Ecosystème

51 faits fantastiques sur la Terre

La Terre est un endroit immense et fascinant. Il y a tant de choses intéressantes à apprendre sur les endroits les plus étranges, les plus intrigants et les plus reculés du globe. Parmi les choses les plus importantes à apprendre sur le monde, il y a la façon dont nous, en tant qu’espèce, affectons les autres animaux et plantes partout dans le monde.

Par exemple, nous jetons chaque année des millions de tonnes de déchets qui pourraient être recyclés. En consommant moins d’énergie et d’eau et en faisant plus attention à la manière dont nous nous débarrassons de certaines choses comme les piles et l’huile de moteur, nous pourrions commencer à sauver la planète. Voici quelques-uns des faits et chiffres les plus fascinants sur la Terre, sur la façon dont nous la détruisons lentement et sur la façon dont nous pouvons commencer à changer les choses en faisant notre part pour l’environnement.

Voir la terre telle qu’elle est, petite, bleue et belle dans le silence éternel où elle flotte, c’est nous voir comme des cavaliers sur la terre, des frères sur cette beauté lumineuse dans le froid éternel, des frères qui savent maintenant qu’ils sont vraiment frères.

~Archibald MacLeish, poète américain

Voici 51 faits étonnants sur notre planète « Terre Mère ».

Fait 1. 90 % des déchets présents dans les océans sont des matières plastiques qui peuvent finir par tuer ou défigurer les animaux et les plantes.

Fait 2. Chaque minute, des forêts tropicales sont abattues sur une superficie de 100 acres en moyenne.

Fait 3. À elles seules, les entreprises américaines produisent chaque jour suffisamment de papier pour faire 20 fois le tour de la terre.

Fait 4. Il reste moins de 4 % des forêts américaines après leur abattage pour la production de matériaux de construction et de combustibles.

Fait 5. 80 % de toutes les forêts du monde qui existaient après la fin de la dernière période glaciaire ont aujourd’hui disparu, principalement à cause de l’industrie forestière et de notre besoin de terres arables.

Fait 6. À l’automne, les feuilles constituent 75 % de tous nos déchets solides.

Fait 7. 40 % de nos cours d’eau sont dangereux à boire en raison des toxines et des produits chimiques qui y ont été déversés.

Fait 8. Entre 50 et 100 espèces de plantes et d’animaux disparaissent chaque jour parce que leurs habitats sont détruits par l’homme, souvent à des fins agricoles.

Fait 9. Certaines espèces de poissons ont été réduites à un dixième de leur population d’origine parce que la pêche est devenue incontrôlable.

Fait 10. Plus de 200 décharges dans le monde étaient complètement pleines en 1995. Nous commençons vraiment à manquer d’espace pour déverser tous nos déchets, dont la plupart peuvent tout simplement être recyclés !

Fait 11. Environ 5 millions de tonnes de pétrole produites tout au long de l’année finissent chaque année dans l’océan.

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Fait 12. Le recyclage d’une tonne de papier permet d’économiser 17 arbres, 4 100 kilowatts d’énergie, 2 barils de pétrole et 3,2 mètres cubes de déchets.

Fait 13. Chaque année, nous déversons 14 milliards de livres de déchets dans l’océan au lieu de les recycler ou de les éliminer correctement dans des décharges désignées.

Fait 14. Il existe dans l’océan Pacifique une « plaque d’ordures » qui n’est qu’un tourbillon d’ordures et de déchets. Sa taille est deux fois supérieure à celle de l’Amérique continentale et on pense qu’elle contient près de 100 millions de tonnes d’ordures.

Fait 15. Chaque année, nous perdons 50 millions d’hectares de forêt tropicale, soit une superficie équivalente à celle de l’Angleterre, du Pays de Galles et de l’Écosse réunis. Cela signifie la mort d’un grand nombre d’animaux et de plantes et même l’extinction de centaines, voire de milliers d’espèces, dont certaines n’ont même pas encore été découvertes.

Fait 16. Si nous continuons à rejeter des gaz à effet de serre dans l’atmosphère au même rythme qu’aujourd’hui, les scientifiques estiment que nos températures moyennes augmenteront de 12 degrés Fahrenheit d’ici la fin du 21e
siècle.

Fait 17. Nous n’utilisons que 11 % de la surface de la Terre pour cultiver des aliments.

Fait 18. 75 % de chaque véhicule est recyclable.

Fait 19. 27 000 arbres sont abattus chaque jour pour fabriquer du papier à lettre.

