Ecosystème

Plus de 15 plantes variées de la toundra que l’on peut trouver dans la région de la toundra

La toundra n’a ce qui serait normalement considéré comme une saison de croissance que pendant deux mois par an. Malgré les températures glaciales qui règnent presque toute l’année, le biome de la toundra est florissant et présente une étonnante variété de plantes.

Ce que vous ne trouverez pas dans la toundra, ce sont des arbres. Après tout, c’est de là que vient son nom : la toundra vient du finnois « tunturia », qui signifie terre sans arbres. Les vents sont rudes ici, et la plupart des plantes qui poussent à la surface de la toundra poussent en grappes pour former une barrière naturelle contre le vent.

Il existe plus de 400 types de plantes différentes qui fleurissent dans la toundra, mais peu de plantes sont associées à une croissance tout au long de l’année. L’un des problèmes de la croissance des plantes dans la toundra est la nature de son sol. Bien qu’il y ait une épaisse couche de sol sous la glace, elle dégèle rarement au-delà de quelques centimètres. Cela signifie que seules les plantes aux racines les plus superficielles peuvent s’implanter.

Le fait que la vie végétale soit présente, mais pas toujours durable, joue un rôle essentiel dans le maintien des autres formes de vie qui vivent dans ce biome. Au fur et à mesure que les plantes meurent et se décomposent, de nombreux autres organismes les utilisent pour se nourrir pendant les longs mois d’hiver.

Voici une liste et une brève description des plantes vivaces que l’on trouve couramment dans la toundra.

Raisin d’ours (Arctostaphylos)

Le raisin d’ours ne concerne pas vraiment les ours, bien qu’on les ait vus en manger. Les baies rouges et les feuilles vertes attirent les hiboux et les oiseaux qui viennent dans la toundra. La plante s’est adaptée de façon unique à la toundra en poussant très bas sur le sol. Elle n’est pas tout à fait un couvre-sol, car elle a une certaine hauteur. Elle peut porter des baies toute l’année.

Thé du Labrador (Rhododendron groenlandicum)

Le thé du Labrador est une étrange petite plante aux feuilles rouges et à ce que l’on ne peut décrire que comme des pattes poilues. Les tiges de la plante sont couvertes d’un type fin de croissance ressemblant à des cheveux qui l’aide à conserver la chaleur. Il s’agit d’un arbuste bas, à croissance lente, dont les feuilles persistantes sont utilisées pour faire du thé pour traiter les rhumes.

Cet arbuste attrayant, au parfum sucré, n’a besoin que d’un sol acide et humide pour montrer toute sa splendeur. En plus d’autres avantages, la plante est utilisée dans les placards pour se protéger des mites. La particularité de cette plante est qu’elle n’est consommée par aucun des animaux de la toundra.

Saule à feuilles de diamant (Salix planifolia)

Le saule à feuilles de diamant est une forme de saule, mais pas comme les saules auxquels vous êtes habitués. Ce ne sont pas de grands saules, mais ils poussent près du sol. Comme le labrador, ils ont aussi une croissance semblable à un poil qui recouvre leurs tiges et leurs racines et qui aide la plante à rester chaude.

Cette plante est également comestible et cueillie par les hommes et les animaux car elle est riche en calcium et en nombreuses vitamines. La plante est également très flexible, ce qui fait qu’on ne la trouve pas en groupe mais qu’elle pousse séparément car elle peut se plier pour gérer les vents violents.

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Mousse arctique (Calliergongiganteum)

La mousse arctique est la plante la plus abondante de la toundra, et elle n’est pas très différente de la mousse qui pousse ailleurs dans d’autres biomes. Elle peut pousser à la surface, mais c’est surtout une plante aquatique qui pousse sous la surface de l’eau. Elle n’a pas de système racinaire mais des rhizoïdes.

Elle est également couverte de petites feuilles qui n’ont qu’une seule cellule d’épaisseur, ce qui lui permet de se maintenir facilement grâce à la quantité très limitée de photosynthèse qu’elle peut glaner.

La mousse arctique est un élément essentiel pour de nombreux animaux et mammifères de la toundra, car elle est riche en nutriments et peut pousser toute l’année. Lorsqu’elle meurt, elle devient également une source importante de nutriments pour les autres organismes qui y prospèrent. C’est également une source de nourriture importante pour les oiseaux qui traversent la toundra sur leur chemin de migration.

C’est l’un des sujets d’étude préférés des scientifiques car il en dit long sur l’évolution naturelle de la vie pour se protéger dans des climats rudes.

Saule arctique (Salix arctica)

Le saule arctique ou saule des rochers se trouve normalement dans la région de la toundra nord-américaine, qui comprend le nord du Canada et le nord de l’Alaska. Le saule arctique mesure 15 à 20 cm de haut, possède de longues branches traînantes et pousse de manière prostrée, en arbuste et en tapis.

Mousse de caribou ou mousse de renne (Cladonia rangiferina)

La mousse de caribou pousse dans les régions arctiques et nordiques du monde entier. Elle pousse sur le sol et les rochers et peut atteindre une hauteur de 1 à 4 pouces. C’est un représentant de la faune exceptionnelle de la toundra. Bien qu’il s’agisse d’un lichen et non d’une plante, peut-être en raison de sa beauté bizarre, il est en fait largement utilisé dans les décorations intérieures et extérieures, les modèles architecturaux et les jardins de plats.

