscales et d’autres récompenses.

Un manifestant fait sonner une cloche devant le siège de P&G à Cincinnati ; la marque de papier toilette de l’entreprise, Charmin, utilise de la pâte de bois provenant d’arbres vierges de la forêt boréale canadienne.

Nos choix

Enfin, il va sans dire que nous, en tant qu’individus, jouons un rôle clé dans la résolution de la crise climatique, non seulement en continuant à faire pression sur nos législateurs et à nous exprimer au sein de nos communautés, mais aussi en prenant des mesures en faveur du climat dans notre vie quotidienne. En éteignant les combustibles fossiles dans nos maisons et en étant plus attentifs à l’empreinte climatique des aliments que nous consommons, à nos habitudes d’achat, à notre façon de nous déplacer, à notre utilisation du plastique et des combustibles fossiles, et aux entreprises que nous choisissons de soutenir (ou de ne pas soutenir), nous pouvons faire bouger les choses.

Mais c’est lorsque nous agissons collectivement qu’un véritable changement se produit, et nous pouvons faire bien plus que réduire la pollution par le carbone. Des communautés se sont unies pour lutter contre la fracturation, les oléoducs et les forages pétroliers dans les arrière-cours. Ces victoires locales ne sont pas seulement une bonne nouvelle pour le climat mondial, elles protègent également le droit à un air pur et à une eau propre pour tous. Après tout, le changement climatique est peut-être une crise mondiale, mais l’action en faveur du climat commence dans votre propre ville.

Nous avons la responsabilité de prendre en compte les implications de nos choix et de nous assurer que ces choix contribuent réellement à réduire le fardeau du changement climatique, et ne se contentent pas de le déplacer ailleurs. Il est important de se rappeler que les effets du changement climatique, qui recoupent et intensifient tant d’autres problèmes environnementaux, économiques et sociaux, touchent de manière disproportionnée certaines communautés, à savoir les communautés à faibles revenus et les communautés de couleur. C’est pourquoi nos dirigeants ont la responsabilité de donner la priorité aux besoins de ces communautés lorsqu’ils élaborent des politiques climatiques. Si ceux qui sont en première ligne ne participent pas aux discussions sur les solutions climatiques ou ne ressentent pas les avantages d’un air plus pur et de meilleures possibilités d’emploi, alors nous ne nous attaquons pas aux racines de la crise climatique.

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