Fait 20. Les sacs en plastique et autres produits en plastique jetés dans l’océan tuent en moyenne 1 million de créatures marines chaque année.

Fait 21. Seul 1 % de l’eau présente sur Terre est potable. Le reste est de l’eau de mer qui est gelée dans l’Arctique.

Fait 22. Nous gagnons 77 millions d’habitants chaque année, ce qui signifie que les ressources sont de plus en plus sollicitées.

Fait 23. En moyenne, 50 000 espèces vivant dans nos forêts tropicales s’éteignent chaque année, même celles que nous n’avons pas encore découvertes.

Fait 24. L’aluminium peut être recyclé à l’infini, il n’y a donc aucune excuse pour jeter ses canettes !

Fait 25. Les arbres les plus vieux du monde ont 4 600 ans et poussent en Amérique.

Fait 26. Un seul supermarché peut jeter plus de 60 millions de sacs en papier chaque année. Beaucoup d’entre eux finiront dans les océans du monde entier.

Fait 27. Les bouteilles en verre modernes peuvent mettre plus de 4 000 ans à se décomposer, mais elles peuvent être facilement recyclées.

Fait 28. Si nous recyclons une seule bouteille en verre, nous économisons suffisamment d’énergie pour allumer une ampoule normale pendant environ quatre heures.

Fait 29. On estime que 84 % de tous les déchets ménagers pourraient être recyclés au lieu d’être jetés dans des décharges où ils mettraient des centaines, voire des milliers d’années à se décomposer.

Fait 30. La plupart des familles jettent chaque année près de 80 kg de plastique.

Fait 31. Un mammifère sur quatre est menacé d’extinction.

Fait 32. 78 % de nos mammifères marins sont menacés d’extinction en raison des morts accidentelles causées par les filets destinés à la capture des poissons, par exemple.

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Fait 33. Si nous commencions à recycler tous les journaux, nous pourrions sauver en moyenne 250 millions d’arbres chaque année.

Fait 34. L’utilisation de sources d’énergie renouvelables peut réduire les émissions de dioxyde de carbone de 20 000 livres par an. Cela signifie également que 70 livres de soufre en moins seront émises dans l’atmosphère chaque année.

Fait 35. Les Américains utilisent un million de gallons de pétrole toutes les deux minutes.

Fait 36. Chaque jour, 200 000 personnes quittent les villes parce qu’elles ne peuvent plus subvenir à leurs besoins.

Fait 37. Chaque jour, il y a environ 27 déversements de pétrole quelque part dans le monde.

Fait 38. Tous les trois mois, les Américains jettent l’aluminium d’une flotte entière d’avions commerciaux au lieu de le recycler.

Fait 39. 40 % de l’eau vendue en bouteille dans le monde est en fait de l’eau du robinet.

Fait 40. Le papier ne peut être recyclé que six fois.

Fait 41. La fabrication de nouvelles canettes en aluminium coûte 90 % d’énergie en plus que leur recyclage.

Fait 42. Nous utilisons environ 5 milliards de canettes en aluminium chaque année.

Fait 43. La quantité de bois et de papier que nous jetons chaque année suffirait à chauffer 50 millions de foyers pendant 20 ans.

Fait 44. On estime que seulement 10 % des décharges peuvent être nettoyées.

Fait 45. Les milliards de piles usagées qui sont jetées rien qu’en Amérique représentent 88 % du mercure et 54 % du cadmium présents dans les décharges aujourd’hui.

Fait 46. L’élimination incorrecte d’un seul gallon d’huile de moteur peut contaminer jusqu’à 2 millions de gallons d’eau.

Fait 47. Le recyclage d’un seul aluminium permet d’économiser suffisamment d’énergie pour faire fonctionner un téléviseur pendant trois heures.

Fait 48. L’utilisation d’un lave-vaisselle automatique plutôt que de faire la vaisselle à la main permet d’économiser en moyenne six gallons d’eau chaude par cycle, ce qui représente plus de 2 000 gallons d’eau chaude par an.

Fait 49. Les Américains utilisent à eux seuls 2,5 millions de bouteilles en plastique par heure et la grande majorité d’entre elles sont jetées.

Fait 50. La population mondiale a augmenté davantage au cours des 50 dernières années qu’au cours des 4 derniers millions d’années.

Fait 51. En 2012, le trou dans la couche d’ozone était plus petit qu’il ne l’avait jamais été au cours des 10 dernières années.

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