Ils entrent en dormance lorsqu’il n’y a pas de lumière ou d’eau. Elles peuvent repousser après une très longue période de dormance. Les tiges ou les souches de la mousse de caribou sont creuses. Les utilisations de ces plantes miniatures sont très nombreuses, car elles sont à la fois rustiques et délicates.

Saxifrage en touffe (Saxifraga cespitosa)

La saxifrage touffue pousse sur des tiges épaisses et possède plusieurs tiges florales droites qui peuvent atteindre une hauteur de 3 à 15 cm. Chaque tige porte environ 2 à 8 fleurs, et chaque fleur a cinq pétales blancs. La saxifrage à feuilles opposées possède également un petit fruit qui contient de nombreuses petites graines.

La saxifrage touffue pousse sur les pentes rocheuses et on la trouve de l’Alaska aux monts Cascade et Olympic et au nord-ouest de l’Oregon.

Pulsatille (Pulsatilla)

La pulsatille est un membre de la famille des Ranunculaceae et peut pousser à une hauteur de 15 à 20 cm du sol. Sur chaque tige, elle a une fleur avec 5-8 pétales – la couleur de la fleur va de la lavande au presque blanc. La Pasque Flower pousse sur les pentes orientées vers le sud et est commune dans tout le nord-ouest des États-Unis jusqu’au nord de l’Alaska. C’est également la fleur d’État du Dakota du Sud.

Il existe d’autres plantes et fleurs qui poussent dans la toundra et qui varient en fonction de la saison et de l’emplacement du climat de la toundra. Les principales plantes énumérées sont considérées comme les plus caractéristiques du climat de la toundra.

On trouve des variations de ces plantes dans différents biomes, ce qui permet également aux scientifiques d’étudier la propagation de la vie végétale par les animaux migrateurs.

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Linaigrette (Eriophorum angustifolium)

Cette laîche herbacée et aquatique rustique est le choix idéal pour les jardins d’eau ou les bacs à eau des patios. Ses fleurs blanches et plumeuses sont encore plus agréables à voir et apportent goût et subtilité au jardin.

Herbe à houppes (Deschampsia cespitosa)

Ces plantes vivaces sont également connues sous le nom de chiendent touffu. Cette herbe ornementale nécessitant peu d’entretien est très utile pour les terrains érosifs et les environnements fortement endommagés. Elle convient aux bordures et aux conteneurs, offrant une texture fine et des fleurs aériennes, qui s’agitent de façon hypnotique les jours de vent.

Campion mousse (Silene acaulis)

La plante vivace à feuilles persistantes S. acaulis est une plante de toundra formant des coussins. Les fleurs captivantes, tendres et en forme d’étoile se répandent comme un tapis rose touffu qui recouvre le sol. Elle est exceptionnellement belle lorsqu’elle est utilisée dans des fissures de rochers, des récipients ou des tremplins.

Saxifrage pourpre (Saxifraga oppositifolia)

Une autre saxifrage, comme son nom latin l’indique (Saxifraga signifie brise-roche), pousse dans les paysages arides et rocheux dans toutes sortes de températures froides. Il s’agit d’une plante vivace à feuilles persistantes formant des coussins, qui forme de séduisantes fleurs en coupe de couleur magenta à rose pâle ou blanche.

Bien que la plante ne soit pas facilement disponible, elle peut être cultivée dans les jardins si elle est plantée dans des endroits très secs. Elle peut également être utilisée dans les rocailles pour « casser » le paysage rocheux.

Groseille du Nord (Ribes triste)

C’est un arbuste à fleurs qui pousse dans les bois humides et rocheux et sur les falaises. Il est souvent utilisé dans les bordures mixtes et les petits jardins urbains comme élément structurel tout au long de l’année. Ses fruits rouge vif et sa belle couleur rougeâtre à l’automne peuvent ajouter une agréable sensation de chaleur à votre paysage urbain. Elle est également comestible.

Rosier de la toundra (Potentilla fruticosa)

Le rosier de la toundra, arbuste à fleurs, est souvent utilisé comme plante ornementale par les entreprises d’aménagement paysager en raison de sa rusticité et de son faible entretien. C’est un arbuste attrayant à l’état sauvage et il possède des cultivars rustiques variables, avec des fleurs de couleur blanche à jaune, orange et rose, petites mais abondantes, fascinantes par leur vivacité.

Amélanchier (Amelanchier alnifolia)

L’amélanchier est un arbuste fascinant en raison de ses multiples caractéristiques ornementales, comme ses délicates fleurs blanches au printemps, ses savoureuses myrtilles en été et ses éblouissantes couleurs jaunes et rouges à l’automne. Il est également utile pour contrôler l’érosion grâce à ses rhizomes tricotés, sans être agressif. Il est extrêmement rustique et s’adapte très bien aux collines, aux rochers ou aux bords de cours d’eau.

Pavot arctique (Papaver radicatum)

Le Papaverradicatum est une espèce de pavot connue sous les noms communs de pavot arctique, pavot enraciné et pavot jaune. Cette plante mesure environ 10 à 15 cm de haut, avec une seule fleur par tige. Les capitules suivent le soleil, et les pétales en forme de coupe aident à absorber l’énergie solaire.

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